Contaminación: Las 10 peores toxinas derivadas de combustibles fósiles

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Nspirement Staff
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Por Des Ford

Estos son algunos de los peligros que enfrenta la salud pública mundial en términos de contaminación y que tienen como responsables a las tres principales industrias de extracción de combustibles fósiles: petróleo, carbón y gas natural.

1. El benceno. Es uno de los disolventes petroquímicos más utilizados en la industria de combustibles fósiles. Es un componente importante en la producción de los principales combustibles fósiles: petróleo, carbón y gas. Es sabido que el benceno es un carcinógeno vinculado específicamente a la leucemia, así como a los cánceres de mama y del tracto urinario. La exposición al benceno reduce la producción de glóbulos rojos y blancos en la médula ósea, disminuye la función de las células auto-inmunes (células B y T) y se le ha relacionado con anormalidades en la cabeza del esperma, y cromosómicas de otra naturaleza.

Pollution. (Image: fsgm via Compfight cc)
Contaminacíon del mar (Imagen: fsgm via Compfight cc)

2. Dióxido de Azufre (SO2) y 3. óxido de nitrógeno (NOx). El dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) son dos ejemplos principales que forman parte de los contaminantes del aire (en forma de partículas) desechados por las centrales eléctricas de carbón. Se sabe que las partículas contribuyen a los problemas de salud graves, como el cáncer de pulmón y otras afecciones cardiopulmonares mortales. SO2 y NOx son altamente tóxicos para la salud humana y contribuyen directamente a miles de hospitalizaciones, ataques cardíacos y muertes al año.

Damaged lung tissue. (Image: Pulmonary Pathology via Compfight cc)
Tejido pulmonar dañado. (Image: Compfight cc)

4. Coque de petróleo. Es un subproducto muy extendido derivado del procesamiento del betún (arenas bituminosas) que es refinado actualmente en Alberta, Canadá. El polvo de coque de petróleo se parece al carbón. Contiene decenas de productos químicos peligrosos y metales pesados, incluyendo cromo, vanadio, azufre y selenio. Colabora implacablemente en el cambio climático global. Cuando se quema, emite incluso de un 5 a un 10 por ciento más de dióxido de carbono (CO2) que el carbón. Estas implicaciones climáticas se mantienen ocultas para la opinión pública.

Pet Coke. (Image: vxla via Compfight cc)
Coke de petrolio (Image: vxla via Compfight cc)

5. El formaldehído. Es un carcinógeno con vínculos conocidos con la leucemia y cánceres nasofaríngeos raros, según la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer. El formaldehído es altamente tóxico, independientemente de la forma de exposición. Es un potente alérgeno y una genotoxina. Los estudios lo vinculan con abortos espontáneos, malformaciones congénitas, bajo peso al nacer, infertilidad. Los estudios epidemiológicos también lo relacionan con alteración del ADN. Asimismo contribuye a la capa de ozono a nivel del suelo. El formaldehído se utiliza comúnmente en “fracking“, aunque la industria no informa de los detalles de su uso.

Formaldehyde is a carcinogen. (Image: weegeebored via Compfight cc)
La nicotina es cancerígena (Imagen Compfight cc)

6. Los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Muchos HAPs son conocidos carcinógenos humanos y mutágenos. Además, existen determinados riesgos para la salud prenatal: La exposición prenatal a los HAPs se vincula con el asma infantil, bajo peso al nacer, complicaciones en el parto, incluyendo malformaciones del corazón, y daño del ADN. Además, estudios recientes vinculan su exposición a trastornos de conducta en la infancia.

7. Mercurio. Es una neurotoxina peligrosa. Daña el cerebro y el sistema nervioso, ya sea por inhalación, ingesta o contacto con la piel. Es especialmente peligroso para las mujeres embarazadas y los niños. Es conocido para interrumpir el desarrollo del cerebro in vitro. En dosis bajas, el mercurio puede afectar el desarrollo del niño, retrasando el inicio de la habilidad para caminar y hablar y acortando la capacidad de atención u otros problemas de aprendizaje. La exposición a altas dosis prenatales y neonatales puede causar retraso mental, parálisis cerebral, sordera y ceguera. En los adultos, el envenenamiento por mercurio puede afectar negativamente a la fertilidad y la regulación de la presión arterial y puede causar pérdida de la memoria, temblores, pérdida de la visión y entumecimiento de los dedos de manos y pies. Las plantas eléctricas de carbón son la mayor fuente de emisiones de mercurio en el aire dentro de Estados Unidos. El mercurio emitido desde esas plantas puede viajar miles de kilómetros.

Deadly Mercury. (Image: Dave Hamster via Compfight cc)
El mercurio es mortal (Imagen David Hamster a través Compfig cc)

 

8. Sílice (en polvo). La sílice cristalizada es un conocido carcinógeno humano; respirar el polvo de sílice puede causar silicosis, una forma de enfermedad pulmonar que no tiene cura. La sílice se usa comúnmente, en grandes cantidades, durante las operaciones de fracking. Cada etapa del proceso requiere cientos de miles de libras de arena de sílice que contiene cuarzo. Millones de libras pueden ser utilizados para un solo pozo. La presencia de sílice en las operaciones de fracking, en pocas palabras, es un riesgo importante de seguridad con una alta probabilidad de exposición peligrosa.

Silica Quartz Sand used in Fracking. (Image: DECCgovuk via Compfight cc)AC
Arena de cuarzo de sílice utilizado en fracking. (Imagen: DECCgovuk través Compfight cc) AC

9. El radón. El radón es un gas incoloro, inodoro, insípido y radiactivo que causa cáncer de pulmón. Es la segunda causa de cáncer de pulmón en los EE.UU. después del tabaquismo. Cerca de 20.000 personas por año mueren de cáncer de pulmón atribuido a la exposición al radón, según el Instituto Nacional del Cáncer. Además, no se conoce un umbral por debajo del cual la exposición al radón no implique ningún riesgo. La exposición al radón puede provenir de una variedad de fuentes naturales. Sin embargo, los métodos de extracción de combustibles fósiles recientemente desarrollados conocidos como “fracking” (gas natural) representan una fuente nueva y un aumento significativo de la exposición al radón para millones de ciudadanos. El radón es liberado en las aguas subterráneas y el aire durante las operaciones de fraccionamiento hidráulico. También viaja a través de tuberías hasta el punto de uso, ya sea una planta de energía o una cocina de casa.

Radon causes lung cancer. (Image: oparvez via Compfight cc)
El radón causa cáncer de pulmón. (Imagen: oparvez través Compfight cc)

10. Ácido fluorhídrico (HF) / fluoruro de hidrógeno. Es “uno de los ácidos más peligrosos”. El HF puede dañar inmediatamente los pulmones, provocando una enfermedad pulmonar crónica; en contacto con la piel penetra en el tejido profundo, llegando a los huesos, donde altera la estructura celular. El HF puede ser fatal si se inhala, ingiere o absorbe por la piel. El responsable de coordinar la seguridad en el laboratorio de la Universidad de Tennessee, dijo: “El ácido fluorhídrico es un ácido como ningún otro. Es tan potente que el contacto con él no puede incluso ser notado hasta mucho después de que se haya hecho un daño grave”. El ácido fluorhídrico es un ingrediente común que se utiliza en la extracción de petróleo y gas.

Oil refinery. (Image: H.KoPP via Compfight cc)
Refinería de petróleo. (Imagen: H.KoPP a través de Compfight cc)

Y todavía hay muchas más toxinas en la industria de los combustibles fósiles.

Estas son las más comunes, pero para la mayoría de nosotros no son de conocimiento común. ¿Por cuánto tiempo estamos dispuestos a tolerarlo?

Fuente Don Lieber

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