¿Por qué los japoneses se quitan sus zapatos al entrar en una casa?

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Nspirement Staff
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Por Emma Lu

Si alguna vez tuviste la dicha de estar en Japón, sabrás que los japoneses se quitan los zapatos antes de entrar a sus casas, de acuerdo con una antigua tradición de descalzarse en lugares interiores.

La costumbre de quitarse el calzado antes de entrar en una casa proviene del periodo Heian, entre los años 794 y 1185.

Aunque una casa podía ensuciarse rápidamente si la gente entraba con sandalias de paja cubiertas de barro (zori) o zuecos (geta), la razón más probable por la que se dejaba el calzado fuera, era la costumbre de sentarse, comer y dormir directamente en el suelo o en colchonetas de paja.

Quitarse los zapatos en lugares cerrados 

En Japón, la costumbre de quitarse los zapatos es realizada no solo al entrar en el hogar, sino también para entrar a cualquier espacio interior: escuelas, lugares de trabajo, templos, restarurantes y lugares públicos.

La entrada, o “genkan”, de una casa en Japón es una pequeña habitación antes de entrar a un lugar fuera del aire libre, en donde se quitan los zapatos.

Los invitados recordarán esta costumbre cuando vean una línea de zapatos en el piso o un “geta-bako” o armario de zapatos.

Según la costumbre, si un invitado coloca sus zapatos en el piso, estos deben mirar hacia afuera, hacia la puerta.

Cerca de allí, cuando ingrese a la casa, es probable que haya un estante para zapatos, con un par de zapatillas para usar mientras está en la casa.

genkan (small entrance in Japan where shoes are kept) one pair of black shoes with toe pointing the direction of the front door
La entrada, o “genkan”, de una casa en Japón, es una pequeña habitación hundida donde se quitan los zapatos antes de entrar. (Imagen: Wikimedia Commons / Genkan )

Si el piso de una habitación de una casa está cubierto por un tatami, que es una estera de paja tejida, el huésped debe quitarse las zapatillas antes de entrar.

Solo se permiten pies descalzos o calcetines en este tipo de pisos.

El anfitrión también puede proporcionar zapatillas especiales para usar en el baño.

Dado que estas zapatillas permanecen dentro del baño, el huésped debe cambiar las zapatillas de interior por las de baño antes de entrar.

Y a la inversa, tiene que dejar las zapatillas de baño antes de volver a entrar en el resto de la casa.

Costumbres japonesas con significados 

Las costumbres relativas a quitarse los zapatos se extienden mucho más allá del hogar.

  • Instituciones educativas

Los estudiantes japoneses deben quitarse los zapatos desde la escuela primaria hasta la secundaria; sin embargo, quedan relevados de esta responsabilidad una vez que ingresan a la universidad.

Al quitarse los zapatos en la escuela, los estudiantes presuponen que sin importar su estado familiar, todos son iguales una vez que ingresan a la escuela.

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Cuando los alumnos van a la escuela, se les exige que usen calzado estándar para el exterior. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Cuando los estudiantes van a la escuela, deben usar zapatos estándar del uniforme para exteriores. Una vez que llegan a la escuela, estos zapatos se quitan y se colocan en un geta-bako.

Los estudiantes consideran un geta-bako como un lugar especial donde se pueden esconder cartas de amor o pequeñas notas en los zapatos de un compañero.

Algunos estudiantes se cambian los zapatos estándar del uniforme mientras están en la escuela.

Los estudiantes también deben traer un par de zapatillas para usar exclusivamente durante la clase de educación física.

No es aceptable usar zapatos de interior en un gimnasio. A los estudiantes a menudo se les asignan zapatillas de deporte por color, lo que indica el grado que cursan.

Descalzarse en Japón no se limita a los hogares y las escuelas. Otros lugares en los que se puede exigir quitarse los zapatos son los santuarios, los templos, las posadas tradicionales y los balnearios.

  • Restaurantes

Los restaurantes también pueden tener una política de no usar zapatos. En tales casos, el restaurante puede proporcionar zapatillas y un cubículo o casillero para los zapatos de un cliente.

Si un cliente no está seguro de la política al ingresar a un restaurante, la recepcionista generalmente lo dirigirá a un banco y lo ayudará a quitarse los zapatos.

La mayoría de los lugares públicos que requieren que se quiten los zapatos también proporcionarán un área dedicada, y en algunos casos un casillero, para quitarse y guardar lel calzado.

Si bien la mayoría de las tiendas comerciales, los centros comerciales y los edificios de oficinas no tienen una política de no usar zapatos, siempre hay excepciones, así que en caso de duda, ¡escanee los pies a su alrededor!

 

 

Emma Lu
Emma es una autora especializada en mitos e historias culturales e históricas.
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