Reconocidos médicos de la antigua China: Ge Lin (Parte 1)

Por Tatiana Denning

En la antigua China había médicos con habilidades y capacidades médicas asombrosas. A pesar de no disponer de equipos modernos, podían diagnosticar, tratar y predecir el curso de la vida y la salud de un paciente, y eran capaces de hacer cosas más allá de lo que puede hacer incluso la medicina moderna actual.

En este primer artículo de una serie de 3 articulos, nos ocuparemos de uno de esos médicos que no sólo tenía habilidades para diagnosticar y tratar enfermedades graves e inusuales, sino que incluso podía predecir la esperanza de vida de una persona en función de su estado: el célebre médico imperial Ge Lin.

Curando la epilepsia al futuro emperador con solo una cucharada de medicina

En la antigua China, era muy difícil ser reclutado por el Palacio Imperial como médico imperial, y más aún ser elegido por la propia familia real. Sólo aquellos con excelentes habilidades médicas y una amplia reputación tenían el privilegio de servir al palacio. Ge Lin era uno de estos médicos.

Ge Lin, también conocido como Mao Lin, vivió durante la dinastía Ming y procedía del condado de Qiantang, en la provincia china de Zhejiang. Era muy hábil en medicina y se especializó en pediatría.

Durante el reinado del emperador Xianzong de la dinastía Ming (1464-1487), se difundieron por toda la capital historias de sus curaciones de enfermedades. Más tarde, el emperador le nombró médico imperial del Hospital Imperial.

El emperador Xianzong de la dinastía Ming le nombró médico imperial del Hospital Imperial. (Imagen: Dominio público vía Wikipedia)

Cuando su hijo, Zhu Youcheng, era pequeño, estaba al cuidado de la emperatriz viuda. La emperatriz viuda confiaba en Ge Lin y le pedía que le tomara el pulso al niño cada vez que lo llamaba para cuidarlo. Una noche, Zhu Youcheng sufrió un ataque epiléptico y su situación era muy crítica.

El médico responsable de tratar al niño durante sus convulsiones no conseguía controlarlas y se esforzaba por encontrar una solución. Como último recurso, pidió ayuda a Ge Lin. Ge Lin administró una sola cucharada de medicina al niño, tras lo cual sus convulsiones remitieron. El emperador se sintió muy aliviado y expresó su gratitud invitando a Ge Lin a un banquete real al día siguiente. En reconocimiento a su inestimable servicio, Ge Lin fue generosamente recompensado con dinero por salvar la vida del príncipe.

Advertencia sobre una erupción potencialmente mortal

Unos años más tarde, durante el reinado del siguiente emperador, el hijo de 25 años de Wang Zaiqian, que era ministro de Ritos, desarrolló repentinamente una erupción de viruela. A pesar de tener algunos conocimientos de medicina, Wang Zaiqian no creyó que la erupción fuera grave y la desatendió.

Sin embargo, Ge Lin lo observó y no creyó que fuera el caso. Observó que la erupción de viruela del paciente sólo duró cinco días. Al séptimo día desapareció lentamente y, al decimocuarto, incluso las costras se estaban cayendo. Sintió que la situación no era buena y se apresuró a decírselo a Wang Zaiqian:

«¡La vida de su hijo puede estar en peligro dentro de un mes!»

Pasó un mes. Viendo que su hijo estaba sano y salvo, y no corría peligro, Wang Zaiqian invitó a su casa para celebrar la recuperación de su hijo. Ge Lin, sin embargo, seguía observando atentamente a su hijo. Cuando vio que de la erupción volvían a salir ampollas en la planta de los pies del paciente y dejaban cicatrices en la piel cuando se secaban, le dijo a Wang Zaiqian:

«¡Ay, su hijo no vivirá más de 100 días!».

Justo al llegar el centésimo día, el hijo de Wang Zaiqian falleció repentinamente. El desconsolado Wang Zaiqian se quedó perplejo porque pensaba que el estado de su hijo no parecía grave, así que acudió a Ge Lin para preguntar por la causa. Explicó Ge Lin:

– «La viruela fue causada por toxinas que no pueden eliminarse del cuerpo y se acumulan en forma de erupción. Si las toxinas no se eliminan por completo, la vida de la persona corre peligro. Las toxinas de la viruela de su hijo se acumularon en los riñones, que no podían trabajar eficazmente para excretarlas, por lo que la enfermedad ya era muy peligrosa. La razón por la que sobrevivió 100 días fue porque las toxinas se expulsaban por la planta de los pies y el lento proceso de descenso también lleva su tiempo».

Ge Lin explicó que el cuerpo de su hijo no pudo excretar las toxinas de la viruela, lo que le provocó la muerte. (Imagen: Michalsuszycki vía Dreamstime)

Después de escuchar la explicación de Ge Lin, Wang Zaiqian ganó aún más respeto por el médico imperial.

El hijo de un general revive y se salva de ser enterrado

Un caluroso día de verano, durante el reinado del emperador Shizong (1521-1567), el hijo del joven general Yang Yiqing se desmayó repentinamente a causa del shock. Parecía que no respiraba, por lo que la familia pensó que estaba muerto y planeó meterlo en un ataúd.

Al ver esto, Ge Lin se apresuró a detenerlos, diciendo a Yang Yiqing:

«Tu hijo está bien. Llévalo fuera primero». Sin creer que su hijo pudiera salvarse, Yang Yiqing suspiró:

«Cuando una persona muere, ¿qué medicina puede curarla?». Ge Lin dijo:

«No tengo medicina, pero las nubes del cielo pueden devolver la vida a tu hijo. Verás, se han acumulado nubes en el aire y pronto lloverá. La energía yin comenzará a fluir, y la energía yang deprimida se dispersará. Voy a hervir agua con algunas hierbas que pueden eliminar el calor y la humedad. Tumbando al paciente en el humeante aire caliente podrá entonces despertarse».

Para asombro del general, su hijo revivió y la enfermedad no volvió a aparecer.

La asombrosa vida y habilidades del médico Ge Lin

Ge Lin llevaba una vida sana y tenía un aspecto delgado, ojos penetrantes y aire de persona sabia. Podía saber qué tipo de enfermedad tenía un paciente simplemente observando su físico y escuchando su voz. Tras tomarle el pulso, podía incluso predecir su esperanza de vida. Conocía bien la farmacología y las recetas que preparaba siempre conseguían curar la enfermedad del paciente.

Más tarde, Ge Lin se convirtió en médico en jefe del Hospital Imperial. En sus últimos años, escribió un libro titulado Secretos del Mundo Médico, en el que detallaba sus años de experiencia y diversas recetas. Vivió una larga vida y, a los 88 años, falleció en paz.

Los antiguos médicos chinos tenían habilidades asombrosas que a mucha gente de hoy en día le cuesta creer. Sin embargo, estas cosas están bien documentadas y se dejaron a las generaciones futuras para que aprendieran de ellas.

En nuestro próximo artículo de la serie, hablaremos de un antiguo médico chino que tenía la increíble capacidad de curar lo aparentemente incurable: el Dr. Wang Shi Zhong.

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