Apreciando un té Oolong

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Por Walter Kirck

Sus propiedades benéficas son reconocidas por la medicina tradicional china

Varias leyendas antiguas chinas han descripto el nombre, Oolong, que significa “Dragón negro” o “Serpiente negra”. Una de estas leyendas  describe cómo el dueño de una plantación de té tuvo un susto al ver una serpiente negra y por eso no se acercaba al té del que había seleccionado las hojas durante varios días.

Cuando por fin y cuidadosamente se aventuró a regresar a recoger las hojas, la humedad y el sol habían hecho su trabajo – la oxidación había tenido lugar.

Frugal como era, no quería perder las hojas fermentadas, por lo que llevó a su casa y preparó una taza de té. Para su sorpresa, fue recompensado con una bebida maravillosamente fragante.

El origen biológico del té Oolong

Té sinensis y Té assamica son los dos tipos de plantas de las que se deriva el té. Este último, conocido comúnmente como “té de Assam”, cultivado principalmente en la India, es una bebida con sabores totalmente diferentes a las del té chino.

Para hacer el té Oolong atractivo, es necesario que las hojas se marchiten en el sol después de haber sido escogidas. Luego, se almacenan en una habitación, sacudidas rutinariamente, y elevadas en los tamices de bambú. Este proceso rompe la estructura celular en los bordes de las hojas y el oxígeno emergente reacciona con el aire.

El color cobre resultante en las hojas demuestran el efecto de la fermentación, que es ahora visible. Una vez que las hojas de té han alcanzado el grado deseado de la fermentación, se calientan en cacerolas de hierro, esto detiene el proceso de fermentación.

La gama de sabores del té, los cuales dependen de la calidad, va desde un sabor frutal – floral, a algo similar a la malta. Puesto que el té Oolong es medio fermentado, el paladar lo degusta como algún té entre verde y negro. Las mismas hojas pueden ser preparadas varias veces, pero cada ingestión disminuye su sabor.

En la actualidad, la mejor calidad de té Oolong es cultivada y procesada en Taiwán. El más costoso es Ding Dong. El nombre Ding Dong es el de una montaña en la provincia de Nantou. Otra conocida variedad, Té Kwan Yin, proviene de la provincia de Fujian en China Continental. Hace unos años, la India y Malasia también comenzaron a producir té de oolong.

En los últimos años, la comunidad médica y los expertos en nutrición han reconocido los beneficios para la salud del té verde, particularmente del oolong. La investigación científica ha confirmado los efectos de las propiedades del té oolong de minimizar los problemas específicos de salud y prevenir ciertas enfermedades. Es especialmente beneficioso para el sistema circulatorio y eficaz contra dolores de estómago. Lao Cha es especialmente reconocido como eficaz contra esta última dolencia.

Una mesa de té con accesorios en una casa de té local en las colinas de Maokong Taiwán. Y vista para la plantación de té (Foto 220263141 © Mirek1967 | Dreamstime.com)

Té oolong de Taiwán, una especialidad

La isla de Taiwán, con una superficie de 36,000 kilómetros cuadrados, está situada a unos 200 kilómetros al sur de China Continental. La exportación anual de Taiwán, de 20,000 toneladas de té oolong, desempeña un papel importante en la economía. Taiwán consiguió su primera planta del té de la provincia de Fujian a mediados del siglo 17.

Nantou, la  principal isla productora de té, tiene condiciones óptimas para los cultivos de té de calidad al tener la combinación correcta de buena tierra, niebla y sol. Estas condiciones climáticas son necesarias para producir té de primera. Los altos valles amplios hacen posible el cultivo del té, hasta una altura de 2,400 metros.

La ciudad de Loku es la primera región de cultivo de té. Loku también contiene el museo más antiguo de té. Dependiendo del grado de fermentación, Oolong se clasifica en cuatro categorías: Pouchong, se fermenta a 12 por ciento, Zheng Cha, se fermenta el 30 por ciento y Cha Oolong se fermenta a 50 por ciento, y es enrollado.

Kao Shan Cha, también llamado Highland Tea, se cultiva a una altitud de 1,800 metros, Zhu-Gu, también llamado Lao Cha, es un tipo de Oolong que es particularmente elegido. Sólo los té raros que tienen al menos dos años de edad califican para la designación de Cha Lao. Traducido a chino tradicional, significa “viejo, té maduro“.

Sólo es producido en pequeñas cantidades, a una altura de unos 1,000 metros. Su producción se considera un arte y es una rareza en el comercio del té. No es un té muy conocido. Al igual que el buen vino, si se almacena correctamente, este tipo de té mejora con el tiempo.

Cada dos años, este té debe someterse a un proceso de tostado. Dado que este té pierde su cafeína a través de largos almacenamientos y repetidos tostados, incluso personas con problemas del estómago pueden beberlo. Esa es una razón para el uso de este té en la medicina tradicional china.

Té Oolong Bai shan yuan, otra rareza

Llamado el “Champagne del té“, crece a una altura de 1,000 metros en una zona de las montañas más céntricas de Taiwán, donde una plantación pequeña de té goza de condiciones óptimas de crecimiento. Tiene un buen suelo y la mezcla perfecta de niebla y sol. Casi como un milagro, esta parcela de tierra se libró durante el terremoto del 19 de septiembre de 1999- todo alrededor de las montañas se deslizó en los valles. Como dice el proverbio chino:

El cielo no permitirá que suceda lo que no debe suceder“.

Según la consagrada etiqueta tradicional china de la ceremonia del té, aprovechar plenamente las ventajas del té, implica sentarse derecho, vaciar la mente, y moverse sutilmente al preparar y servir el té.

Además, se considera favorable preparar y consumir el té en un entorno agradable. Esperemos que esta costumbre siga siendo apreciada por las generaciones futuras.

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