La verdad detrás de la caída de la actriz Shangguan Yunzhu

Por Michael Segarty

 

El nombre Shangguan Yunzhu no es muy conocido por el público occidental, aún así en su tierra natal, China, fue una ilustre estrella de cine que se hizo popular por primera vez en Shanghai.

Disfrutó de un período de protagonismo artístico como estrellas que se arquean sobre la luna. Una vez fue considerada una de las élites y el conjunto glamoroso. Fue recibida «en privado» por Mao Zedong muchas veces, e incluso él escribió poemas para ella

En la China de Mao, sin embargo, el peligro acechaba por todas partes. Inicialmente pudo escapar del desastroso destino de ser enmarcada como una «derechista». Al final, sin embargo, su fama, belleza, glamour y talento no fueron suficientes para salvarla.

Finalmente fue llevada a la desesperación durante la Revolución Cultural, que trágicamente terminó con su vida.

Shangguan Yunzhu: Hermosa y sobresaliente

En 1937, estalló la Segunda Guerra Sino-Japonesa. Tenía entonces 16 años. Cuando su ciudad natal, Jiangyin, fue atacada por los japoneses, huyó y se refugió en Shanghai con su esposo.

En Shanghai, encontró un trabajo como vendedora de boletos en un estudio fotográfico, pero debido a su hermosa y sobresaliente apariencia, su jefe la seleccionó para ser modelo y exhibió sus fotos en la ventana.

En ese momento, Shanghai era una «isla pacífica» durante la guerra. La industria del cine prosperó, produciendo un gran número de estrellas de cine. Fue influenciada por los muchos clientes del estudio fotográfico de la industria del cine y  la industria quedó fascinada con su actuación.

Nacida Wei Junluo, se le dio un encantador nombre artístico «Shangguan Yunzhu», que fue sugerido por el influyente director en ese momento Bu Wancang, mientras audicionaba para una película en 1940. Este fue el momento en que comenzó a embarcarse en su carrera como actriz.

En los días que siguieron, Shangguan Yunzhu se mezcló con casi todos los grupos de actuación grandes y pequeños de Shanghai.

Shangguan Yunzhu
Nacida Wei Junluo, se le dio un encantador nombre artístico ‘Shangguan Yunzhu’, que fue sugerido por el influyente director en ese momento Bu Wancang, mientras audicionaba para una película en 1940. (Imagen: vía Dominio Público)

Ascenso a la fama

Poco a poco, saltó a la fama en el mundo de las artes escénicas por sus variados talentos de actuación.

En el escenario, jugó un papel importante en Sunrise y se hizo famosa por su papel en Thunderstorm. Siguió otro gran drama, Spring River Flows East, y se convirtió en una invitada frecuente en la pantalla grande, interpretando los papeles de cortesanas encantadoras y vanidosas, esposas malas y arrogantes, o trabajadoras de fábricas intimidadas y otros roles con diferentes tipos de personalidades.

Al igual que su nombre artístico «Shangguan Yunzhu» (Yunzhu significa «perla en la nube»), era como una perla en la nube, deslumbrante y sobresaliente. Sin embargo, el destino siempre es inesperado.

En la película «Larga vida a mi esposa», Shangguan Yunzhu tiene una línea:

«Mi vida es realmente desafortunada. Si se convierte en una película, todos llorarán».

La gente a menudo dice: «La vida es como una obra de teatro», y este parece ser su destino. Esto fue de hecho una manifestación de su vida.

Intento de transformarse en una artista de la ‘Nueva China’

Al comienzo de la toma forzada del poder por parte del Partido Comunista Chino (PCCh), Shangguan tenía solo 30 años. Esta es la edad en que una actriz talentosa puede hacer mucho para llegar a las alturas vertiginosas de su carrera.

Sin embargo, se encontró con un cuello de botella. Sus papeles actorales, su estilo, imagen y temperamento no eran adecuados para representar la revolución comunista de la «trabajadores, campesinos y soldados» en los que se centró el PCCh. Shangguan fue puesta en una situación incómoda y no tenía juego para actuar. Para continuar su vida artística, tomó la iniciativa de llevar a cabo una «transformación socialista» de sí misma, con la esperanza de transformarse de una «vieja estrella de Shanghai» en una «artista de la Nueva China».

Según el periódico continental Popular Movies, Shangguan, para eliminar el llamado «sentimiento burgués», participó en una serie de actuaciones de ayuda en casos de desastre, recaudación de fondos y fuerza laboral, realizando dramas que reflejan las condiciones laborales y la revolución.

Alrededor del Año Nuevo en 1950, comió y vivió en el teatro, realizando 131 espectáculos consecutivos con una frecuencia de dos o tres veces al día. Esto afectó su salud y se desmayó en el escenario debido al exceso de trabajo y la neumonía aguda. Durante la campaña de «Rectificación Literaria y Artística» iniciada por el PCCh, ella «reflexionó y revisó activamente su pensamiento burgués», pero todo esto fue en vano.

Shangguan había estado «sentada en el banco durante tres años, pero esto cambió en 1955 cuando el director Bai Chen ignoró a la multitud y la eligió para interpretar el papel principal como una enfermera heroica en la película Tormenta en la isla del sur.

En esta película, ella lavó por completo sus imágenes amorosas anteriores de papeles de socialité y esposas ricas. Se adaptó bien a su nuevo rol y logró el llamado gran ‘éxito'».

En enero de 1956, Shangguan recibió una nota con 11 palabras escritas por el alcalde de Shanghai, Chen Yi, que decía:

«Camarada Shangguan Yunzhu, por favor venga a conocerme».

Cuando llegó al edificio  de la amistad sino-soviética, vio que Mao Zedong también estaba allí. Chen Yi había organizado una «reunión privada» para Mao, quien afirmaba ser un fanático de Shangguan. Posteriormente, se dijo que Mao se reunió con ella «en privado» por seis veces.

Shangguan Yunzhu
Sus papeles de actuación, su estilo, imagen y temperamento no eran adecuados para representar la revolución comunista de los «trabajadoras, campesinas y soldados» en los que se centró el PCCh. (Imagen: viaPublic Domain)

Cortejar el desastre

En ese momento, fue un período turbulento durante el «Movimiento Antiderechista». Shangguan fue inicialmente atacada y clasificada como una «derechista» por el estudio de cine, pero esto se revirtió repentinamente y se convirtió en un «objetivo protegido clave». El «derechista objetivo» fue reemplazado por otro actor.

Durante un tiempo, Shangguan fue olvidado por Mao Zedong. Fue por esta razón que se alega que ella copió personalmente el poema de confesión Bu Shouzi – Yong Mei de Lu You, un poema que estaba lleno de dolor e insatisfacción, y lo envió a Mao expresando su soledad y tristeza.

Mao Zedong luego escribió un poema imitando al Bu Shouzi original – Yong Mei y se lo devolvió. ¿Quién hubiera imaginado que Mao habría usado este poema y lo habría adaptado a un himno comunista? Este poema, promocionado por los literatos del PCCh, fue creado de esta manera.

Volvamos a Shangguan Yunzhu a principios de la década de 1960. Cambió de roles y se inclinó en la dirección de altos funcionarios poderosos. Parecía estar alcanzando el segundo pico de su carrera. Sin embargo, el punto de inflexión del destino siempre es tomar a la gente desprevenida.

En 1966, Shangguan fue diagnosticada con cáncer de mama e inmediatamente se sometió a una cirugía exitosa. Sin embargo, dos meses después, se descubrió que tenía cáncer en el cerebro y tuvo que someterse a otra operación importante. Esta vez, el ambiente fuera de la sala era aún más precario.

Sus películas Stage Sisters y Early Spring en febrero, habían sido criticadas como «grandes malas hierbas venenosas enormes» en los círculos literarios y artísticos. Una tarde, Shangguan, que aún no se había recuperado, fue arrastrada al estudio de cine por un grupo de partidarios del PCCh para criticarla.

Shangguan había estado «sentada en el banco durante tres años, pero esto cambió en 1955 cuando el director Bai Chen ignoró a la multitud y la eligió para interpretar el papel principal como una enfermera heroica en la película ‘Tormenta en la isla del sur’. (Imagen: vía Dominio Público)

Acusada de delitos falsos

Según Wei Ran, hijo de Shangguan, la casa de la familia había sido vandalizada en ese momento; las paredes a lo largo del pasillo estaban cubiertas con el nombre de su madre; la puerta estaba plagada de agujeros y se estrelló contra un panal.

Shangguan fue plagada con múltiples cargos de «estrella de la vieja sociedad», «erosión del estilo de vida», «protagonizar muchas películas malas» y otros crímenes.

Basado en los registros de Popular Movies:

«Shangguan Yunzhu a menudo era golpeada por personas con gruesas barras de hierro envueltas en tela; soportó interminables y humillantes desfiles, incluyendo críticas e insultos personales».

En septiembre de 1966, Shanghai Film Studio celebró una «reunión de crítica» durante la cual fue sometida a insultos y brutales palizas. Los espectadores locos mostraron su «lealtad» al PCCh y corrieron hacia adelante para golpearla y patearla hasta que se desmayó.

Shangguan fue enmarcada como un «espía estratégica que acecha bajo el mando del partido nacionalista Kuomintang».

A principios de septiembre de 1968, se creó la «Fuerza de Tarea Shangguan Yunzhu» controlada por Jiang Qing y la obligó seguidamente a escribir una confesión, detallando sus tratos con Mao Zedong.

En ese momento, Shangguan esperaba que Mao Zedong se presentara para salvarla, pero el cobarde Mao se negó a hablar por ella.

El 22 de noviembre, dos no invitados llegaron al Shanghai Film Studio para interrogar a Shangguan. La llevaron a una pequeña habitación, la interrogaron y la obligaron a escribir una confesión.

Cuando Shangguan no pudo responder a sus preguntas, golpearon, patearon e incluso usaron la suela de sus zapatos de cuero para abofetearla en la cara. Después de más de dos horas, echaron a la moribunda Shangguan de la habitación y le ordenaron que escribiera una confesión escrita claramente al día siguiente, o de lo contrario tendría que ser responsable de las consecuencias.

En un artículo de entrevista, Wei Ran describió el horror de su madre después de ser golpeada. La cara de su madre estaba hinchada, su boca sangraba, sus ojos estaban apagados y todo su cuerpo temblaba.

Shangguan Yunzhu
Shangguan Yunzhu tuvo tres matrimonios y tuvo dos hijos y una hija, pero en el último momento de su vida, nadie estaba a su lado. (Imagen: vía Dominio Público)

Un final trágico

Cuando Shangguan Yunzhu regresó a casa esa noche, todo su cuerpo estaba lleno de heridas. Estaba devastada y no podía escribir la confesión que el Grupo de Trabajo quería. Incapaz de soportar la interminable humillación y sufrimiento, a las 3 a.m. del 23 de noviembre de 1968, cuando la noche estaba en su punto de obscurecer, saltó por la ventana desde el cuarto piso de su apartamento. Murió de camino al hospital. Tenía solo 48 años entonces.

Los años más brillantes de Shangguan florecieron en Shanghai durante la guerra, pero después del establecimiento de la llamada «Nueva China», declinó y se marchitó. Shangguan Yunzhu tuvo tres matrimonios y tuvo dos hijos y una hija, pero en el último momento de su vida, nadie estaba a su lado. Yao Yao, la única hija que la había estado siguiendo, murió en un accidente automovilístico siete años después de su muerte.

Durante la escalada de movimientos políticos como la Rectificación, el Antiderechismo y la Revolución Cultural, Shangguan se comprometió y concedió una y otra vez, y toleró la humillación una y otra vez. Para no afectar su supuesta búsqueda de «autodesarrollo», incluso abandonó a su esposo Cheng Shuyao, quien fue incriminado durante la Campaña de los Tres Antis (anticorrupción, antidespilfarro, antiburocracia) y enviado a un campo de trabajo.

Toda su belleza, glamour, talentos, antecedentes, compromisos y concesiones al PCCh fueron en vano.

Shangguan Yunzhu nunca esperó que en la tormenta, el PCCh «destruyera todo», incluida la moralidad humana tradicional, sin mencionar su sueño de convertirse en una estrella, e incluso su vida, que no pudo escapar de un final oscuro.

Lamentablemente, descubrió demasiado tarde que el PCCh se come a los suyos. Al final, sin embargo, ella fue la ganadora absoluta. Esta valiente y atormentada dama negó al Partido Comunista Chino todo derecho a presumir; les negó todas las oportunidades de regodearse con ella y mostró al mundo que el PCCh es una abominación alienígena.

 

Michael Segarty
Carreras en diseño, edición y alojamiento web, registro de dominios, periodismo, venta por correo (libros), administración de propiedades. Me interesa mucho la historia, así como los clásicos griegos y romanos. Para inspirarme, a menudo recurro a la Edad de Oro (en mi opinión) de la literatura, la poesía y el teatro ingleses, hasta el final de la era victoriana. “Levantémonos y hagámoslo, con un corazón para cualquier destino; aún logrando, aún persiguiendo, aprendamos a trabajar y a esperar”. H.W. Longfellow.

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