De la nada a la riqueza: una empresa de té

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Nspirement Staff
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Por Isabel Chang

De la nada a la riqueza: cómo construir una fortuna

Un local de Argo Tea en New York

 15 años atrás, cuando Arsen Avakia recibía una beca de Fulbright para estudiar administración de empresas en los Estados Unidos, sólo tenía $360 dólares en el bolsillo. Actualmente, a la edad de 35 años, Arsen es el fundador y CEO de Argo Tea Company, con una cadena de sucursales de té de la mejor calidad, en la región central y noreste del país, generando en el 2010, $15 millones de dólares en ganancias.

Recientemente, introdujo una nueva línea de sabores frutales en 3,000 en tiendas de alimentos, incluyendo el Whole Foods Market. Con un continuo incremento en las ventas, Arsen estima que la ganancia será de 20 millones de dólares al final del 2011.

La idea de negocio de Arsen probablemente yacía en sus genes, porque su padre Yuri es un ingeniero de energías alternativas, siendo dueño de patentes de tecnología para energía solar y eólica. Arsen tuvo la idea de vender té mientras estaba sentado en un coffee shop, durante un viaje de negocios. “Me di cuenta que muchos americanos toman café, pero muy pocos en este país toman té. Los estadounidenses no saben mucho sobre té, excepto por los saquitos de té Lipton”, decía Arsen.

De hecho, la idea de Arsen está asociada con nuestro cambio de era. Los estadounidenses están empezando a buscar reemplazos para las bebidas de café. Según la Asociación del Té, las ventas de té en los EE.UU. eran de 1.8 mil millones de dólares en 1990, para alcanzar los 7.7 mil millones de dólares en el 2010. Daniel Lindwasser, director de Desarrollo de Producto, dijo: “Nuestra meta es lograr que el té sea fácil de disfrutar para la gente”.

El 23 de junio del 2003, Arsen y su amigo de la infancia, Simonian, utilizaron el adelanto de su tarjeta de crédito para abrir una tienda de té en una superficie de 300 metros en el Tony Lincoln Park de Chicago, al lado del coffee shop Starbucks. Esta tienda de té fue rápidamente bien recibida por los clientes, ofreciendo las variedades de té Earl Grey crema de vainilla, té con leche (al estilo italiano, tostado), té de arándano blanco y varias opciones diferentes.

A diferencia de la mayoría de las tiendas de té, Arsen sólo vende las hebras de té en vez de los saquitos de té. Los clientes pueden llevarse el té a casa o disfrutar del tradicional servicio de té de la tarde. Arsen, incluso, diseñó una taza de papel, similar a la de Starbucks, por un precio de $ 4 dólares la taza.

Para perfeccionar sus tiendas de té, Arsen utilizó su tienda en el Tony Lincoln Park como su primer laboratorio.

Arsen dijo : “Me gusta  crear bebidas de té”.

Una vez, cuando estaba vacacionando en una playa de Río de Janeiro, Arsen pagó varios cientos de dólares a una tienda local para que lo dejaran hacer algunas de sus combinaciones para crear nuevos sabores, incluyendo mango, leche, té frío y caliente de Madai tostado.

Actualmente, hay 26 tiendas de té en Chicago, San Louis, Boston y Nueva York. Arsen enfatiza en la calidad y los sabores.

Entre todos los sabores que hay, uno de los más populares es el que proviene de las flores de hibiscus, jugo de manzana, y un mezcla acaramelada de té con hierba caliente; así como el té blanco de Fujian de China, con almíbar de chocolate blanco y esencia de menta.  El éxito más notable fue la venta de té helado embotellado en el Mercado Whole Foods de Chicago en el 2010.

Por el momento, una botella de té de la marca Argo, tiene un costo de $ 2.4 dólares para una botella de 380 gramos, en el mercado de alimentos orgánicos de los Estados Unidos.

Sin embargo, por la interesante gran variedad de combinaciones de sabores en las bebidas, que unen el sabor del té con jugos frutales, así como también el jengibre, té blanco, té negro, té verde con miel, ahora las ventas de té envasado en frascos ovalados de vidrio por todo el país, constituyen el 20 por ciento del total de ingresos de la compañía de Arsen.

Por la tendencia de los beneficios de la compañía, Arsen espera ingresos por aproximadamente 20 millones para el año 2011. Debido a que se trata de una marca privada, no se pueden verificar las ventas estimadas.

La lista de ingresos de las seis cadenas más importantes de té en los EE.UU. alcanza los 443 millones.

¿Tiene un mayor atractivo la experiencia de introducir el hábito de beber té a los estadounidenses? Arsen dijo: “Tuve éxito porque nunca me desvié de mi perspectiva”.

En un principio Arsen aspiraba a ser como la Coca Cola del té, pero ahora cree que podría convertirse en el Starbucks o en el Apple de este negocio.

¿Cuál es el secreto para el éxito? Arsen respondió: “Necesitas ser un poco más original, transitar un camino diferente y ser valiente”.

Sin embargo, el factor más importante, según él, es: “Tener pasión. Cualquiera puede llenar una taza de té con cualquier cosa, pero tienes que tener la pasión de crear”.

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