¿Los sándwich son malos para el medioambiente?

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Nspirement Staff
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Por Troy Oakes

Ya sea que prepare su sándwich o lo compre en una tienda podría tener un gran impacto en las emisiones de gases de efecto invernadero. Poco se sabía sobre los impactos ambientales del humilde sándwich  hasta que se realizó un estudio exhaustivo de la huella de carbono de los sándwiches.

La nueva investigación estudió tanto el envasado casero como el pre envasado, y tomó en consideración todo el ciclo de vida de los sándwiches. Esto incluyó la producción de los ingredientes, sus envases y desechos de alimentos descartados en el hogar y en otros lugares de la cadena de suministro.

El estudio encontró que los emparedados con carne de cerdo (tocino, jamón o salchichas) y los que contienen queso o gambas, tenían las huellas de carbono más altas. Un sándwich que incluía huevo, tocino y salchicha (desayuno durante todo el día) fue el que tuvo más uso de carbón .

Este tipo de sándwich genera 1441 gramos de dióxido de carbono equivalente (CO2 eq.). Esto es lo mismo que las emisiones de CO2 de un automóvil que circula a 43 km. Los investigadores analizaron 40 tipos diferentes de sándwiches, sus recetas y diferentes combinaciones.

The study found those sandwiches with pork meat (bacon, ham or sausages) and those containing cheese or prawns had the highest carbon footprints. (Image: Eric E Castro via flickr > CC BY 2.0 )
El estudio encontró que los sándwiches con carne de cerdo (tocino, jamón o salchichas) y los que contienen queso o gambas tenían las huellas de carbono más altas. (Imagen: Eric E Castro mediante flickr CC BY 2.0)

No es del todo malo; el simple sándwich casero de jamón y queso tuvo la menor emisión de carbono. De hecho, si todos hiciéramos emparedados en casa, podríamos reducir las emisiones de carbono a la mitad en comparación con los equivalentes que vienen pre-elaborados.

De acuerdo con la Asociación Británica de Sandwich (BSA) (¡sí!, hay una asociación de sandwiches), solo en el Reino Unido se consumen más de 11,500 millones de sandwiches al año. La mitad son caseros, la otra mitad están pre envasados en tiendas, supermercados y estaciones de servicio.

Esto significa que el Reino Unido gasta casi £ 8 mil millones al año en sándwiches, a un costo promedio de £ 2 por bocadillo. La profesora Adisa Azapagic, de la Facultad de Ingeniería Química y Ciencias Analíticas, del RU, y autora del estudio, comentó en un comunicado:

“Dado que los sándwiches son un elemento básico de la dieta británica, así como una importante cuota de mercado en el sector alimentario, es importante comprender la contribución de este sector a las emisiones de gases de efecto invernadero”.

“Por ejemplo, consumir 11.500 millones de sándwiches anualmente en el Reino Unido genera, en promedio, 9,5 millones de toneladas de CO2, equivalente al uso anual de 8,6 millones de automóviles”.

El mayor contribuyente a su huella de carbono es la producción agrícola y el procesamiento de los ingredientes. Dependiendo del tipo de producción y procesamiento, esto podría representar alrededor de 37% -67% de CO2 eq. para sándwiches preparados.

Las tiendas y los supermercados mantienen los sándwiches en los refrigeradores, lo que también contribuye a su huella de carbono, aumentando hasta un cuarto de su emisión de gases de efecto invernadero. El material de embalaje agrega un 8.5 por ciento adicional, y luego está el transporte de todo, agregando otro 4 por ciento.

Algunas posibles soluciones:

No todo está perdido; la huella de carbono podría reducirse hasta en un 50 por ciento si se realizaran cambios en las recetas, el envasado y la eliminación de desechos. También se ha sugerido que la extensión de las fechas de caducidad y de uso podría reducir significativamente el desperdicio. Azapagic explicó:

“Necesitamos cambiar el etiquetado de los alimentos para aumentar la fecha de caducidad, ya que estos suelen ser bastante conservadores”.

“Los sandwiches comerciales se someten a rigurosas pruebas de vida útil y normalmente son seguros para el consumo más allá de la fecha de caducidad indicada en la etiqueta”.

Not all is lost the carbon footprint could be reduced by as much as 50 percent if changes were made to the recipes, packaging and waste disposal. (Image: robmadeo via flickr CC BY 2.0 )
No todo está perdido, la huella de carbono podría reducirse hasta en un 50 por ciento si se realizaran cambios en las recetas, el envasado y la eliminación de desechos. (Imagen: robmadeo a través de flickr CC BY 2.0)

Al ampliar la vida útil de los sándwiches, la BSA estima que ayudaría a ahorrar al menos 2,000 toneladas de sándwiches desperdiciados cada año. El estudio va más allá y recomienda reducir o incluso omitir ciertos ingredientes, como la lechuga, el tomate, el queso y la carne.

Los autores del estudio creen que al reducir los ingredientes como el queso y la carne, contribuiría a estilos de vida más saludables al reducir la cantidad de calorías ingeridas.

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