Hong Kong ha caído al último puesto en la clasificación de libertad de prensa

Por Haidene Go

Según una encuesta realizada por el Instituto de Investigación de la Opinión Pública de Hong Kong (HKPORI) entre 1.004 adultos de habla cantonesa, la satisfacción con la actuación de los medios de comunicación, en general, ha alcanzado un mínimo histórico.

La satisfacción con la libertad de prensa en ha descendido 23 puntos porcentuales, su posición más baja desde que se iniciaron los registros.

Sólo el 28 por ciento de los encuestados estaba satisfecho con la libertad de prensa en Hong Kong, un nuevo mínimo desde septiembre de 1997, cuando se formuló la pregunta por primera vez, mientras que el 51 por ciento estaba insatisfecho, la cifra más alta desde octubre de 2020.

Además, un 46 por ciento, cifra récord, afirmó que los medios de comunicación de Hong Kong no utilizaban plenamente la libertad de expresión de la que disponían, mientras que el 63 por ciento dijo que los medios se contenían a la hora de criticar al gobernante Partido Comunista Chino (PCCh) y el 51 por ciento dijo que evitaban criticar a las autoridades.

Satisfaction with press freedom in Hong Kong has dropped by 23 percentage points, its lowest position since records began.
Un porcentaje récord, el 46%, dijo que los medios de comunicación de Hong Kong no utilizaban plenamente la libertad de expresión que tenían. (Imagen: Gubgib vía Dreamstime)

Mientras tanto, Hong Kong también ha descendido en la clasificación internacional de la libertad de prensa.

Esto ocurre después de que las autoridades utilizaran una nueva y draconiana ley de seguridad para reprimir a los medios de comunicación críticos y detener a los periodistas.

Según el periodista Chris Yeung, estas cifras son un reflejo de la actual represión contra la disidencia pública y la oposición política, en virtud de la dura ley de seguridad nacional del PCCh, que ha provocado el cierre de varios sitios de noticias pro-democracia y el encarcelamiento de periodistas de alto nivel.

Según RFA, Yeung dijo:

“La tendencia es evidente. Como mínimo, está muy claro que el público cree que los medios de comunicación tienen reservas y se autocensuran cuando tratan asuntos relacionados con el gobierno central.

Muchos asuntos de Hong Kong incluyen ahora el punto de vista del gobierno central, desde la ley de seguridad nacional hasta la política COVID-19 e incluso el reciente accidente aéreo [de China del Este]”.

Yeung declaró que tenía claro que los resultados de la encuesta estaban relacionados con el cierre de varios medios de comunicación, especialmente el periódico prodemocrático Apple Daily y Stand News.

Reporteros sin Fronteras (RSF), un organismo de control de los derechos de los medios de comunicación, ha clasificado a los países y territorios de todo el mundo en función de su libertad de prensa.

Hong Kong ha bajado 68 puestos en libertad de prensa en el último año

Según RSF, bajo la soberanía china, Hong Kong, centro regional de medios de comunicación, tanto internacionales como locales, ha descendido constantemente.

En el último año ha perdido 68 posiciones en libertad de prensa, quedando en el puesto 148, lo que sitúa a este centro comercial internacional entre Filipinas y Turquía.

Tras las grandes concentraciones prodemocráticas de hace tres años en Hong Kong, China impuso restricciones cada vez más represivas. En 2020 promulgó una amplia ley de seguridad nacional, aplastando a la oposición y encarcelando a decenas de activistas democráticos y periodistas.

Hong Kong police in riot gear.
Tras las grandes manifestaciones prodemocráticas de hace tres años en Hong Kong, China impuso restricciones cada vez más represivas. (Imagen: Gubgib vía Dreamstime)

RSF ha clasificado en repetidas ocasiones a China como uno de los países más hostiles del mundo para los periodistas, ocupando ahora el puesto 175 de 180.

Según Cédric Alviani, director de la Oficina de RSF en Asia Oriental, las autoridades utilizaron inicialmente la ley para atacar a los opositores políticos y a los defensores de la democracia, pero a lo largo de 2021 se utilizó más contra los medios de comunicación locales.

Según Alviani, la base de datos de RSF identifica ahora a 13 trabajadores de los medios de comunicación de Hong Kong como encarcelados, una cifra que califica de “enorme” y que equivale a casi el 10% de todas las detenciones de periodistas registradas en China

Sin embargo, hasta hace poco, Hong Kong era un oasis comparativo de libertad de expresión bajo la fórmula “un país, dos sistemas”, en la que Pekín prometió a la ciudad libertades cruciales y autonomía para los próximos 50 años, desde el momento en que Gran Bretaña le cedió el control en 1997.

Cuando RSF publicó su primera evaluación en 2002, la ciudad contaba con algunos de los medios de comunicación más libres de Asia y ocupaba el puesto 18 del mundo.

De momento, la ley de seguridad sólo se aplica a los medios de comunicación locales, aunque ha surgido la preocupación por el futuro de los periodistas internacionales establecidos en la región.

El club de prensa extranjera de la ciudad canceló la semana pasada los premios de derechos humanos más prestigiosos de Asia, citando la ley de seguridad como un peligro. AFP, Bloomberg, CNN, The Economist y el Financial Times son algunas de las principales organizaciones de noticias con sedes en Asia desde hace tiempo en la ciudad.

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