Steve Vines, veterano de los medios de comunicación, abandona Hong Kong por la creciente pérdida de libertad.

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Nspirement Staff
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El veterano de los medios de comunicación Steve Vines abandonó recientemente Hong Kong sin previo aviso para irse al Reino Unido.

Con la nueva Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong, Vines cree que Hong Kong ya no es libre, y ve una situación creciente  de crisis en lo que fuera alguna vez una vibrante y enérgica ciudad.

Conocido por su aclamado trabajo en los medios de comunicación, Vines ha colaborado con artículos en diversos medios, como The Guardian, The Wall Street Journal Asia, Daily Mail, BBC, ABC y The Voice of Germany.

También es responsable de ayudar a lanzar periódicos y revistas, como Eastern Express en 1994 y Spike Magazine en 2004.

Vines también ha ganado muchos premios, entre ellos cuatro premios de la prensa de derechos humanos (2002, 2003, 2005 y 2015) y un premio SOPA (The Society of Publishers in Asia) a la excelencia en la escritura de opinión en 2015.

La salida de Vines de Hong Kong ha sido noticia internacional, y ha sido reportada por medios como Reuters, el periódico británico The Times y La Croix (un diario francés). Su marcha se considera un nuevo golpe de gracia, en la ya profunda destrucción de la libertad de prensa en Hong Kong.

Vines dice que aún recuerda el día en que llegó por primera vez a Hong Kong en 1987. En una reciente entrevista con Stand News, Vines recuerda que al atravesar la ruidosa sala de llegadas del aeropuerto de Kai Tak se sorprendió al ver a muchos estudiantes haciendo sus tareas.

Le llamó la atención su capacidad de concentración, que les permitía bloquear el fuerte ruido y el bullicio que les rodeaba. Más tarde, Vines se enteró de que los estudiantes iban allí a estudiar para poder escapar de las estrechas y sofocantes condiciones de vida en sus hogares.

Esta fue su primera visión de la resistencia y adaptabilidad de los hongkoneses, y un ejemplo de su capacidad para superar la adversidad.

The Long Corridor at Hong Kong airport.
Ver a los estudiantes estudiando en el aeropuerto a pesar del ruido, fue la primera percepción que Vine tuvo de la resistencia y la capacidad de adaptación de los hongkoneses. (Imagen: Seaonweb vía Dreamstime)

Después de vivir en Hong Kong durante 34 años, Steve Vines creía que Hong Kong era una ciudad resistente. Por muy importantes que fueran los contratiempos que sufriera, siempre podía recuperarse desde lo más bajo, siempre que la gente trabajara duro y nunca se rindiera.

Quizá una de las mayores dificultades que sufrió la ciudad fue la transferencia de la soberanía de Hong Kong a China por parte del Reino Unido. Con la transferencia, los funcionarios chinos afirmaron:

“El pueblo de Hong Kong ha estado bajo control británico durante demasiado tiempo, y su pensamiento ha sido envenenado”.

Sin embargo, Vines cree que es más exacto decir que el pensamiento de los funcionarios chinos ha sido manchado por el Partido Comunista.

Con el traspaso de poder a China en 1997, muchos extranjeros abandonaron Hong Kong. Pero Steve Vines creía que el traspaso de poder era sólo el principio de la historia, porque el gobierno más autoritario del mundo se había apoderado de Hong Kong.

En julio de 2020, con la aplicación de la Ley de Seguridad Nacional, Hong Kong recibió otro golpe. Pero Vines seguía creyendo que Hong Kong podía seguir avanzando. Dijo:

“En ese momento, si alguien me hubiera preguntado si podría dejar Hong Kong, le hubiera dicho que esa, era una idea ridícula”.

Steve Vines se da cuenta de que tiene que dejar Hong Kong

No obstante, después de trabajar todos los días en la Radio Televisión de Hong Kong (RTHK), Steve Vines se fue dando cuenta de que estaban ocurriendo algunas cosas sin sentido.

Por ejemplo, la dirección eliminaba muchos programas de las redes sociales, pedía a los becarios que se comprometieran a ser leales al gobierno chino, suspendía muchos programas populares, cambiaba a los miembros del equipo de producción y sustituían o despedía a los veteranos de los medios de comunicación.

Vines dijo:

“Parece que estoy librando batallas todos los días. ¿Cómo puedo trabajar en un lugar así?. Estoy demasiado deprimido”.

Closeup of the logo in the upper right hand corner of Hong Kong newspaper Apple Daily.
El editor de Vines en el periódico Apple Daily, fue detenido cuando salía de Hong Kong hacia Gran Bretaña y acusado de violar la Ley de Seguridad Nacional. (Imagen: Tse Pui Lung vía Dreamstime)

Steve Vines también empezó a recibir advertencias del bando pro-Beijing, diciéndole que tuviera cuidado, ya que podría experimentar resultados terribles por persistir en su trabajo. También temía que la Ordenanza de Inmigración enmendada, promulgada el 1 de agosto de 2021, le impidiera salir de Hong Kong.

Pero lo que más le asustó fué que Lu Feng, antiguo director ejecutivo de la edición inglesa de Apple Daily, fué arrestado cuando salía de Hong Kong hacia Gran Bretaña y acusado de violar la Ley de Seguridad Nacional. Vines también era escritor de Apple Daily, y Lu era su editor.

El 20 de julio, Vines tomó la difícil decisión de hacer algo que nunca pensó que haría: se subió a un avión y dejó Hong Kong para siempre.

Por razones de seguridad, antes de salir, él, al igual que muchos otros que han huido de Hong Kong, no se lo dijo a nadie. Sin saber si lograría salir de Hong Kong, Vines guardó en su bolsillo la información de contacto de tres abogados diferentes.

Pensó que si le detenían, podría informar inmediatamente a uno de los abogados de su situación. Mientras hacia el check-in de su vuelo, Vines dijo que había visto a muchos hongkoneses, pero que ya no sonreían.

Tras anunciar su regreso al Reino Unido, muchos amigos se pusieron en contacto con Vines y le dijeron que dejar Hong Kong era algo bueno, y que debería haberse ido hace tiempo. Sin embargo, él no estaba de acuerdo. Dijo que no quería abandonar, y que no quería dejar Hong Kong.

Hong Kong media veteran Steve Vines seen outdoors.
Steve Vines vivió durante 34 años en Hong Kong y es conocido por su destacado trabajo en los medios de comunicación. (Imagen: TrailWatch vía Wikimedia)

Steve Vines tiene muchas preocupaciones sobre la situación en Hong Kong, como la disolución del Sindicato de Profesores, la vigilancia de la seguridad nacional sobre las actividades de los sindicatos y el Frente Civil de Derechos Humanos.

Especialmente preocupante es el anuncio de Carrie Lam de que la Radio Televisión de Hong Kong establecerá una asociación con la CCTV para emitir los programas de China continental.

Con su importante posición mundial, algunos creen que el estatus de Hong Kong como centro financiero internacional es insustituible. Pero Vines señaló que Líbano también fue en su día un centro financiero mundial, y muchos creyeron que era demasiado grande para fracasar.

Sin embargo, la guerra civil de 1975 destruyó la ciudad, y sus negocios se trasladaron naturalmente a otros países. Vines cree que si Hong Kong cae, Shanghai y Shenzhen la sustituirán enseguida.

Sin embargo, Steve Vines guarda un profundo afecto por Hong Kong, y la idea de no poder volver nunca le resulta inquietante.

“La idea es tan terrible que no quiero pensar en ella, nunca”.

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