El rol de las cigarras en la cultura china

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Por Emma Lu

Las cigarras desempeñan un gran papel en la cultura China.

Son insectos conocidos por su forma particular de emitir sonido, especialmente la cigarra macho. 

Sus “canciones” resuenan flexionando sus timbales, que son órganos parecidos a un tambor que se encuentran en su abdomen. Unos pequeños músculos tiran rápidamente de los tímpanos hacia dentro y hacia fuera. El sonido se intensifica gracias al abdomen, en su mayoría hueco.

Las cigarras hembras, y algunos machos también, emiten así mismo un sonido al mover las alas.

Las cigarras en la cultura China

El pueblo chino se inspira en la naturaleza por su simbolismo. En este sentido, esta gama de insectos necesita una mención especial.

La cigarra es un insecto que ha formado parte de la cultura y la tradición de este país. Están muy presentes en el folclore y los mitos chinos, en la literatura y en otras formas de arte.

El simbolismo asociado a la cultura y la mitología es muy amplio. Indica el comienzo del verano y hace referencia a temas complejos como la inmortalidad y el renacimiento.

El sendero de la naturaleza también se refleja a través de las cigarras.

Estos insectos son de gran importancia. A las cigarras se las considera puras ya que se alimentan de rocío, y a su vez elevadas porque se posan en las altas copas de los árboles.

Una antigua analogía china sugiere que un funcionario de alto rango debe parecerse a una cigarra: residiendo en lo alto, comiendo una dieta pura y con una mirada aguda.

The headgear of rulers and nobles depicted cicadas in Chinese culture.
El tocado de los gobernantes y nobles, incorporaba una imagen dorada de una cigarra con ojos prominentes. (Imagen: Smithsonian Institution)

En la antigüedad, el tocado de los gobernantes y nobles también incorporaba una imagen dorada de una cigarra con ojos prominentes.

El emblema indicaba refinamiento, modestia y plena conciencia del entorno.

Resurrección, renacimiento e inmortalidad 

En China, se ha relacionado íntegramente a las cigarras con el símbolo de la resurrección, el renacimiento y la inmortalidad.

La razón es que este insecto tiene un ciclo vital fascinante y sorprendente. Cuando acaban de salir del cascarón, se desprenden rápidamente de las ramas de los árboles y se entierran en el suelo.

Viven bajo tierra durante casi 17 años y se nutren dependiendo únicamente de las raíces de los árboles.

Tras este largo tiempo, se enfrentan a la luz del sol cuando salen del suelo, para luego subir muy alto a las copas de los árboles. Es allí donde su piel exterior se abre y emerge una cigarra adulta.

Se cree que este ciclo de vida de la cigarra representa a los espíritus de los muertos que están en su camino hacia una existencia eterna en el mundo trascendental.

El concepto de renacimiento e inmortalidad probablemente emana de esto. El simbolismo directo del ciclo vital de la cigarra puede verse en la dinastía Han de China. Cuando una persona moría, se colocaba en la lengua del cadáver un amuleto de jade con forma de cigarra.

Esto se realizaba con la esperanza de brindar inmortalidad y renacimiento.

Cicada_jade
Cuando una persona moría, se colocaba en la lengua del cadáver un amuleto de jade con forma de cigarra. (Imagen: Smithsonian Institution)

La cigarra en la literatura, la moda y las artes

En China, las cigarras han ocupado un lugar destacado también en las formas literarias, tanto en poesía como en prosa.

El simbolismo está relacionado como dijimos anteriormente, con la inmortalidad, el renacimiento y, a veces, incluso con lo patético. Varios poetas y autores han utilizado este insecto de diferentes maneras para simbolizar diversos aspectos y emociones.

Por ejemplo, tomemos una anécdota de Zhuangzi, en una recopilación de escritos  a finales del siglo IV a.C. . Mientras estaba en un bosque de castaños intentando disparar a un pájaro azul, Zhuangzi se distrajo con una cigarra en la sombra.

Una mantis devoró a la cigarra antes de que ésta, a su vez, fuera atrapada por el pájaro azul. Inquieto por el ciclo natural de una especie que depreda a la siguiente, Zhuangzi decidió no disparar al pájaro.

El cuento se ha convertido en un enjundioso refrán sobre el círculo de la vida:

“Mientras la mantis atrapa a la cigarra, el arrendajo está justo detrás”.

Junto con la literatura, el uso de diseños de cigarras también es visto en la ropa. En China se utilizan hilos caros para coser y bordar cigarras en túnicas, vestidos y otras prendas.

Del mismo modo, las imágenes o impresiones de este insecto también ocupan un lugar destacado en adornos, utensilios, loza y otras formas de arte.

 
Emma Lu
Emma Lu es autora especializada en mitos e historias culturales e históricas.

 

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