El gran misterio de Alcatraz – Parte 1

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Just Strange ¿Te has preguntado alguna vez por qué algunas cosas ocurren de la manera en que lo hacen? Nuestro universo está lleno de fenómenos inexplicables que no comprendemos del todo. Believe It or Not se adentra en un mundo inexplicable donde la verdad es más extraña que la ficción.

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Hablemos de la fuga de prisión más famosa de la prisión de máxima seguridad más notoria de los Estados Unidos. Esta prisión está ubicada en la isla de Alcatraz en la bahía de San Francisco, California.

La isla solo tiene un área de 22 acres (9 hectáreas, 90 000 metros cuadrados) y tiene acantilados muy empinados en todos los lados que cortan el océano. Está rodeado de aguas profundas y se encuentra a una milla y media (2,4 km, 2400 metros) de la costa más cercana.

Debido al aislamiento creado por las frías y fuertes corrientes de las aguas de la Bahía de San Francisco, Alcatraz se utilizó para albergar a soldados condenados por crímenes desde 1859.

Luego del terremoto de San Francisco de 1906, 176 prisioneros civiles fueron trasladados a Alcatraz para un confinamiento seguro. El 21 de marzo de 1907, Alcatraz fue designada oficialmente como la Prisión Militar del Oeste de los Estados Unidos.

En 1934, se decidió convertir la isla en una prisión federal diseñada para albergar a prisioneros que continuamente causaban problemas en otras prisiones federales en el continente de los Estados Unidos.

A las 9:40 am del 11 de agosto de 1934, el primer grupo de 137 prisioneros llegó a Alcatraz. Fueron escoltados a la isla mientras estaban esposados en autocares de alta seguridad y custodiados por 60 agentes especiales del FBI, alguaciles estadounidenses y funcionarios de seguridad ferroviaria.

La mayoría de los prisioneros eran notorios ladrones de bancos y asesinos, algunos con sentencias de unos pocos cientos de años.

Pronto la isla se hizo conocida como la “Isla del Diablo”.

Durante los 29 años que estuvo en uso, la prisión retuvo a algunos de los criminales más notorios de la historia de Estados Unidos, incluidos gángsters como Al Capone, Robert Franklin Stroud, quien se hizo famoso como el “Hombre Pájaro de Alcatraz”, George “Machine Gun” Kelly y Bumpy Johnson, así como muchos otros criminales convictos que eran muy buenos para salir de las cárceles.

Así que alguien como Michael Scofield de la serie de televisión estadounidense Prison Break habría encajado perfectamente en el perfil de los presos encarcelado en Alcatraz.

Durante los 29 años que estuvo en uso, la prisión de Alcatraz retuvo a algunos de los criminales más notorios de la historia de Estados Unidos. (Imagen: RightFramePhotoVideo vía Dreamstime)

Una prisión con equipamiento especial

La prisión de Alcatraz tenía 336 celdas, ninguna de las cuales estaba conectada a las paredes exteriores, por lo tanto, no había ventanas que pudieran mirar al exterior.

Todas las barricadas y puertas dentro de la prisión tenían refuerzos especiales para que no se pudieran abrir con herramientas ordinarias. Las tuberías que conectaban con el exterior estaban tapadas con cemento y la prisión estaba rodeada de torres de vigilancia con armas dirigidas a la prisión.

Las casetas de vigilancia estaban rodeadas por una valla de hierro e inaccesibles desde el exterior. El comedor de los prisioneros tenía gas lacrimógeno incorporado en el techo en caso de disturbios.

Aunque la prisión era de máxima seguridad, la tasa de ocupación era bastante baja, por lo que se garantizó que habría una habitación para cada prisionero con una comida excepcionalmente buena, gracias al primer alcaide de la prisión, James Johnston, también conocido como “iron man”.

Johnston creía que la razón principal de los disturbios y el comportamiento desordenado entre los prisioneros se debía a la calidad de la comida. Al igual que tú y yo, nos ponemos de mal humor cuando tenemos hambre. Por lo tanto, la comida era extremadamente deliciosa, abundante y nutritiva.

La prisión también estaba equipada con una colección de 15.000 libros, así como instrumentos musicales. Los prisioneros podían disfrutar de la música, la pintura y, si se comportaban, se les permitía ver una película una vez al mes.

Básicamente, los prisioneros vivían una vida muy cómoda en el interior, tanto que algunos prisioneros comunes intentaron solicitar traslados a esta prisión.

La ubicación geológica de la isla hizo que fuera casi imposible escapar, o eso pensaron muchos. Desde el momento en que se construyó la prisión, hubo más de 30 intentos de fuga. Veintitrés de los que intentaban escapar fueron capturados, seis recibieron disparos y dos se ahogaron.

Pero en 1962, es decir, hace unos 60 años, se cree que tres personas escaparon con éxito de esta prisión. En realidad, es más como si desaparecieran de la prisión y nunca más fueran vistos.

De hecho, había cuatro personas que planeaban escapar juntos, pero uno de ellos nunca logró salir. Estas cuatro personas eran Frank Morris, los hermanos John, Clarence Anglin, y Allen West.

Desde el momento en que se construyó la prisión de Alcatraz, hubo más de 30 intentos de fuga. (Imagen: F8grapher vía Dreamstime)

4 hombres con historias particulares

Vamos a presentar brevemente a estos cuatro hombres.

Frank Morris

Frank Morris era particularmente inteligente. Fue abandonado por sus padres que no podían controlarlo a la edad de 11 años. Se hizo conocido por la policía cuando tenía 13 años y fue arrestado por posesión de drogas y armas de fuego.

Más tarde, fue arrestado por robo de automóviles y sentenciado a 10 años por robo a un banco. Escapó mientras cumplía su condena y fue arrestado nuevamente por robo.

Finalmente, fue enviado a Alcatraz. Morris tenía un alto coeficiente intelectual de 133, lo que lo ubicó en el 2 por ciento superior de la población en general en inteligencia.

Los hermanos Anglin

Los hermanos Anglin eran hijos de granjeros y tenían solo un año de diferencia en edad. Estos hermanos eran muy buenos nadadores y asombraban a su familia al poder nadar en aguas a temperaturas casi heladas.

No satisfechos con la agricultura, comenzaron a incursionar en el crimen desde una edad temprana.

Cuando tenían 27 y 28 años, fueron arrestados por robar un banco, y uno fue sentenciado a 15 años y el otro a 20 años de prisión. Los dos hombres también fueron enviados a Alcatraz porque intentaron escapar de la prisión varias veces.

Allen West

Allen West comenzó a cometer crímenes desde la edad de 16 años y fue arrestado 20 veces a la edad de 28 años.

La mayor parte de su vida la pasó en prisión y también debido a un intento de fuga, fue enviado a Alcatraz.

Un ingenioso plan de escape

Los cuatro hombres se conocieron durante un encarcelamiento anterior y en Alcatraz, fueron colocados en celdas adyacentes. En diciembre de 1961, comenzaron a planear una de las escapadas más intrincadas de todos los tiempos.

Por supuesto, el más viejo del grupo y el más inteligente fue Frank Morris, quien se convirtió en el cerebro detrás del plan de escape.

Primero, los cuatro hombres pasaron unos seis meses en prisión recolectando y preparando herramientas y materiales. Estos incluían pegamento, cucharas, jabón, pasta de dientes, papel higiénico, cabello de la barbería, toallas, impermeables y aspiradoras.

Estos parecen artículos cotidianos para el hogar, pero se sorprenderá al escuchar cómo se usaron…

Usando más de 50 impermeables que robaron de la prisión, los reclusos hicieron cuatro chalecos salvavidas y una balsa para ayudar con la natación, así como bolsas impermeables para pertenencias personales.

Los impermeables fueron cortados y pegados y se usó calor para sellar ciertos lugares. La balsa tenía 14 pies de largo (4.26 metros) por 6 pies  (1.82 metros) de ancho y cabían cuatro personas. Era increíble que un objeto de tamaño tan grande no fuera descubierto por los guardias de la prisión durante este tiempo.

Los reclusos usaron impermeables que robaron de la prisión de Alcatraz para hacer chalecos salvavidas. (Imagen: Wendy Vote vía Dreamstime)

Una balsa de este tamaño sería difícil de bombear, entonces, ¿qué hicieron?. Tal vez recuerdes que mencionamos anteriormente en este artículo que a los hombres se les permitían utilizar instrumentos musicales si se comportaban bien.

Morris tomó una concertina (un instrumento similar al acordeón) que más tarde usó como bomba de aire para inflar la balsa.

¿Y de dónde sacaron la idea de construir una balsa con impermeables?.

Esta ingeniosa idea fue sacada de una revista en la biblioteca de la prisión sobre la supervivencia en el desierto.

El artículo hablaba sobre los métodos de supervivencia que utilizan impermeables como dispositivos de flotación en caso de que uno quedara atrapado en las aguas de la inundación. Naturalmente, los hombres asociaron esto con la idea de la balsa.

También recolectaron tablas de madera para hacer remos para remar. Así que todo el equipo estaba listo.

A continuación, comenzaron a cavar un pasaje fuera de las celdas. No fue fácil porque las paredes eran todas de cemento, por lo que sería imposible hacerlo manualmente.

Inteligentemente, los hombres usaron una cuchara de metal enchufada en el motor de vacío que se convirtió en un taladro improvisado utilizado para agrandar la ventilación debajo del fregadero.

Los hombres también hicieron falsos respiraderos y segmentos de pared para ocultar su trabajo. Las rejillas de ventilación en realidad conducían a un pasillo de servicios públicos que tenía puertas de acero cerradas en cada extremo.

Hicieron la perforación durante el período de práctica musical diaria para que el ruido del motor de vacío pudiera ser cubierto por la música. Esto era bastante diferente de la película Shawshank Redemption donde el pasadizo le tomó al prisionero muchos años para cavar.

Para los hombres de Alcatraz, solo tomó unos minutos cada día, ya que simplemente estaba ampliando las rejillas de ventilación en cada una de las cuatro habitaciones.

Los cuatro hombres también hicieron cabezas ficticias de aspecto muy realista usando jabón, pasta de dientes, polvo de concreto, papel higiénico y cabello humano. Se utilizó pintura del taller de mantenimiento para que las caras parecieran realistas. Las cabezas se colocaron en las camas junto con toallas y ropa colocada debajo de las mantas para que pareciera que estaban durmiendo en sus literas.

De esta manera, los hombres no se perderían durante el patrullaje nocturno de las celdas.

La noche de la fuga

El 11 de junio de 1962, fue la noche de la fuga, los hombres salieron de sus respectivos respiraderos.

Morris tenía la balsa que, por supuesto, aún no estaba bombeada. De los cuatro hombres, solo Allen West no salió de su celda. Anteriormente, cuando estaba ampliando el respiradero con el taladro improvisado, lo hizo demasiado grande. Temiendo ser descubierto, usó cemento para ocultar el área.

De los cuatro hombres, solo Allen West no salió de su celda. (Imagen: Moreno Novello vía Dreamstime)

Sin embargo, en la noche de la fuga, West descubrió que el cemento se había endurecido. Era la mitad de la noche, por lo que no podía usar el “taladro” para cavar, por lo tanto, tuvo que cavar manualmente.

Le tomó unas horas y para cuando terminó, los otros 3 hombres se habían ido sin él. West luego volvió a dormir en su celda.

Los tres hombres subieron a las tuberías de servicios públicos hasta la parte superior del bloque de celdas y obtuvieron acceso al techo a través de una salida de aire. Los guardias informaron haber escuchado un fuerte choque, cuando salieron de la salida de aire, pero no se escuchó nada más y no se investigó la fuente del ruido.

Luego bajaron por una tubería de desagüe, en el extremo norte de la casa de celdas y se dirigieron al agua. Se cree que salieron del lado noreste de la isla cerca del edificio de la casa de máquinas / intendencia, un punto ciego en la red de reflectores y torres de armas de la prisión.

Los reclusos inflaron la balsa y se dirigieron al océano en dirección a la Isla Ángel dos millas al norte.

De vuelta en la prisión, los reclusos no fueron descubiertos  como desaparecidos hasta la mañana siguiente durante el pase de lista frente a sus celdas.

Cuando se descubrió que los tres reclusos no habían salido de sus celdas, los guardias entraron y les tocaron la cabeza con la porra. ¡La cabeza falsa cayó de la litera y les dio un gran susto! Se llamó a una búsqueda en toda la isla.

Allen West cooperó plenamente con la investigación y, por lo tanto, no fue acusado por su papel en el plan de escape.

Múltiples agencias militares y de aplicación de la ley llevaron a cabo una extensa búsqueda aérea, marítima y terrestre durante los próximos 10 días.

Descubrieron un remo improvisado de madera, el mismo que West tenía en su celda; dos chalecos salvavidas: uno en la bahía, el otro fuera del Golden Gate; cartas personales, fotos y datos de contacto de familiares en una bolsa impermeable perteneciente a los hermanos Anglin; y trozos de impermeable de los restos de la balsa.

A pesar de que era verano, el agua en la Bahía de San Francisco estaba a unos 50 grados Fahrenheit (10 grados centigrados) en la noche de su escape.

Junto con los fuertes vientos y las corrientes, las autoridades creían que los hombres probablemente sucumbieron a la hipotermia y se ahogaron en las frías aguas. Sin embargo, ninguno de sus cuerpos fue descubierto.

A pesar de que era verano, el agua en la Bahía de San Francisco estaba a unos 50 ° F  (10° C)en la noche de la fuga. (Imagen: Celso Diniz vía Dreamstime)

Un mes después de la fuga, un barco noruego que pasaba por las aguas descubrió un cuerpo flotante con un uniforme azul parecido a una prisión a media milla del puente Golden Gate.

Lo vieron desde lejos, pero solo lo denunciaron a la policía en octubre. Las autoridades teorizaron que pudo haber sido Frank Morris, ya que los hermanos se habrían ayudado mutuamente y si se ahogaban en el mar, sus cuerpos probablemente serían descubiertos a poca distancia el uno del otro.

 

Continuará…

 

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