De cómo las plantas… benefician tu salud

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Tatiana Denning
La Dra. Denning siempre creyó en la medicina tradicional. Con un enfoque en el bienestar y la prevención ella ha utilizado tanto su título de médico y su título en psicología, para crear un programa con resultados probados. El deseo de la Dra. Denning de corregir las causas subyacentes de muchas condiciones médicas crónicas ha sido la fuerza impulsora de su enfoque en la nutrición y el control de peso. Con años de experiencia en este campo, la Dra. Denning ha ayudado a miles de pacientes a perder miles de kilos.

Por Tatiana Denning

Todavía puedo imaginarlo. Era como entrar en mi cuento de hadas favorito y El libro de la Selva todo en uno, solo que yo podía ser parte de la historia.

Estaban en todas partes, y en todas las formas y tamaños: colgadas, sentadas, bajas, altas, puntiagudas, redondas y todo lo demás. Y estaban organizadas de manera tan artística, tan hermosa, que querías sentarte y disfrutar compartiendo el mismo espacio con ellas.

Sí, entrar a la casa de mi tía Kimber fue una experiencia mágica. Ella trabajaba en un invernadero local en ese momento llamado Hauge’s, al que también me encantaba ir, así que quizás esto explica la plétora de vida vegetal que impregnaba su casa.

Como resultado de su pulgar verde, cultivó las plantas más exuberantes, variadas y vibrantes que jamás haya visto. No solo eran hermosos a la vista, sino que de alguna manera te hacían sentir bien, más feliz.

No debería sorprenderme entonces que haya desarrollado un amor por las plantas de mi tía, algo que llevé a la edad adulta.

Caminando por el laberinto de vida que decoraba su casa, o mientras me relajaba en una de las cómodas sillas de mimbre ubicadas entre ellos, el aire se sentía de alguna manera más fácil de respirar, simplemente más limpio, más fresco.

Parecía tener una energía especial. En ese entonces, no estaba segura de si era solo mi imaginación.

Mejora la calidad del aire

Resulta ser que las plantas son opciones naturales y económicas para mejorar el aire que respiramos.

Según WebMD, ciertas plantas de interior ayudan a purificar el aire mediante la eliminación de compuestos orgánicos volátiles y otras toxinas del aire.

  • Los helechos espárragos,
  • La hiedra inglesa y
  • Las plantas del árbol del dragón son excelentes opciones para esta tarea.

Además, las plantas absorben dióxido de carbono y emiten oxígeno, lo que nos beneficia a todos. Poner algunas plantas en tu dormitorio puede incluso ayudarte a dormir mejor.

Las plantas también aportan humedad al aire mientras eliminan los alérgenos, como el moho y el polvo.

Las plantas araña son particularmente buenas para agregar humedad al aire, elevando los niveles de humedad del 20 por ciento al 30 por ciento de acuerdo a un estudio, mientras que las plantas como:

  • Los lirios de la paz,
  • Las plantas de hoja perenne chinas y
  • Las violetas son excelentes para atrapar alérgenos.

Como regla general, el Estudio de aire limpio de la NASA, que demostró los efectos purificadores de aire de las plantas, recomienda una planta por cada 100 pies cuadrados en su hogar u oficina para ayudar a mejorar la calidad del aire.

Las plantas no solo son buenas a la vista, sino que de alguna manera te hacen sentir más feliz. (Imagen: Pixabay / CC0)

Levanta el estado de ánimo

Se ha demostrado que el simple hecho de cultivar y cuidar las plantas, en sí mismo, mejora el estado de ánimo. Después de todo, mientras nos preocupamos por otro, ayuda a nutrir nuestra propia alma al mismo tiempo.

La belleza y la vida que las plantas aportan a nuestros hogares también elevan nuestro estado de ánimo. Cuando entramos en una habitación que contiene plantas, no solo nos sentimos más ligeros, sino que nuestro día parece un poco más brillante.

No es de extrañar que se haya demostrado que las plantas ayudan a aliviar la depresión.

Un estudio coreano publicado en Psychiatry Investigation en 2009 encontró que los pacientes diagnosticados con depresión moderada a severa respondieron significativamente mejor a la terapia cognitivo-conductual cuando se realizó en un arboreto con un entorno similar a un bosque en comparación a con un entorno hospitalario.

Disminuye la ansiedad y el estrés

Se ha demostrado en varios estudios que las plantas reducen el estrés y la ansiedad, ayudando a las personas a mantenerse tranquilas y relajadas.

Un estudio publicado en el Journal of Physiological Anthropology comparó la reacción de las personas a dos tipos de trabajo: uno con plantas y otro con una computadora. Encontrando que:

“La interacción activa con las plantas de interior puede reducir el estrés fisiológico y psicológico en comparación con el trabajo mental.

Esto se logra mediante la supresión de la actividad del sistema nervioso simpático y la presión arterial diastólica y la promoción de sentimientos cómodos, tranquilos y naturales”.

Entonces, los sensaciones de sentirme relajado y pacífico que experimenté en la casa de mi tía no estaban solo en mi cabeza.

Estrés Postraumático

Incluso se ha demostrado que las plantas ayudan a mejorar el SDEP (Síndrome de estrés postraumático).

El Journal of Environmental Horticulture ha compuesto una serie de cuatro partes sobre los muchos beneficios de las plantas, declarando:

“Cuando las víctimas de desastres naturales, que tienen un alto riesgo de SDEP, participaron en programas de terapia de horticultura (HT), mostraron un aumento en el volumen regional de materia gris (rGMV) de la corteza cingulada anterior subgenual izquierda y la circunvolución frontal superior izquierda en comparación con el grupo de educación sobre el estrés (SE)”.

Ese es un cambio bastante impresionante.

Jazmines

Según Tarun Kapoor en el sitio McGill Media, investigadores en Alemania realizaron estudios con ratones que muestran que el aroma de la planta de jazmín tiene un efecto calmante significativo, tanto que hizo que los ratones detuvieran su actividad y se sentaran en silencio.

Los escáneres cerebrales demostraron que este cambio se debe a un aumento en el neurotransmisor GABA, que esencialmente actúa como un agente calmante.

Los investigadores señalan que el aroma del jazmín es más eficaz que muchos somníferos, sedantes y medicamentos para la ansiedad.

Pero, ¿y si el jazmín no es lo tuyo?  Bueno, las plantas de aloe vera y lavanda son dos excelentes alternativas que también se ha demostrado que calman y relajan la mente y el cuerpo.

Los investigadores señalan que el aroma del jazmín es más eficaz que muchos sedantes. (Imagen: Pixabay / CC0)

Mejora la concentración y la memoria

¿Puede algo tan simple como una planta aumentar tu memoria, concentración e incluso tu productividad? Según los investigadores, la respuesta es ““.

Un estudio publicado en Environment and Behavior encontró que los trabajadores de oficina que tenían flores y una planta en su escritorio se desempeñaban mejor en las tareas de atención que los que no las tenían. Esta fue la confirmación de un estudio anterior realizado varios años antes con una tarea de lectura.

En una prueba de concentración, publicada en Journal of Experimental Psychology: Applied, los empleados que tenían una vista de las plantas, ya sea en el interior o a través de una ventana, pudieron completar la prueba un 19 por ciento más rápido que los empleados que estaban en una habitación sin una vista de cualquier planta.

Science Direct analiza un estudio publicado en Landscape and Urban Planning que encontró que los trabajadores de oficina en los Países Bajos y Gran Bretaña tenían un aumento del 15 por ciento en la productividad cuando las plantas eran parte de su espacio de oficina.

Creo que la mayoría de los empresarios y profesores estarían de acuerdo con un poco más de verde para obtener tan buenos resultados.

Los fitoncidas son emitidos por las plantas como defensa contra enfermedades y pueden estimular la inmunidad en los seres humanos. (Imagen: Pixabay / CC0)

Mejor salud y curaciones más rápidas  

También se ha demostrado que las plantas mejoran nuestra salud y dan como resultado una curación más rápida después de una cirugía.

En un estudio en el Journal of Alternative and Complementary Medicine, los investigadores Park y Mattson declararon:

“Ver las plantas durante el período de recuperación tuvo una influencia positiva que se relaciono directamente con los resultados de salud de los pacientes quirúrgicos.

Los pacientes en las habitaciones del hospital con plantas y flores tuvieron respuestas fisiológicas significativamente más positivas evidenciadas por una presión arterial sistólica más baja y índices más bajos de dolor, ansiedad y fatiga que los pacientes en la sala de control”.

De acuerdo con Amy Kusby en el sitio Garden Cottage, las plantas liberan químicos naturales en el aire conocidos como fitoncidas, que se discutieron en un estudio publicado en el International Journal of Immunopathology and Pharmacology. Kusby señala:

“Estos fitoncidas son emitidos por las plantas como defensa contra enfermedades y pueden ser eficaces para estimular la inmunidad humana y protegernos de gérmenes dañinos”.

Las plantas no solo agregan belleza, sino que también impactan nuestra salud de innumerables formas que quizás nunca nos hayamos dado cuenta.

Qué forma tan sencilla, hermosa y económica de mejorar la salud.

Y no te olvides de hablar con sus plantas. Todos hemos escuchado que hablar con nuestras plantas es bueno para ellas, pero ¿sabías que lo que realmente importa es cómo les hablas?

IKEA realizó un estudio científico informal en una escuela de los Emiratos Árabes Unidos para mostrar los efectos de las palabras desagradables en las plantas, con el objetivo de alentar a los niños a no intimidarse unos a otros diciendo cosas desagradables.

Se mantuvieron dos plantas en idénticas condiciones, la planta A fue sometida a palabras de intimidación y la planta B recibió cumplidos.

Luego de 30 días, la planta maltratada estaba marchita y notablemente caída mientras que la planta bien tratada estaba creciendo.

Como ocurre con otras cosas en la vida, cuando somos amables, vuelve a nosotros.

Mostrar un poco de amor y cuidado por nuestras plantas producirá cosas buenas para ellas y, a cambio, cosas buenas para nosotros, en forma de mejor salud física y mental y bienestar general.

Así que la próxima vez que necesites un estimulante, dirígete a tu centro de jardinería más cercano para obtener un potos dorado, un filodendro o un helecho nido de pájaro para ayudar a iluminar tu mundo.

Será uno de los mejores momentos y dinero que hayas gastado.

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