Es hora de ver qué hacemos con los residuos plásticos

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Nspirement Staff
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Por Troy Oakes —

Cuesta creer que tengamos que seguir hablando de los residuos plásticos que todavía continúan en los océanos del mundo. Investigadores de la Universidad de California descubrieron que más de 4,8 millones de toneladas de residuos plásticos terminan cada año en los océanos.

“Usando la cantidad promedio de los residuos de plástico sin compactar, ocho millones de toneladas, el punto medio de nuestro cálculo, cubriríamos con residuos plásticos hasta los tobillos un área equivalente a 34 veces el tamaño de Manhattan”, dijo el co-autor Roland Geyer, profesor asociado de la Facultad de Ciencias y Gestión del Medio Ambiente (Bren School of Environmental Science & Management) en la Universidad de California, Santa Barbara. “Ocho millones de toneladas es una gran cantidad de material. Es la cantidad de plástico que se produjo en todo el mundo en 1961”.

Mira este video sobre los desechos marinos:

[youtube url=”https://www.youtube.com/watch?v=PKfdfxmTsK4″ width=”500″ height=”300″]

“La extracción a gran escala de los desechos de plástico que están en los mares no va a ser rentable y es muy probablemente que sea simplemente inviable”, dijo Geyer. “Esto significa que tenemos que evitar que más plástico siga entrando a los océanos, en primer lugar a través de una mejor gestión de los residuos, más reutilización y reciclaje, mejor diseño de los productos y la sustitución de materiales”.

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Basura marina varada en una playa. (Captura de YouTube)

Con este conocimiento, otro equipo de la Universidad de Plymouth rastreó el número de especies que se ven afectadas por los escombros. Fueron grabados unos 44.000 animales y organismos marinos (700 especies en total) que se enredaron o ingirieron escombros.

El 17% de esas especies figura en la Lista Roja de la UICN como amenazadas o casi amenazadas y en el 92% de los casos, el plástico es el causante. Los lugares más comunes de estos incidentes fueron las costas este y oeste de América del Norte, Australia y Europa, pero está sucediendo en todo el mundo.

He aquí un video acerca de cómo nuestros desechos están llenando los océanos:

[youtube url=”https://www.youtube.com/watch?v=C1jz7qP66w8″ width=”500″ height=”300″]

“El impacto de los escombros en la vida marina es especialmente preocupante y los efectos pueden ser de amplio alcance, con la dañina consecuencia de la ingestión y el enredo”, dijo la investigadora Sarah Gall, co-autora del estudio publicado en el Boletín de la Contaminación del Mar. “Los Informes se iniciaron en la década de 1960, con las muertes bien documentadas de aves, tortugas, peces y mamíferos marinos”.

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Un albatros de Laysan yace muerto en el suelo, en el atolón de Midway, exponiendo su estómago lleno de la basura que ingiere en su hábitat costero. Los animales marinos no logran digerir los desechos y con frecuencia mueren por inanición. (Foto: NOAA ONMS)

La mayoría de los enredos ocasionados por redes y cuerda de plástico, afectan principalmente a los fulmarus del norte, las tortugas caguama y carey, y las ballenas francas del norte.

Los fragmentos de plástico son las sustancias más peligrosas de ingerir en los océanos.

Entre las especies más afectadas están la tortuga marina verde, el fulmarus del norte, el león marino californiano, el frailecillo del atlántico, el albatros de Laysan y la pardela cabeza negra.

“Hemos encontrado que todas las especies conocidas de tortugas marinas y más de la mitad de todas las especies de mamíferos marinos y aves marinas, habían sido afectadas por los desechos marinos y ese número ha aumentado desde el último estudio importante”, dijo Gall. “Y en casi el 80% de los casos de enredo, esto ha dado lugar a un daño directo o la muerte”.

La plaga de plástico ha estado asolando los océanos desde hace décadas:

[youtube url=”https://www.youtube.com/watch?v=PLNxV-GuYNk” width=”500″ height=”300″]

“Los encuentros con los desechos marinos son especialmente preocupantes en el caso de las especies que están amenazadas y lo mismo para el 17% de todas las especies reportadas en la Lista Roja de la UICN como casi amenazadas, vulnerables, en peligro o en peligro crítico. Es evidente que los desechos marinos pueden estar contribuyendo a la extinción de especies”, dijo el profesor Richard Thompson, un líder mundial y experto en micro-plásticos en el medio marino.

Con tanto plástico en nuestros cursos de agua, tenemos que cambiar inmediatamente la forma en que tratamos con los plásticos. En algunos lugares, las bolsas de plástico han sido prohibidas. Tal vez esto tendría que suceder en todo el mundo. Por mi parte, no voy a usar más bolsas de plástico.

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Buzos de NOAA liberan una foca enredada en los desechos marinos. El enredo en aparejos de pesca abandonados puede provocar lesiones o la muerte de los organismos marinos. (Foto: NOAA)

 

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