Los cigarrillos electrónicos son perjudiciales y adictivos para los jóvenes

Por Troy Oakes

Los cigarrillos electrónicos, o vapes, están causando daño y corren el riesgo de introducir a una nueva generación al tabaquismo, advierten expertos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) tras su informe gubernamental sobre el vaping.

El importante estudio revela que el uso de los cigarrillos electrónicos con nicotina aumenta el riesgo de sufrir una serie de consecuencias negativas para la salud, sobre todo en los jóvenes, entre ellos:

  • El hábito de fumar,
  •  Adicción,
  • Intoxicación,
  • Convulsiones,
  • Traumatismos y quemaduras,
  • Lesiones pulmonares.

La autora principal, la profesora Emily Banks, del Centro Nacional de Epidemiología y Salud de la Población de la ANU, dijo:

«Revisamos la evidencia  mundial para apoyar las decisiones informadas sobre el vapeo en Australia. Las pruebas demuestran que los cigarrillos electrónicos conllevan daños significativos.

La nicotina es un ingrediente clave y una de las sustancias más adictivas conocidas. El vapeo está causando adicción en una nueva generación de usuarios.

Los jóvenes no fumadores que vapean tienen alrededor de tres veces más probabilidades de comenzar a fumar que los no vapeadores.

El uso de nicotina en niños y adolescentes puede conducir a problemas de adicción de por vida, así como dificultades en la concentración y el aprendizaje. El vapeo también es ilegal si no está recetado».

Young man exhaling smoke from an e-cigarette.
«En Australia, más de dos millones de personas han usado cigarrillos electrónicos. El uso es más común entre los jóvenes, particularmente entre los hombres jóvenes, y entre los fumadores y la mayoría no es para dejar de fumar», dijo el profesor Banks. (Imagen: vía Pixabay)

El informe encontró signos de advertencia temprana de los efectos adversos de los cigarrillos electrónicos en los marcadores de salud cardiovascular, incluida la presión arterial y la frecuencia cardíaca, así como el funcionamiento pulmonar.

El profesor Banks dijo:

La evidencia está ahí para algunos de los riesgos, pero para la mayoría de los principales resultados de salud, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades mentales, no sabemos cuáles son los impactos de los cigarrillos electrónicos.
 Hay mitos dirigidos a los jóvenes; las falsas ideas de que los vapes no estarían ampliamente disponibles si fueran peligrosos y que «es solo vapor de agua».
Los vapes contienen cientos de productos químicos, algunos de los cuales se sabe que son tóxicos y muchos otros con efectos desconocidos.
En Australia, más de dos millones de personas han usado cigarrillos electrónicos. El uso es más común entre los jóvenes, particularmente entre los hombres jóvenes, y entre los fumadores y la mayoría no es con el propósito de dejar de fumar».

No smoking sign includes e-cigarettes.
La presidente del Comité de Salud Pública del Consejo del Cáncer, Anita Dessaix, dijo que el informe de ANU es el estudio más completo de todos los impactos en la salud de los cigarrillos electrónicos jamás publicado en todo el mundo y envía un mensaje urgente al gobierno australiano. (Imagen: vía Pixabay)

Usuarios de cigarrillos electrónicos en Australia

El informe encontró los siguientes datos:

  • Más de la mitad, el 53 por ciento, del uso actual de cigarrillos electrónicos en Australia es por personas que también fuman,
  • El 31.5 por ciento es de los antiguos fumadores y
  • El 15.5 por ciento es por personas que nunca han fumado.

El profesor Banks dijo:

«El informe encontró evidencia limitada de que los cigarrillos electrónicos de nicotina fueron efectivos para ayudar a las personas a dejar de fumar en el entorno clínico.

La mayoría de las personas que dejan de fumar con éxito lo hacen sin ayuda. Es probable que los cigarrillos electrónicos sean dañinos para los no fumadores y para las personas que los usan mientras continúan fumando, el patrón de uso más común actualmente.

Los cigarrillos electrónicos pueden ser beneficiosos en el pequeño número de fumadores que los usan para dejar de fumar por completo y con prontitud, pero existe una gran incertidumbre sobre  la eficacia y el equilibrio general de riesgos y beneficios para dejar de fumar».

El informe apoya los esfuerzos nacionales e internacionales para evitar el uso de cigarrillos electrónicos en la población general, particularmente entre los no fumadores y los jóvenes.

«Nuestros jóvenes han pasado por muchas cosas y merecen el mejor futuro posible. La evidencia está en que evitar los cigarrillos electrónicos debería ser parte de eso».

E-cigarettes and harmful to your health.
El informe encontró que más de la mitad, el 53 por ciento, del uso actual de cigarrillos electrónicos en Australia es por personas que también fuman, el 31.5 por ciento es por antiguos fumadores  y el 15.5 por ciento es por personas que nunca han fumado. (Imagen: Pixabay)

La presidente del Comité de Salud Pública del Consejo del Cáncer, Anita Dessaix, dijo que el informe de ANU es el estudio más completo de todos los impactos en la salud de los cigarrillos electrónicos jamás publicado en todo el mundo y envía un mensaje urgente a los gobiernos australianos, agregó:

«Cada semana escuchamos una creciente preocupación de la comunidad sobre los cigarrillos electrónicos en las escuelas, los daños a la salud y los riesgos de la aceptación del tabaquismo entre los jóvenes.
Ahora tenemos el análisis científico independiente más autorizado del mundo que nos muestra exactamente por qué estamos viendo esos problemas. Una crisis de salud pública se está desarrollando rápidamente ante nuestros ojos.
Este informe exhaustivo, riguroso e independiente, de uno de los principales centros de investigación de salud pública del mundo, debería poner fin a la desinformación que difunden las personas que intentan ganar dinero con los cigarrillos electrónicos.

Estos hallazgos envían un mensaje claro a todos los gobiernos: «ACTUEN AHORA». Hacer más para proteger a la comunidad, especialmente a los jóvenes, de los daños de los cigarrillos».

 Proporcionado por la Universidad Nacional de Australia

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