Las consecuencias imprevistas de salvar a un mendigo

En la época de la dinastía Qing, al este del río Yangtze, vivía un hombre llamado Yuan Xujun. Xujun conocía la medicina tradicional china y decidió abrir una tienda cerca del río Guanhe.

Habían muchos sauces a lo largo del río, y un grupo muy alto de estos árboles proporcionaba una buena cantidad de sombra, dando a la gente un poco de respiro del calor del sol del verano, especialmente a los mendigos.

A la sombra de los sauces había un viejo muelle para barcos, y un hombre que parecía ser un mendigo atracaba allí para disfrutar del frescor de la sombra. Dos mujeres, que parecían ser sus esposas y hablaban con acento extranjero, acompañaban al hombre en la barca. Todos los días, remaban la barca río arriba y río abajo, pidiendo dinero por el camino.

Un día de verano, mientras Xujun trabajaba en su tienda, oyó el llanto de dos mujeres. Se apresuró a salir y encontró al mendigo al borde de la muerte, con sólo un aliento en su cuerpo. Xujun se compadeció del hombre y les dijo a las dos mujeres:

“Su marido ha contraído cólera, una enfermedad asquerosa. Iré a buscar una medicina para él para ver si le puede ayudar”.

Con eso, Xujun se apresuró a ir a su casa a buscar un frasco de veneno de sapo y regresó rápidamente para verterlo en la boca del mendigo moribundo. Un momento después, para sorpresa de las mujeres, el mendigo recuperó la conciencia.

Al día siguiente, estaba completamente curado. El mendigo visitó la casa de Xujun para expresar su gratitud, y luego subió a su barco con las dos mujeres. Después, no se les volvió a ver.

Un viaje peligroso

Durante los siguientes doce años, la tienda de Xujun tuvo bastante éxito. Amasó una pequeña fortuna y decidió utilizar parte de su riqueza para asociarse con sus parientes, por lo que partieron al otro lado del mar para comprar judías en el noreste de China y traerlas a la zona para venderlas.

Sin embargo, en el camino, el grupo se encontró inesperadamente con un terrible tifón. Los vientos eran tan fuertes que el capitán no tuvo más remedio que cortar el mástil, arriar las velas y dejar el barco a merced del mar.

Después de flotar durante cientos de millas, finalmente divisaron una isla. Pero al intentar acercarse a la orilla, el barco chocó contra una roca y se hizo pedazos. Todo lo que había a bordo se hundió en el fondo del mar, pero afortunadamente nadie resultó herido. Todos pudieron nadar a salvo hasta la orilla.

Nadie resultó herido cuando el barco se hundió: todos nadaron sanos y salvos hasta la orilla. (Imagen: Npage vía Dreamstime)

Resultó que la isla, que estaba bajo la jurisdicción de Corea, tenía una gran ciudad. Cuando el guardia de la ciudad vio el naufragio, envió inmediatamente un equipo de personas para ayudar y anotó los nombres de los supervivientes.

Un encuentro fortuito

Sucedió que el príncipe de Corea estaba inspeccionando las islas a lo largo de la frontera del país en ese momento. Al ver la lista de supervivientes, el príncipe se dirigió a la orilla del mar. Tras una cuidadosa investigación, encontró a Xujun y le preguntó por su ocupación.

El príncipe preguntó entonces:

“¿Sigue tu tienda delante del sauce?”

A Xujun le pareció extraño que el príncipe le hiciera esa pregunta, pero respondió con sinceridad, diciendo:

“Sí, sigue ahí”.

Al oír esto, el príncipe pidió a sus subordinados que los alojasen en una casa de huéspedes, tratándolos con toda cortesía.

Después de descansar un poco, el príncipe pidió a Xujun que subiera a su coche de caballos. Como en un sueño, Xujun acompañó a la comitiva real en su viaje a la capital, a la que llegó dos días después.

Xujun fue subido a una carroza, normalmente reservada sólo para el Rey, y escoltado hasta el palacio real. Cuando llegaron, el príncipe y Xujun caminaron del brazo por el vestíbulo del palacio, en una gran entrada. Después de tomar asiento, el príncipe llamó a las concubinas de palacio para que vinieran a conocer a su invitado.

Dos mujeres vestidas de gala acompañaron a las concubinas y saludaron a Xujun inclinándose ante él. Sin tiempo para devolverles el saludo, Xujun sólo pudo arrodillarse en el suelo y decir al príncipe:

“No soy más que una persona corriente. ¿Cómo puedo merecer un recibimiento tan grandioso y cortés por parte del Rey?”.

El príncipe se arrodilló para unirse a Xujun en el suelo y respondió:

“Señor, ¿recuerda al mendigo que estaba enfermo en el barco a la sombra de un sauce hace una docena de años? Ese hombre era yo”.

Xujun escuchó sorprendido la explicación del príncipe:

“Según las normas de mi país, si algún aristócrata sufre una enfermedad intratable, se dice que es un castigo del Cielo, y la persona debe pasar tres años vagando como mendigo para expresar su arrepentimiento”.

El príncipe hizo una pausa antes de continuar:

“A los 20 años, sufrí de repente un vértigo. Me desmayé inmediatamente y no me desperté hasta el día siguiente. El antiguo rey pidió al historiador imperial Taishi que me leyera la suerte, y éste dijo que debía ir a las zonas costeras de China a vivir como mendigo”.

El príncipe recibió instrucciones de ir a las zonas costeras de China para vivir como mendigo. (Imagen: Jixin Yu vía Dreamstime)

Las consecuencias imprevistas de la amabilidad con un mendigo

“Hoy, el destino te ha traído aquí, permitiéndome devolverte tu amabilidad. No sé si quieres ser un funcionario influyente o ser rico. Si quieres lo primero, te daré el puesto de maestro invitado; si quieres lo segundo, podrás tener cualquier tesoro o propiedad que desees”

afirmó el príncipe.

Xujun comprendió así los entresijos de la situación y respondió:

“No soy más que un curandero de lejos, sin talentos ni habilidades extraordinarias. No quiero nada más que continuar mi viaje al noreste de China para comprar judías. Le agradecería que me prestara algo de dinero como capital y nos enviara al noreste de China”.

El príncipe dijo sonriendo:

“Las judías del noreste de China no son tan buenas como las nuestras. Puedes visitar el almacén para comprobar la calidad de nuestras judías”.

Xunjun pasó varios meses en la ciudad real y, con el tiempo, empezó a sentir nostalgia. El príncipe le instó a quedarse más tiempo, pero Xujun no se dejó convencer. El príncipe pidió entonces a sus subordinados que abrieran el almacén para que Xujun pudiera examinar las judías.

En efecto, eran grandes y llenas, mucho mejores que las del noreste de China. El príncipe proporcionó a Xujun y a sus compañeros suficientes judías como para llenar una docena de barcos marítimos y los envió de vuelta a China en un gran barco real.

Al llegar a casa, Xujun vendió las judías por más de 100.000 monedas de plata, más que suficiente para iniciar un negocio.

Como resultado de haber salvado la vida de otra persona, la situación aparentemente desafortunada de Xujun resultó ser la mano del destino devolviéndole su bondad.

Así es el principio de causa y efecto: Las buenas acciones se ven recompensadas. Por lo tanto, siempre debes mantener un corazón bondadoso y compasivo.

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