Teléfonos inteligentes para niños: ¿Cuál es la edad adecuada?

Por Ratul Saha

Los teléfonos inteligentes para niños son una forma estupenda de contactar a los niños a medida que se hacen más autónomos. Al fin y al cabo, la información en tiempo real sobre su ubicación y los cambios de itinerario no se pueden ver de un vistazo.

Según un artículo de Today sobre la difusión de los teléfonos inteligentes entre los distintos grupos de edad, “el 37% de los niños de 11 años tiene un teléfono inteligente y el 91% de los de 14 años tiene uno”.

La pandemia ha cambiado la forma en que los niños aprenden y pasan su tiempo libre y, al parecer,  el tiempo que pasan frente a la pantalla ha aumentado en todas las edades.

Los padres solían apartar a sus hijos de la Generación X de la televisión. Para los Millennials, Internet se limitaba a los ordenadores de mesa fijos. Pero, ahora que la tecnología está tan extendida, establecer y mantener unos límites razonables en torno a ella es mucho más difícil.

La proliferación de teléfonos inteligentes, en particular, es un problema grave, y los padres se preguntan con frecuencia: “¿A qué edad debería un niño recibir un smartphone?”.

Los teléfonos inteligentes proporcionan un acceso a Internet sin restricciones, lo que tiene ventajas y desventajas. Los padres deben decidir si sus hijos son lo suficientemente maduros como para aprovechar las ventajas y evitar las desventajas.

Este artículo aclarará y ayudará a responder a la pregunta sobre la edad adecuada para dar a su hijo su primer smartphone.

Ventajas de los smartphones para los niños

La obtención de un teléfono móvil o un smartphone se ha convertido en un momento decisivo para muchos niños, ya que les permite mezclarse con sus compañeros a la vez que se ganan la confianza de sus padres por la posibilidad de localizarlos y monitorear su ubicación (si es necesario).

La tecnología permite al niño seguir siendo competitivo en una cultura cada vez más conectada. En cuanto a la seguridad, los teléfonos móviles pueden ayudarle a encontrar a su hijo mediante la función GPS en caso de emergencia.

La seguridad es esencial para los conductores adolescentes, pero hay razones justificadas que valorar para que los niños más pequeños tengan sus dispositivos. Y, como seguramente habrá señalado tu hijo, lo más probable es que el plan de datos de tu teléfono te permita disponer de un par de líneas adicionales.

Los niños son más activos que nunca. Viajan, se reúnen y exploran. Por eso, poder conocer su ubicación o llamarlos a voluntad es reconfortante para muchos padres. Y esto es posible gracias a tener un smartphone para tu hijo. (Imagen: vía envatoelements)

Además de la seguridad, puede haber otras razones para recomendar un smartphone para niños

  • Evitar que tu hijo se sienta solo cuando muchos de sus compañeros tienen smartphones (pero sucumbir a la presión de los compañeros no siempre es algo bueno)
  • Inculcar en tu hijo responsabilidad enseñándole a cuidar su teléfono, a evitar que lo pierda y a mantenerse dentro de los límites de los minutos de voz, datos y mensajes de texto de su plan de telefonía móvil.

Desventajas del smartphone de tu hijo

Con tantos niños y adolescentes con teléfonos móviles, las familias se enfrentan a algunos inconvenientes de la constante distracción que provoca la tecnología.

Estas son algunas de las preocupaciones más importantes en relación con los niños y los teléfonos inteligentes.

Preocupación por la salud

Los teléfonos móviles y los Smartphones se suman a la dificultad, como si llevar a su hijo a la cama no fuera lo suficientemente complicado. Los estudios han identificado una correlación significativa entre el uso de teléfonos móviles y la obtención de menos sueño en los adolescentes.

Según una encuesta de 2014, el 80 por ciento de los niños utilizan sus teléfonos mientras deberían estar durmiendo. Los adolescentes que no duermen lo suficiente pueden tener un mal rendimiento escolar y son más propensos a la obesidad.

Distracción

Estos dispositivos pueden ser una fuente de distracción para un niño. Por supuesto, todos sabemos que los teléfonos móviles son una molestia para los conductores, pero también pueden ser una distracción importante para un niño que cruza la calle a pie, lo que provoca más accidentes y lesiones.

Problemas de comportamiento

Los teléfonos móviles pueden poner a tu hijo en peligro de meterse en problemas (después de todo, no hay un teléfono sólo para niños) si envía, comparte o recibe imágenes indecentes, O un joven también puede hacer bromas telefónicas o ser acusado si un compañero de clase le roba el teléfono y hace llamadas ofensivas en su nombre por ejemplo.

El cerebro en desarrollo de un niño puede volverse adicto a la experiencia de la pantalla, lo que hace más difícil que los padres establezcan límites de tiempo en el uso de smartphones y tabletas. (Imagen: vía envatoelements)

Cómo elegir

Lo mejor sería determinar si tu hijo está preparado para tener un teléfono inteligente. Antes de comprar un teléfono para niños, asegúrate  de que tu hijo puede asumir las responsabilidades. Considera la posibilidad de imponer restricciones al uso del móvil de tu hijo menor. Por ejemplo:

  • Adquiere un paquete de prepago con un número limitado de minutos para evitar incurrir en costos elevados.
  • Busca un teléfono con restricciones sólidas, como la posibilidad de desactivar el acceso a Internet y los mensajes de texto. Algunos teléfonos también permiten limitar las llamadas entrantes y salientes a números específicos.
  • Dale el teléfono a tu hijo sólo en raras ocasiones, como cuando es poco probable que esté cerca de otro teléfono.
  • Instala una aplicación de rastreo GPS en su teléfono y advierte a tu hijo que deberá compartirte su ubicación para poder localizarlo rápidamente cuando lo necesites.
  • Comparte con él los principales problemas de los teléfonos móviles, como el ciberacoso, los peligros de la conducción distraída, el protocolo de los teléfonos móviles y las políticas de los teléfonos móviles en su escuela.

¿Cuál es el mejor primer teléfono móvil para un niño?

Según los comentarios en línea, hay cinco categorías en las que un teléfono sitúa por encima del resto de esa clase debido a una característica particular

Las categorías son:

  • En general
  • Niños pequeños
  • Niños grandes
  • Seguridad
  • Durabilidad

Mejor smartphone para niños en general: VTech KidiBuzz 3

La aplicación KidiCom Chat del VTech KidiBuzz 3 permite al niño compartir fotos, vídeos, textos y mensajes de voz con sus amigos, novios y familiares. Este teléfono móvil para niños no sólo es inteligente. También es fácil de usar.

El mejor teléfono móvil para niños pequeños: Gizmo Watch 2

Según safe wise, “el GizmoWatch 2 de Verizon es una excelente opción para un niño que es demasiado joven para un teléfono, pero que aún necesita una forma de contactar con sus padres. También ayuda a los padres a controlar la recién encontrada independencia de su hijo con las funciones de GPS”.

Mejor smartphone para niños mayores: Apple iPhone 8

Esta es una solución de teléfono para niños más avanzada. En primer lugar, tendrás que asegurarte de que tu hijo tiene su propio ID de Apple. El ID de Apple es la cuenta que se utiliza para enviar mensajes, acceder al App Store y a otros servicios de Apple.

También le permitirá acceder a funciones como compartir la ubicación. Así, tú y tu hijo podrán compartir su ubicación e incluso abrir mapas para obtener la ruta más rápida para llegar al otro.

Apple ofrece restricciones de cuentas infantiles en las que se puede restringir cualquier cosa, desde una aplicación hasta URLs

El mejor smartphone para niños por su seguridad: KidsConnect KC2

El KidsConnect KC2 es un tipo de teléfono de seguimiento. El niño tiene tres botones en él con números pregrabados para una marcación rápida. Este teléfono para niños es más bien una “solución de seguridad todo en uno” para los padres. La función GeoFencing incluida permite a los padres establecer 5 áreas geográficas predeterminadas. Los padres recibirán una alerta si su hijo entra o sale de un sitio.

El smartphone más duradero: Palm

Aunque el Palm no está hecho directamente para un niño, como el iPhone8, debido a sus características súper simplistas, recortadas y duraderas, es el smartphone perfecto para manos pequeñas y bolsillos pequeños. Además, tiene el tamaño de una tarjeta de crédito y es resistente al polvo y al agua.

Conclusión

Los teléfonos inteligentes pueden exponer a los niños a cosas tóxicas en línea, como el ciberacoso, contenidos para adultos, la información errónea, el engaño mental de las redes sociales, etc.

Pero, por otro lado, dar a un niño la confianza y la orientación a una edad más temprana puede hacerle madurar antes y darle el filtro moral y de conciencia necesario para sortear las trampas de Internet.

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