¿Sabías que en Etiopía se vive en 2014?

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Max Lu
Max es un autor especializado en geopolítica asiática.

Por Max Lu

Si piensas en viajar a lugares exóticos, Etiopía es una de las opciones. A pesar de que hay muchos lugares encantadores por explorar en el mundo, Etiopía tiene la particularidad de ser un país escarpado, sin salida al mar, dividido por el Gran Valle del Rift en el Cuerno de África.

Con hallazgos arqueológicos que se remontan a más de 3 millones de años, es un lugar de cultura antigua. Entre sus lugares más importantes está Lalibela, con sus iglesias cristianas excavadas en la roca de los siglos XII-XIII y Axum donde se encuentran las ruinas de una antigua ciudad con obeliscos, tumbas, castillos y la iglesia de Nuestra Señora María de Sión

Sin embargo, lo más singular de Etiopía es que es un país que sigue un calendario diferente y único que no coincide con el gregoriano. El calendario etíope lleva un retraso de 7 a 8 años con respecto al calendario gregoriano que sigue el resto del mundo.

Para una persona que visita Etiopía por primera vez, comprobar el calendario puede ser divertido. La denominación de los días de la semana es inusual, y lo mismo puede decirse de los meses.

El calendario está diseñado con anécdotas bíblicas. El primer día de la semana se llama Ehud y representa el primer día en que el Todopoderoso empezó a crear la tierra y el cielo.

El sistema de calendario se basa en la teoría de la estancia de Adán y Eva en el Jardín del Edén antes de ser expulsados por Dios. Tras lamentarse, Dios dijo que se salvarían después de 5.500 años.

El lago Wonchi se encuentra en el cruce entre Ambo y Waliso, en la región de Oromia. (Imagen: vía Wikipedia)

Al igual que el calendario gregoriano occidental, el calendario etíope se basa en el cumpleaños de Jesucristo como punto de partida. Según la Iglesia Ortodoxa Etíope, Jesucristo vino a la tierra en el año 7 antes de Cristo.

El calendario gregoriano, decretado por el Papa Gregorio XIII en 1582, se creó cambiando el calendario juliano. Muchos países adheridos a la Iglesia católica adoptaron el calendario gregoriano.

Sin embargo, esto no fue aceptado por algunos países que se adherían al antiguo calendario juliano. Los habitantes de Londres se manifestaron en la calle para protestar contra el nuevo sistema de calendario.

Países como la Unión Soviética y Grecia tardaron en aceptarlo.

Etiopía sigue utilizando el calendario juliano

Etiopía no estaba bajo ningún régimen colonial y estaba fuera del alcance de la iglesia romana. Así que se las arregló para “nadar contracorriente”.

Se aferró al sistema de calendario más antiguo. Mantiene que Jesús nació en el año 7 a.C. El calendario etíope tiene un mes más que el calendario gregoriano. Doce de estos meses tienen 30 días. Su último mes se llama Pagume y tiene cinco días.

El ciclo de 4 años bisiestos del calendario etíope está relacionado con los evangelistas bíblicos. El año que sigue a un año bisiesto etíope se llama año Juan. Mateo y Marcos lo siguen.

Un edificio en el centro de Addis Abeba (Etiopía) luce banderines con los colores nacionales etíopes, verde, amarillo y rojo, para conmemorar el Milenio etíope el 11 de septiembre de 2007. (Imagen: vía Wikipedia)

Pagume, el 13º mes de este calendario, tiene seis días en los años bisiestos. Según el calendario etíope, cada año tiene 365 días y seis horas, dos minutos y 24 segundos. Estas seis horas hacen 24 horas cada cuatro años, lo que da lugar a un día más.

Una vez cada 600 años, esos dos minutos y 24 segundos forman el séptimo día. Cada 600 años se produce un eclipse total de sol.

Si piensas que, debido al antiguo sistema de calendario que se sigue en Etiopía, encontrarás dificultades al viajar por el país; relájate. Los residentes son conscientes de los diferentes sistemas de calendario que se siguen en otros países.

Algunos utilizan ambos tipos de calendario. Por ejemplo, celebran el Año Nuevo el 11 de septiembre en lugar del 1 de enero. Asimismo, los días festivos se celebran en fechas diferentes en el país en comparación con el resto del mundo.

Aparte del singular sistema de calendario, Etiopía tiene muchos aspectos únicos que sorprenden a los turistas. Siguen el cristianismo ortodoxo, en su mayoría. Sin embargo, ayunan de forma diferente absteniéndose de comer cualquier producto animal. Esto se debe a que el país no estuvo bajo control colonial, salvo un breve régimen italiano de seis años.

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