En las profundidades del Mar Rojo, se descubren raras pozas de salmuera

Por Troy Oakes

Investigadores de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM) descubrieron recientemente unas raras pozas de salmuera de aguas profundas en el Golfo de Aqaba, una extensión norteña del Mar Rojo.

Estos lagos salados subacuáticos guardan secretos sobre la forma en que se formaron los océanos de la Tierra hace millones de años y ofrecen pistas sobre la vida en otros planetas.

En colaboración con OceanX, Sam Purkis, profesor y director del Departamento de Geociencias Marinas de la UM, y su equipo realizaron su descubrimiento a más de una milla bajo la superficie del mar utilizando un vehículo submarino operado por control remoto (ROV) en el OceanXplorer, el buque de investigación marina de OceanX altamente equipado capaz de explorar los lugares más inalcanzables de la Tierra.

Purkis dijo:

“Hasta que no comprendamos los límites de la vida en la Tierra, será difícil determinar si los planetas extraterrestres pueden albergar algún ser vivo.

Nuestro descubrimiento de una rica comunidad de microbios que sobreviven en entornos extremos puede ayudar a trazar los límites de la vida en la Tierra y puede aplicarse a la búsqueda de vida en otros lugares de nuestro sistema solar y más allá.”

Las pozas de salmuera están repletas de vida

Las pozas de salmuera son uno de los entornos más extremos de la Tierra y, sin embargo, a pesar de su alta salinidad, su química exótica y su falta total de oxígeno, estas pozas están repletas de vida.

Hasta el momento se habían aislado moléculas bioactivas con posibles propiedades anticancerígenas de los microbios de las piscinas de salmuera del Mar Rojo. La investigación, publicada en Nature Communications, es el primer descubrimiento de piscinas de salmuera en el Golfo de Aqaba.

Purkis añadió:

“Tuvimos mucha suerte. El descubrimiento se produjo en los últimos cinco minutos de la inmersión de diez hora que pudimos dedicar a este proyecto”

Situadas cerca de la costa, estas pozas extremadamente saladas y sin oxígeno conservan información sobre tsunamis, inundaciones repentinas y terremotos ocurridos en el Golfo de Aqaba hace miles de años.

En esta zona del Golfo de Aqaba hay muchas fallas y fracturas en el lecho marino asociadas a la tectónica de la región. A principios de este año, Purkis y su equipo descubrieron pruebas de un deslizamiento de tierra submarino de 500 años de antigüedad que probablemente provocó un tsunami considerable en la región, lo que podría tener implicaciones para el desarrollo de la costa en Egipto y Arabia Saudí.

A continuación te presentamos un video para que puedas ver en imagenes todo lo que te contamos anteriormente, sobre estos increibles tesoros que se encuentran en el fondo del oceano:

 

Proporcionado por Diana Udel, Universidad de Miami

Leave a Comment