Comprobado científicamente: Decir la verdad favorece la salud

Por Tatiana Denning

¿Es posible que ser honesto y sincero pueda conducir a una buena salud? Existen pruebas científicas de que es así.

Anita E. Kelly, profesora de psicología de la Universidad de Notre Dame, dirigió un proyecto denominado La ciencia de la sinceridad. En este sencillo estudio, 72 adultos sanos fueron divididos aleatoriamente en dos grupos: un grupo de sinceridad y un grupo de control. Se registraron las dolencias y molestias físicas de los participantes tanto al principio como al final del estudio, y los resultados sorprendieron incluso a los investigadores.

La ciencia de la honestidad métodos de estudio

En el marco del diseño del estudio, los investigadores no dieron ninguna instrucción a las 36 personas del grupo de control, limitándose a decirles que iban a participar en un estudio no especificado durante las cinco semanas siguientes.

Sin embargo, los investigadores dieron instrucciones específicas al grupo de sinceridad, diciéndoles: «Durante todos los días de las próximas 5 semanas, debes hablar con honestidad, verdad y sinceridad, no sólo sobre las cosas importantes, sino también sobre las pequeñas, como por ejemplo por qué has llegado tarde. Debes decir siempre lo que dices en situaciones en las que tus afirmaciones deban tomarse en serio, y no cuando bromees o exageres de forma evidente. Aunque puedes optar por no responder a las preguntas, debes decir siempre lo que piensas». (Psychology Today)

Las personas del grupo de sinceridad recibieron instrucciones de hablar siempre con honestidad, veracidad y sinceridad. (Image: Aaron Amat via Dreamstime)

Durante el periodo de cinco semanas, ambos grupos tuvieron que acudir al laboratorio con regularidad para someterse al polígrafo y a medidas de salud, y los investigadores mantuvieron registros detallados de sus síntomas físicos.

Los resultados: El impacto de la sinceridad en la salud

El profesor Kelly quedó asombrado por los resultados obtenidos en las últimas semanas del experimento. Descubrieron que las condiciones de salud de las 36 personas del grupo de sinceridad mejoraron significativamente desde el principio hasta el final del experimento, y que muchos de sus síntomas iniciales se habían reducido notablemente al concluir el estudio.

Por el contrario, el estado de salud del grupo de control no sólo no cambió, sino que los síntomas de algunas personas incluso empeoraron o aumentaron.

Reflexiones del profesor Kelly, investigador principal

Las diferencias entre los dos grupos fueron contundentes. Después de cinco semanas, el grupo de sinceridad mostró mejoras significativas en su salud en comparación con el grupo de control, y los síntomas detectados en el grupo de sinceridad fueron mucho menores que los del grupo de control, como dolores de garganta, de cabeza y náuseas. Además, el grupo de sinceridad manifestó menos quejas y menos tensión.

En su blog, la profesora Anita E. Kelly escribió: «Desde el otoño, yo también sigo estas instrucciones. Normalmente, duermo 8 horas y tengo de cinco a siete resfriados en invierno. Ahora, incluso con sólo 3 horas de sueño, he estado enferma cero veces desde el otoño». (Psychology Today)

Comprendiendo la conexión: Resultados de la prueba del polígrafo

¿No es increíble que algo tan sencillo como decir la verdad pueda ser una panacea? En realidad, los resultados de la prueba del polígrafo ayudan a explicar por qué decir la verdad tiene el poder de brindarte buena salud.

Los resultados de la prueba del polígrafo ayudan a explicar por qué decir la verdad tiene el poder de brindarte buena salud. (Image: Standret via Dreamstime)

El polígrafo mide y registra las respuestas fisiológicas provocadas por los nervios simpáticos, como la presión arterial, el pulso, la respiración y la conductancia eléctrica de la piel, para determinar si el sujeto de la prueba miente al responder las preguntas. Debido a que estas respuestas fisiológicas son involuntarias, se cree que los cambios en estas respuestas fisiológicas causados por la mentira revelan si el sujeto está mintiendo o no.

En otras palabras, es a través de cuando ocurren esos cambios fisiológicos cuando un paciente dice una gran mentira su presión arterial puede aumentar repentinamente, lo que afecta negativamente a su salud. Por lo tanto, para mantener un cuerpo saludable, debes mantener un buen estado de ánimo y ser una persona honesta.

El impacto de mentir

Ser honesto es un estado normal del ser humano, pero a medida que la sociedad se degrada, muchos consideran que las personas honestas son tontas. Según un estudio realizado por Robert S. Feldman, psicólogo de la Universidad de Massachusetts:

“60 por ciento de las personas mintieron al menos una vez durante una conversación de 10 minutos y dijeron un promedio de dos o tres mentiras”.

El profesor Kelly estima que la persona promedio miente 11 veces al día. La investigación científica sugiere que esto da como resultado que las personas vivan bajo un estrés físico y mental constante, lo que provoca trastornos en el sistema inmunitario que podrían afectar su salud.

La importancia de la honestidad

Ser una persona buena y honesta no sólo beneficia a tu salud, sino que también es muy valioso para tus relaciones interpersonales, tu entorno laboral y el estado de la sociedad. Así que la próxima vez que te plantees si decirle a tu jefe por qué llegas realmente tarde al trabajo, o decirle a tu cónyuge cuánto dinero te has gastado realmente en tus compras, recuerda: podría ser la diferencia entre mejorar tu salud y perjudicarla.

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