¿Qué sabes sobre la fruta del dragón?

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Nspirement Staff
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Conocida por su fascinante aspecto rojo fuego, la fruta del dragón (también conocida como pitaya o pitahaya) es una fruta tropical popular que pertenece a la familia Cactaceae.

Se cree que es autóctona de América Central, es un cactus enredadera con hojas largas y aplanadas y se puede encontrar en todas las regiones tropicales del mundo.

Te invitamos a ver el siguiente video sobre la fruta del dragón:

La planta también se conoce como “dama de la noche”, “flor de luna” o “maravilla de un día”, ya que sus flores se marchitarán antes del amanecer.

Al anochecer, un cactus trepador produce hermosas flores y son polinizadas por polinizadores nocturnos, como polillas y murciélagos, pero algunas variedades se autopolinizan.

Sin embargo, es divertido polinizar a mano con un pincel a la medianoche.

Dragon fruit flower hand pollination with a brush pen at midnight.
Polinización manual de la flor de la fruta del dragón con un bolígrafo a la medianoche. (Imagen: Cortesía de Huang Jinyuan y Zhang Huiwen)

Propiedades únicas de la fruta del dragón

Las plantas pueden producir frutos después de un año de plantación y pueden ser productivas durante más de 20 años. Esta fruta exótica proviene de diferentes especies, y las variedades más comunes tienen pulpa blanca o pulpa roja. Ambos están disponibles todo el año porque cada planta puede polinizar hasta seis veces al año.

Una granja de frutas del dragón en la ciudad de Taoyuan, en el norte de Taiwán. (Imagen: Billy Shyu / Nspirement)

Fruta del dragón de pulpa blanca

La variedad de pulpa blanca es el tipo de pitaya más comúnmente cultivada. De piel rosa vibrante, tiene una pulpa blanca semidulce manchada de semillas negras.

Sabe a melón y es más sabroso cuando se enfría. Sin embargo, su sabor es menos dulce que el de la variedad de pulpa roja.

Una granja de fruta de dragón blanca en la ciudad de Taoyuan, en el norte de Taiwán. (Imagen: Julia Fu / Nspirement)

Fruta del dragón de pulpa roja

La apariencia de la fruta de pulpa roja es casi idéntica a la variedad de pulpa blanca, pero es roja por dentro. La pulpa tiene la textura del kiwi, con semillas comestibles negras.

Una granja de frutos rojos del dragón en el condado de Pingtung, en el sur de Taiwán. (Imagen: Billy Shyu / Nspirement)

El interior de la fruta inmadura es en realidad blanco, pero gradualmente se vuelve rojo durante el proceso de maduración.

Se dice que la fruta roja seca tiene hasta 10 veces los beneficios nutricionales de la fruta fresca. También se pueden utilizar como tinte o colorante natural.

Las frutas del dragón blancas y rojas se cultivan en Taiwán. (Imagen: Billy Shyu / Nspirement)

Beneficios para la salud

La fruta es rica en nutrientes esenciales. Según una investigación, cada porción de 100 gramos (3.5 onzas) contiene:

  • 60 calorías,
  • 1.2 gramos de proteína,
  • 13 gramos de carbohidratos,
  • 3 gramos de fibra,
  • 3 por ciento de la ingesta dietética recomendada (IDR) de vitamina C,
  • 4 por ciento de la IDR de hierro,
  • 10 por ciento de la IDR de magnesio, sin grasas.

Hermosas flores de fruta del dragón están en plena floración en la pared de una zona residencial en Taipei, Taiwán. (Imagen: Cortesía de Lin Yaobang)

En particular, es extremadamente bajo en colesterol y las semillas de la fruta están cargadas con ácidos grasos omega 3, que pueden ayudar a prevenir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Otros beneficios son los siguientes…

Capullos de fruta del dragón en la ciudad de Taipei, en el norte de Taiwán. (Imagen: Cortesía de Huang Jinyuan y Zhang Huiwen)

Un impulso para el sistema inmunológico

La fruta contiene vitamina C, que puede ayudar al cuerpo humano a defenderse de los gérmenes, las bacterias y, en particular, los radicales libres, que son moléculas inestables que causan daño celular.

Capullos de fruta del dragón en la ciudad de Taipei, en el norte de Taiwán. (Imagen: Cortesía de Huang Jinyuan y Zhang Huiwen)

Ayuda al sistema digestivo

La fruta es una excelente fuente de fibra. Su fibra dietética puede beneficiar la salud gastrointestinal.

También es un excelente remedio natural para el estreñimiento, ya que tiene un buen efecto laxante.

Una hermosa flor de fruta del dragón en la ciudad de Taipei, en el norte de Taiwán. (Imagen: Cortesía de Huang Jinyuan y Zhang Huiwen)

Protege al corazón

La fruta es rica en flavonoides, que son pigmentos antioxidantes que pueden proteger a las células humanas del daño de los radicales libres.

Y sus semillas comestibles contienen grasas omega-3 y omega-9, que son buenas para el corazón.

Ayuda a prevenir el cáncer

La fruta contiene antioxidantes llamados hidroxicinamatos, que pueden ayudar a reducir las células cancerosas en el cuerpo humano.

En particular, la fruta de pulpa roja contiene licopeno, que es un pigmento carotenoide rojo también presente en tomates, bayas y otras frutas. Es beneficioso para proteger contra toxinas químicas y naturales.

Fruta del dragón en el condado de Pingtung, en el sur de Taiwán. (Imagen: Billy Shyu / Nspirement)

Ayuda a reducir el riesgo de diabetes

La fruta contiene altas cantidades de fibra que mantiene los niveles de azúcar en sangre y previene otras condiciones médicas asociadas con la diabetes.

El flavonoide de la fruta del dragón de pulpa roja también puede ayudar a controlar los niveles de glucosa en pacientes con diabetes tipo 2.

Mantiene la estructura ósea

La fruta del dragón está cargada de minerales esenciales, en particular potasio y calcio, que son de gran ayuda para mantener la estructura ósea.

El potasio también juega un papel clave en la regulación de nuestro equilibrio de líquidos, contracciones musculares y señales nerviosas.

Fruta del dragón en la ciudad de Taipei, en el norte de Taiwán. (Imagen: Cortesía de Huang Jinyuan y Zhang Huiwen)

Protege al intestino

Los prebióticos contenidos en la fruta del dragón pueden promover el crecimiento de dos familias de bacterias saludables en nuestro intestino: las bacterias del ácido láctico y las bifidobacterias, que están asociadas con un tracto gastrointestinal saludable.

Promueve la salud de la piel

La vitamina C y los antioxidantes contenidos en la fruta del dragón pueden desempeñar un papel en el rejuvenecimiento de la piel al reparar el daño celular.

Puede ayudar a reducir las manchas de la edad, la piel seca, las arrugas y el acné, además de aliviar la piel quemada por el sol. Por lo tanto, comer estas frutas con regularidad puede resultar en una apariencia más juvenil.

Los brotes verdes jóvenes de la fruta del dragón se saltean con carne de res. (Imagen: Cortesía de Huang Jinyuan y Zhang Huiwen)

Recetas para cocinar las flores de fruta del dragón

La fruta del dragón es una fruta fascinante. Además de su carne nutritiva, su hermosa flor también es comestible. Sus jóvenes cogollos verdes se utilizan como verdura.

Se pueden saltear o usar para hacer sopas y ensaladas. También se pueden saltear con carne de res, cerdo u otros ingredientes.

Además, sus pétalos de flores fritos se pueden utilizar como acompañamiento de carnes y otros platos principales.

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