La naturaleza nos da la bienvenida a la primavera con brillantes flores de zarzo amarillas

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Nspirement Staff
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Zarzos de flores amarillas creciendo en árboles de acacias nativas de Australia.(Image: Trisha Haddock via Nspirement)

Por Trisha Haddock

Eaminando junto al río Yarra, en Warrandyte, me di cuenta de lo sorprendentes que eran las flores doradas de la acacia, de un amarillo intenso, como si fueran luces amarillas brillantes que resplandecían entre los árboles .

La zarza dorada (acacia) es la flor nacional de Australia. Los colores de esta flor son el verde y el amarillo dorado. Cuando la veo, siempre se enciende mi corazón patriótico por mi país.

The Wattle trees showing a colour of yellow on both sides of the Yarra riverside. Rapids and rocks in the river complement the Eucalyptus trees and Acacia flowering trees.
La zarza dorada crece junto al río Yarra en Warrandyte (Image: Trisha Haddock via Nspirement)

El 1 de septiembre es el Día del Zarzo Dorado y es un día en el que los australianos pueden celebrar su flor nacional llevando un ramito de flores de zarzo plantando una variedad de Acacias.

Esta tradición no oficial surgió de los habitantes de las colonias británicas (ahora conocidas como Australia) a principios del siglo XX, cuando empezaron a desarrollar un sentimiento patriótico por la tierra en la que vivían. Se buscaba la identidad de la nación con la intención de utilizar una flor que representara a su país.

El entorno de Australia es muy diferente al de los países europeos, de donde procedían la mayoría de los primeros colonos. Los primeros pioneros introdujeron sus plantas exóticas favoritas desde su tierra de origen.

El clima de Australia lo convierte en el segundo continente más seco del mundo, con una estructura del suelo que también difiere mucho de la de Europa. En Australia, muchas plantas sólo podían cultivarse en casas con sombra o no podían cultivarse en absoluto. Sólo sobrevivían las plantas que podían tolerar la sequía.

Archibald Campbell fundó en 1899 un grupo de estudio de plantas, llamado el “Wattle Club Victoria”.

A través de esta plataforma, podía enseñar a la gente sobre los zarzos y lo singulares que son sus numerosas especies en toda Australia. Tenía la esperanza de que, al hacerlo, podría reunir apoyo para convertirla en la flor nacional.

El paso de los años y la conmemoración del “Día Nacional del zarzo”

  • En 1901, para conmemorar el triunfo de la federación, las flores de zarzo fueron proclamadas como el emblema floral no oficial de Australia. Las plantas de zarzo pueden sobrevivir a los vientos turbulentos, la sequía y los incendios forestales. Su naturaleza resistente fue la razón principal por la que se eligió para representar a la gente que vive en Australia.

 

A creek leads off the Yarra River and Acacia trees grow around the Eucalyptus trees giving a scattered show of yellow colour to the environment.
Flores de zarzo amarillas que crecen en plantas de acacia autóctonas junto a un arroyo que desemboca en el río Yarra, en Warrandyte. (Imagen: Trisha Haddock vía Nspirement)

El interés por las plantas autóctonas de Australia, y en especial por los zarzos, surgió cuando, en 1908, Archibald Campbell comenzó a promover el Día del Zarzo dando charlas sobre sus flores.

Campbell dijo:

“el TIEMPO DEl ZARZO Y el SEPTIEMBRE DE PELO AMARILLO… POR su CANTIDAD EL ZARZO ES CASI EXCLUSIVAMENTE AUSTRALIANO, Y DEBERÍA SER SIN DUDA NUESTRA FLOR NACIONAL”.

  • En 1909, el interés por el Día del Zarzo animó a los habitantes de Sídney a celebrar la flor nacional de Australia. Otros estados como Victoria y Australia del Sur se sumaron al entusiasmo del Día del Zarzo en 1910 y Queensland se unió en 1912.
The Australian Coat Of Arms has a Kangaroo and an Emu holding a shield. The shield has icons that represents the Australian states. The Wattle surrounds the picture.
El escudo de armas de Australia muestra el escudo con iconos que representan los estados de Australia y la flor de zarzo, que simboliza el país y a su resistente población. (Imagen: vía Archivos Nacionales de Australia)
  • En 1911, se informó de que Sudáfrica estaba utilizando una flor de acacia con fines patrióticos y hubo un revuelo en la sociedad para que se considerara la waratah como la flor nacional de Australia.
  • En 1912, el Honorable Andrew Fischer, Primer Ministro de Australia, confirmó que la flor de acacia ya había sido elegida como flor nacional, puesto que ya se utilizaba en el escudo de armas.
  • En 1913, un grupo llamado The Wattle Day League continuó con su misión de convertir el Día del Zarzo, el 1 de Septiembre en una celebración anual en reconocimiento a la flor nacional.

Unas décadas después, en 1988, el 1 de septiembre, año del bicentenario de Australia, la Acacia pycnantha pasó a ser aceptada y debidamente celebrada como emblema floral nacional.

Hazel Hawke (primera esposa del Primer Ministro Bob Hawke) plantó ese día un árbol de acacia en el Jardín Botánico Nacional de Australia.

Yellow flowering wattle sparkle on trees in the sunshine by the Yarra riverside walk.
Las flores de zarzo dan a la ribera del Yarra un toque de amarillo. (Imagen: Trisha Haddock vía Nspirement)

El éxito llegó después de cuatro años, cuando la ministra de Medio Ambiente, Ros Kelly, declaró el 1 de septiembre como Día Nacional del Zarzo en otra ceremonia en el Jardín Botánico Nacional de Australia.

Es el comienzo de la primavera en Australia y la mayoría de las flores de zarzo florecen en esta estación. Sólo hay unas pocas especies que producen un espectáculo de flores en otros meses.

El nombre “zarzo” deriva del término anglosajón que designa las tiras de madera tejidas entre sí.

Fue muy utilizado por los primeros colonos para denominar a las plantas de Acacia o similares que tienen flores en forma de bola porque podían doblar las ramas fácilmente para hacer cabañas, y los primeros colonos también encontraron otras formas de utilizar la madera de zarzo.

El nombre se mantuvo.

Flores de Zarzo

Hay más de 1.350 especies en el género Acacia, que se conoce comúnmente como zarzo. Tiene un racimo de pequeñas flores esponjosas de color amarillo dorado sobre un largo tallo.

Las especies de Acacia se encuentran en diferentes partes del mundo:

  • Asia cuenta con 89 especies,
  • África con 144,
  • América con 185 y
  • la región del Pacífico con 7 especies.

Así también existen 1.000 tipos diferentes que crecen en todos los estados de Australia.

Acacia pycnantha also known as Golden Wattle has golden yellow ball flowers with thick strap like long leaves. This variety was chosen to represent Australia.
La Acacia pycnantha, también conocida comúnmente como zarzo dorado, fue la especie elegida para representar a Australia. (Imagen: Melburnian vía Wikimedia Commons)

Este género está siendo constantemente analizado por los botánicos para determinar realmente si las plantas pertenecen al grupo de las Acacias o no.

Todas las Acacias tienen las características de cabezas apiñadas o redondas de flores y la estructura de la hoja que es bipinnada, con algunas especies que cambian a hojas de tipo filodérmico, el fruto es una vaina que se divide en una fila de semillas.

Las acacias se clasifican en la subfamilia Mimosoideae, que forma parte de la familia de los guisantes, Fabaceae. Tienen la capacidad de enriquecer los suelos transformando el nitrógeno del aire en nitrógeno ligado al suelo mediante los nódulos de sus raíces.

La flor de la acacia pasa de ser una espiga de cabezas globulares de color amarillo, crema, blanco e incluso rosa, a una vaina como un guisante.

Vainas de guisantes comestibles 

Las vainas de los guisantes de Acacia no se consideran comestibles, pero hay algunas variedades que pueden consumirse tras una preparación correcta.

Los aborígenes australianos las ponen al fuego y utilizan otros procesos para eliminar los productos químicos tóxicos de las semillas.

A continuación, las semillas se trituran hasta convertirse en harina para hacer pasteles. Hoy en día, las semillas del zarzo se pueden comprar en los supermercados y se guardan con otras especias; tienen un sabor a nuez.

The walking path that divides the Warrandyte Bakery and the Yarra River has Acacia flowering trees and shrubs some have golden yellow coloured flowers others have cream colourings.
Variedades arbóreas y arbustivas de Acacia en flor que crecen junto al río Yarra, al lado del camino de la panadería. (Imagen: Trisha Haddock vía Nspirement)

La Acacia melanoxlon se conoce como madera negra y ha sido la madera más favorecida de este grupo de árboles por los indígenas y los primeros colonos. La madera negra sigue siendo popular y se utiliza en la actualidad.

La zarza Mulga y el Gidgee también son maderas magníficas. El Gidgee se prefiere por los patrones anillados que se encuentran en la madera cuando el árbol tiene algunas malformaciones.

Se fabricaron guitarras, ukeleles y otros instrumentos con madera de acacia australiana.

Medicina y alivio del dolor

Así también muchas especies contienen un alto contenido de alcaloides psicoactivos que pueden utilizarse para alterar el estado de ánimo, la percepción, la conciencia, la cognición y el comportamiento de la persona.

Por otra parte, hay un alto contenido de taninos en la corteza de la planta Acacia. Los taninos de la madera negra, la zarza plateada, la zarza negra y la zarza dorada se han utilizado en la industria del curtido.

An small island on the Yarra River has Acacia trees growing on them in flower. The branches with flower drape over the river.
En medio del río Yarra aparecen pequeñas islas en las que crece la Acacia en flor. (Imagen: Trisha Haddock vía Nspirement)

Los aborígenes australianos saben utilizar partes de la planta de acacia. La semilla o la goma de la planta de acacia se utilizaba como alimento y la madera se empleaba para fabricar herramientas y armas.

La medicina se creaba utilizando el humo a través de un bastón hecho con la parte correcta de la planta y el humo rodeaba a la persona que estaba siendo tratada. El humo de la corteza de zarzo podía tratar la diarrea y también se utilizaba para aliviar el dolor.

Para los indígenas Bundjalung de la costa norte de Nueva Gales del Sur, situada más allá de Sidney, cuando veían las flores de la zarza, esto era una señal de que la tortuga oriental de cuello largo estaba ahora en su época de reproducción y no debía ser cazada. Para los indígenas Wurunderjeri de la mayor parte de Melbourne, en Victoria, cuando veían florecer la acacia plateada, sabían que ya podían empezar a recolectar anguilas.

Para muchas personas que viven en lugares donde abundan los árboles y arbustos de zarzo, cuando empiezan a ver las flores de zarzo a finales de agosto, se sienten más alegres, ya que es una señal de que la primavera está llegando, trayendo flores brillantes y más sol para las actividades al aire libre.

 

Trisha Haddock
Mi casa se encuentra entre la maleza australiana, rodeada de naturaleza.
Esto me inspira para crear algo excepcional u original en mi escritura o
a través de una obra de arte.
Para mantener una vida sana y equilibrada practico la meditación y los ejercicios de Falun Dafa. Soy también una entusiasta cultivadora de hortalizas en el jardín y me encanta recoger y cocinar mis propios productos.
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