Dudas sobre la investigación financiada por Estados Unidos al laboratorio de Wuhan

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Max Lu
Max Lu es un autor especializado en geopolítica asiática.

Por Max Lu

El debate en torno a los orígenes del coronavirus simplemente se niega a morir por el testimonio ante el Congreso sobre la cuestión del uso del dinero estadounidense para financiar la investigación en el laboratorio de Wuhan en China, lo que lleva a continuas acusaciones y negaciones durante los testimonios del Congreso.

Varias voces tanto dentro como fuera del gobierno de EE. UU. han señalado a China por su papel en la propagación fuera del laboratorio de Wuhan, pero la negativa de China a compartir información desde los primeros días del brote y la falta de transparencia del país han sido los principales obstáculos.

Se están realizando investigaciones sobre la fuente del virus

La investigación sobre la raíz del virus mutante está en curso. Los funcionarios de inteligencia de EE. UU. Se acercan al final de una investigación de 90 días sobre los orígenes de COVID-19 que ordenó el presidente de EE. UU., Joe Biden, a fines de mayo y han redactado un informe clasificado que ahora se encuentra en el proceso de revisión preliminar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha instado recientemente a China a compartir los datos brutos de sus primeros casos de coronavirus, afirmando que:

“Es de vital importancia saber cómo comenzó la pandemia de COVID-19, para sentar un ejemplo para establecer los orígenes de todos los futuros eventos de contagio entre animales y humanos”.

President Biden
Los funcionarios de inteligencia de EE. UU. se acercan al final de una investigación de 90 días sobre los orígenes del Covid-19 que ordenó el presidente de EE. UU., Joe Biden, a fines de mayo. (Imagen: La Casa Blanca)

Preocupaciones por inversiones anteriores de Estados Unidos

Una sección de políticos estadounidenses cree que parte de la investigación genética sobre virus que se llevó a cabo en el laboratorio de Whuan se realizó con fondos estadounidenses. El informe, presentado por varios legisladores republicanos, supuestamente tiene evidencia de que el laboratorio estaba trabajando para alterar las cepas de coronavirus y el dinero fue proporcionado por Estados Unidos.

El problema fue planteado por el senador republicano Rand Paul, quien dijo que el dinero de los Estados Unidos se utilizó para financiar la investigación de ganancia de función en el laboratorio de Wuhan.

Sin embargo, esta acusación ha sido firmemente negada por el Dr. Anthony Fauci, director de enfermedades infecciosas de EE.UU. El dúo ha estado involucrado en una feroz batalla de palabras durante los testimonios del Dr. Fauci en el Congreso.

Surgen preguntas sobre la ganancia de la investigación de funciones en el laboratorio de Wuhan

La ganancia de función es un método de investigación controvertido que implica manipular patógenos para darles un aspecto nuevo, como hacer que los virus sean más transmisibles o peligrosos para los humanos.

Implica experimentar con cepas de virus y alterar su estructura genética para hacerlas más letales y mejorar la capacidad de mutación.

La cepa de coronavirus, supuestamente modificada en el laboratorio de Wuhan, se hizo deliberadamente más poderosa y contagiosa para atacar a los humanos, según el informe.

Los científicos suelen justificar los riesgos potenciales de dicha investigación diciendo que les ayuda a prepararse mejor para futuros brotes. También utilizan dicha investigación para preparar vacunas.

Sin embargo, el Dr. Marc Lipsitch, epidemiólogo de Harvard T.H. Chan School of Public Health, dijo a la revista científica Nature que creía que la mayoría de los estudios de ganancia de función:

“No han hecho casi nada para mejorar nuestra preparación para las pandemias; sin embargo, corren el riesgo de crear una pandemia accidental”.

Republican Senator Rand Paul said that U.S. money was used to fund gain-of-function research at the Wuhan lab.
El senador republicano Rand Paul dijo que el dinero de Estados Unidos se utilizó para financiar la investigación de ganancia de función en el laboratorio de Wuhan. (Imagen: Herney a través de Pixabay)

La realidad es que Estados Unidos contribuyó con algunos fondos para encabezar estudios científicos en laboratorios chinos.

El Dr. Fauci se desempeña como director del NIAID y también es parte de los NIH. Esta entidad proporcionó fondos a una organización que estaba en alianza con el conocido Instituto de Virología de Wuhan.

La entidad, EcoHealth Alliance, recibió una subvención en 2014 para investigar los coronavirus que se encuentran en los murciélagos. Aproximadamente US $ 3,7 millones se entregaron a EcoHealth, mientras que el Instituto de Virología de Wuhan recibió US $ 600.000.

En 2019, este proyecto recibió una renovación por 5 años más. Sin embargo, la pandemia de coronavirus hizo que la administración Trump la frustrara a mitad de camino.

Un intercambio acalorado

El senador Paul y el Dr. Fauci mantuvieron un acalorado intercambio durante una audiencia reciente en el Congreso sobre un estudio que involucró a científicos chinos que sustituían proteínas de punta en los coronavirus de murciélago para obtener una nueva perspectiva sobre el origen del SARS.

El senador Paul argumentó que el trabajo constituía una ganancia de función porque crearon:

“Virus artificiales novedosos que podrían infectar a los humanos a partir de virus animales”.

Citó un artículo que citaba al Dr. Richard Ebright, profesor de química y biología química en la Universidad de Rutgers, diciendo que el experimento “personifica” la investigación de ganancia de función.

Parcialmente patrocinado por el Instituto Nacional de Salud, el senador Paul vio la investigación como una prueba de que el Dr. Fauci mintió al Congreso y una acusación que el experto en salud pública negó con vehemencia.

El Dr. Fauci dijo: “Senador Paul, usted no sabe de qué está hablando y quiero decirlo oficialmente. Estoy totalmente resentido por la mentira que ahora estás propagando”.

El Dr. Fauci se refería a la acusación del senador de que el Dr. Fauci fue responsable de más de 4 millones de muertes en todo el mundo.

La EcoHealth Alliance y los NIH también han negado la teoría de que hayan financiado o apoyado la realización de estos estudios en laboratorios chinos.

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El senador Paul y el Dr. Fauci se enzarzaron en un acalorado intercambio durante una reciente audiencia en el Congreso. (Imagen: NIAID a través de Flickr)

Una comunidad científica dividida

La comunidad científica permanece algo dividida sobre el tema, como dijo el Dr. Ebright a National Review en mayo:

“El laboratorio de Wuhan utilizó fondos de los NIH para construir nuevos coronavirus quiméricos relacionados con el SARS capaces de infectar células humanas y animales de laboratorio.
Se trata de una investigación de alto riesgo que crea nuevos patógenos pandémicos potenciales. Esta investigación coincide, de hecho personifica, la definición de ‘investigación de ganancia de función de interés’ para la cual se ‘pausó’ la financiación federal en 2014-2017″.

El Dr. Lipsitch reunió a cientos de científicos y expertos en derecho y ética en 2014 para pedir una moratoria sobre los experimentos de ganancia de función que podrían crear cepas novedosas y altamente transmisibles de virus peligrosos en los laboratorios.

Escribió en un hilo de Twitter que el senador Paul había afirmado “FALSAMENTE” que el grupo de trabajo que reunió Lipsitch había “caracterizado el trabajo en el Instituto de Virología de Wuhan como una ganancia de función”.

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