El majestuoso Palacio de Potala del Tíbet lleva cientos de años en pie

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Michael Segarty
Carreras en diseño, edición y alojamiento web, registro de dominios, periodismo, venta por correo (libros), administración de propiedades. Me interesa mucho la historia, así como los clásicos griegos y romanos. Para inspirarme, a menudo recurro a la Edad de Oro (en mi opinión) de la literatura, la poesía y el teatro ingleses, hasta el final de la era victoriana. “Levantémonos y hagámoslo, con un corazón para cualquier destino; aún logrando, aún persiguiendo, aprendamos a trabajar y a esperar”. H.W. Longfellow

Por Michael Segarty

El Palacio de Potala, en el Tíbet, es un palacio de la meseta con una larga historia que atrajo a mucha gente a ver el estilo y la arquitectura del edificio durante cientos de años. Este magnífico santuario guarda muchos secretos que infunden curiosidad y reverencia.

Un palacio particular

Hay un magnífico complejo de edificios de estilo palaciego en la cima de Mar-po-ri (Montaña Roja), a 130 metros de altura sobre el valle del río Lhasa, que se eleva de forma espectacular desde su base rocosa en el Tíbet. Se llama Palacio de Potala.

Fue construido originalmente por Songtsen Gambo, el rey tibetano de la dinastía Tubo en el siglo VII.

En años posteriores, fue destruido por guerras y desastres naturales, y fue reconstruido en el siglo XVII para convertirse en el palacio de invierno de los Dalai Lamas de todas las dinastías, y en el centro de unidad de la política y la religión en el Tíbet.

El Palacio de Potala se incluyó en la primera tanda de sitios nacionales clave protegidos en 1961, y posteriormente se inscribió en la Lista del Patrimonio Cultural Mundial en 1994.

Magnífico edificio

El Palacio de Potala tiene un aspecto majestuoso y un marcado estilo tibetano. El edificio principal del Palacio de Potala tiene 13 plantas con una altura de 117,2 metros , una anchura de 360 metros  de este a oeste y una anchura de 140 metros de norte a sur.

La superficie del edificio es de unos 130.000 metros cuadrados y sigue en pie después de cientos de años.

El edificio principal del Palacio de Potala tiene 13 plantas (Imagen: Dmitrii Pichugin vía Dreamstime)

Ding Changzheng, jefe de la oficina de gestión del Palacio de Potala, dijo:

“Según los documentos históricos, para garantizar que el Palacio de Potala siga siendo sólido y permanente, se vertió jugo de hierro en las capas internas y en las secciones de algunos de los muros para reforzar su capacidad sísmica.

A mayor altura, ya no existe el muro de piedra y hierro, en su lugar, los muros están construidos con “hierba de caballo blanca” que reduce eficazmente el peso del muro al mismo tiempo que mantiene las características de aislamiento térmico, ventilación, además de ser a prueba de insectos y polillas. Además, se tiñe de rojo para que forme parte del muro”

Los cimientos del Palacio de Potala son muy sólidos. Un grueso muro de cresta está construido con piedras cuadradas. El sólido muro del palacio soporta su enorme masa.

La base del muro tiene un grosor de 5 metros, enterrado profundamente en las formaciones rocosas de la montaña. A medida que el muro del palacio asciende, se reduce gradualmente hacia la parte superior, que sólo tiene un metro de grosor.

La muralla, de 100 metros de altura, es plana como un cuchillo, y el magnífico trabajo de mampostería es impresionante.

Número de habitaciones

Existen diversas opiniones sobre el número de habitaciones del enorme Palacio de Potala. Algunos estiman que hay mil habitaciones.

Ding Changzheng dijo:

“Los registros de los documentos coinciden con la afirmación anterior, pero esto se refiere al Palacio de Potala del siglo VII. Tras las guerras y los rayos, no quedan tantas habitaciones”.

En el siglo XVII, el Palacio de Potala reconstruido por el V Dalai Lama no registró el número de habitaciones que tiene.

Los Dalai Lamas posteriores ampliaron el palacio varias veces. Por ejemplo, tras el fallecimiento del 5º Dalai Lama, su regente lo amplió para convertirlo en un palacio rojo, y tras el fallecimiento del 8º y 9º Dalai Lamas, sus habitaciones se transformaron en una sala de luto.

El palacio sufrió numerosas transformaciones que lo convirtieron en una estructura extremadamente compleja.

El Palacio ha sufrido numerosas transformaciones que lo han convertido en una estructura extremadamente compleja. (Imagen: Studio Dream vía Dreamstime)

El responsable y los antiguos artesanos intentaron inspeccionar las habitaciones una por una, pero sin llegar a ninguna conclusión. La arquitectura tibetana infiere el número de habitaciones basándose en el número de pilares, pero la estructura del palacio de Potala es extremadamente compleja, con muchas estructuras como suites y compartimentos, que no se pueden calcular con los algoritmos tradicionales.

Más tarde, invitaron a algunos profesionales, pero al final, seguían sin saber qué hacer. Al día de hoy, se sigue sin una respuesta precisa sobre cuántas habitaciones tiene este palacio.

Tesoros escondidos

Se dice que el subsuelo del Palacio de Potala contiene muchos tesoros y libros preciosos, y que el interior del palacio subterráneo es como un laberinto lleno de intrincados pasadizos.

Ding Changzheng dijo:

“El Palacio de Potala no tiene un palacio subterráneo, sólo los cimientos, y definitivamente no es un laberinto como cree el mundo exterior. Este conserva una gran cantidad de reliquias históricas, como un vasto mar de murales, pagodas, estatuas y una gran cantidad de objetos de oro y plata, porcelana, esmalte y jade.

También reúne innumerables tesoros raros, por lo que puede describirse como un precioso palacio de arte”.

 Limpiar la “basura”

En la década de 1980, cuando el Palacio de Potala fue sometido a la primera fase de mantenimiento, el personal realizó un control de inventario antes de la operación de limpieza para retirar más de una docena de camiones de basura.

Los tibetanos creen que el Palacio de Potala es sagrado e inviolable, y es el lugar sagrado del budismo. Todos los objetos del palacio tienen naturaleza divina. Piensan que incluso si algo es basura, será de mala suerte tirarlo.

Los pequeños objetos de valor esparcidos por el Palacio de Potala podrían mezclarse fácilmente con la basura, y los tesoros raros podrían desecharse accidentalmente durante la limpieza.

Por ello, en los primeros trabajos de mantenimiento y limpieza, el personal inspeccionó detalladamente todos y cada uno de los objetos, y del montón de basura encontraron coral, turquesa, monedas de plata y otros tesoros.

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