Fuentes de energía renovables y sus beneficios ambientales, sociales y económicos

Por Haidene Go

El mundo está en continuo cambio, y con la creciente conciencia colectiva de los efectos nocivos de los combustibles fósiles, muchos países buscan fuentes de energía renovables alternativas para atenuar esos daños.

¿Qué son las energías renovables ?

La energía renovable se deriva de fuentes naturales de energía solar, eólica e hídrica que son “esencialmente inagotables”. Es un tipo de energía que se obtiene de recursos renovables que se reponen de forma natural dentro de la vida media del ser humano.

Beneficios de las energías renovables

Aunque las fuentes de energía no renovables, como el carbón y el petróleo, son fáciles de conseguir, son caras, se agotan rápidamente y emiten contaminantes que contribuyen al calentamiento global.

El uso de recursos como el sol, el agua, el viento o el calor del suelo tiene varios beneficios ambientales, económicos y sociales.

Si bien las fuentes de energía no renovables, como el carbón y el petróleo, son fáciles de conseguir, son caras, se agotan rápidamente y emiten contaminantes que contribuyen al calentamiento global.Image: (anita_starzycka via Pixabay)

Mejora de la salud Pública

La contaminación del aire y del agua procedente del carbón y del gas natural está relacionada con problemas respiratorios, daños neurológicos, infartos, cáncer, muerte prematura y otros graves problemas de salud. La mayoría de estos impactos adversos para la salud provienen de la contaminación del aire y del agua que las tecnologías de energía limpia no producen.

Los sistemas eólicos, solares e hidroeléctricos generan electricidad sin emisiones de contaminación atmosférica asociadas.

Los sistemas geotérmicos y de biomasa emiten algunos contaminantes atmosféricos, aunque las emisiones totales al aire suelen ser mucho menores que las de las centrales eléctricas de carbón y gas natural.

Además, la energía eólica y la solar no requieren prácticamente agua para su funcionamiento y, por tanto, no contaminan los recursos hídricos ni presionan los suministros compitiendo con la agricultura, el agua potable u otras necesidades esenciales de agua.

En cambio, los combustibles fósiles pueden tener un impacto significativo en los recursos hídricos. Por ejemplo, la extracción de carbón y la perforación de gas natural pueden contaminar las fuentes de agua potable. Además, todas las centrales térmicas, incluidas las de carbón, gas y petróleo, extraen y consumen agua para su refrigeración.

Menor calentamiento global

La actividad humana sobrecarga nuestra atmósfera con dióxido de carbono y otras emisiones que provocan el calentamiento global. Estos gases actúan como una manta que atrapa el calor. El resultado es una red de impactos significativos y perjudiciales que provocan tormentas más potentes y frecuentes, sequías, aumento del nivel del mar y extinción.

Las emisiones del calentamiento global provienen del sector eléctrico. Sin embargo, la mayoría de esas emisiones proceden de los combustibles fósiles, como el carbón y el gas natural.

En cambio, la mayoría de las fuentes de energía renovable producen pocas o ninguna emisión de calentamiento global. Incluso si se incluyen las emisiones del ciclo de vida de las energías limpias, las emisiones de calentamiento global asociadas a las energías renovables son mínimas.

Aumentar el suministro de energía renovable nos permitiría sustituir las fuentes de energía intensivas en carbono y reducir significativamente las emisiones de calentamiento global.

La mayoría de las fuentes de energía renovable apenas producen emisiones de calentamiento global.(Image: Robert Gerhardt via Dreamstime)

Puestos de trabajo y beneficios para la economía

En comparación con las tecnologías de los combustibles fósiles, que suelen estar mecanizadas y requieren mucho capital, la industria de las energías renovables requiere más mano de obra.

Por ejemplo, los paneles solares necesitan a personas para instalarlos, al igual que los parques eólicos necesitan técnicos para su mantenimiento. Esto significa que, por término medio, se crean más puestos de trabajo por cada unidad de electricidad generada a partir de fuentes renovables que de combustibles fósiles.

Mas allá de los puestos de trabajo creados directamente en la industria de las energías renovables, el crecimiento de las energías limpias puede crear efectos económicos positivos.

Por ejemplo, las empresas de la cadena de suministro de energías renovables se beneficiarán, y las empresas locales no relacionadas también se beneficiarán del aumento de los ingresos de los hogares y las empresas.

Además, los gobiernos locales se benefician de la energía limpia y, en la mayoría de los casos, de los impuestos sobre la propiedad y la renta, así como de otros pagos de los propietarios de proyectos de energías renovables.

Los propietarios de los terrenos en los que se construyen los proyectos eólicos suelen recibir pagos por arrendamiento, así como por las concesiones de las líneas eléctricas. También pueden obtener regalías basadas en los ingresos anuales del proyecto.

Los agricultores y propietarios de tierras rurales también pueden generar nuevas fuentes de ingresos suplementarios produciendo materias primas para las instalaciones de energía de la biomasa.

El costo de las tecnologías renovables ha descendido de forma constante y se prevé que lo haga aún mas. (Image: Linnaea Mallette via publiddomainpictures.net)

Precios estables de la energía

Las energías renovables proporcionan electricidad accesible y pueden ayudar a estabilizar los precios de la energía en el futuro. Aunque las instalaciones renovables requieren inversiones iniciales para su construcción, pueden funcionar con un costo ínfimo.

Además, para la mayoría de las tecnologías de energía limpia, el combustible es gratuito. En consecuencia, los precios de las energías renovables pueden ser muy estables a lo largo del tiempo. Además, el precio de las tecnologías renovables descendió de forma constante y se prevé que lo haga aún más.

Tanto si se trata de energía solar como de cualquier otra fuente de energía verde, como la eólica, la hidráulica o la biomasa, el uso de energías renovables genera beneficios probados para el medio ambiente, la economía y la salud humana.

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