Cómo hacer aceite de oliva del antiguo Egipto

Por Raven Montmorency

Muchos aspectos de los egipcios siguen intrigando a la gente incluso hoy en día, una de ellas es la forma en que elaboraban el aceite de oliva, lo cual es bastante intrigante.

El aceite de oliva que producían los egipcios no era como las variedades comerciales que se pueden encontrar hoy en día en el mercado. Esta civilización recurría a técnicas tradicionales y el resultado siempre fue sorprendente.

Una antigua técnica egipcia para hacer aceite de oliva

Recientemente, un destacado arqueólogo intentó recrear la antigua técnica egipcia de elaboración del aceite de oliva. El arqueólogo, llamado Emlyn Dodd, es un experto en el estudio de alimentos y bebidas antiguos.

Dodd trató de elaborar aceite de oliva con el antiguo método de torsión, documentado hace casi 4.600-4.500 años.

Dodd quería conocer los matices de la producción de aceite de oliva con el método egipcio. El proceso es bastante elaborado, pero incluye pasos que garantizan la producción de aceite de oliva sin adulteraciones.

‘Mano agarrando una rama de olivo”, 1353-1323 a.C. (Imagen: vía The Metropolitan Museum of Art

Los pasos para la elaboración son:

  • En primer lugar, se aplastan las aceitunas y se las coloca dentro de una bolsa porosa.
  • Luego se colocan palillos en ambos lados de la bolsa.
  • A continuación, se mueven los palillos en direcciones opuestas, lo que comprime los frutos y extrae el aceite.
  • El aceite sale de la bolsa y se recoge en un recipiente.

Dodd tenía curiosidad por comprobar la calidad del aceite de oliva elaborado con esta antigua técnica. Utilizó una estopa como bolsa, ya que se desconoce qué tipo de tela utilizaban los egipcios.

Para triturar algunas aceitunas verdes y negras, utilizó el antiguo método del mortero y la maja, que se remonta al año 5000 a.C. Se consiguió un aceite de gran calidad con un aroma algo picante. Por supuesto, resultó ser un proceso laborioso.

Aunque los egipcios habían utilizado inicialmente este método de torsión para producir vino, Dodd quiso probar esta técnica para hacer aceite de oliva, para ver qué calidad se podía producir. (Imagen: vía dominio público)

Se utiliza en la cocina y en el cuidado de la piel

Los egipcios utilizaban varias frutas y verduras cultivadas localmente, a pesar de que la tierra árida no era adecuada para cultivar demasiadas plantas. Las civilizaciones extendidas a lo largo de la vasta costa mediterránea idearon y perfeccionaron técnicas para producir aceite de oliva.

Lo utilizaban en la cocina y también en el cuidado de la piel. Dodd encontró varios textos antiguos que detallaban el proceso de producción del aceite de oliva.

En aquella época, cuando la industrialización era inexistente, los egipcios utilizaban métodos manuales que daban grandes resultados. El método de torsión probado por Dodd se encontró en varias pinturas murales del antiguo Egipto. También se utilizaba mucho en Córcega, Venecia y España. El mismo proceso se utilizaba para hacer vino en aquella época.

Dodd descubrió que el método utilizado por los antiguos egipcios tenía que ser modificado para obtener los resultados deseados.

Utilizar una sola tela es arriesgado, ya que puede romperse fácilmente. Sin embargo, utilizar demasiadas capas de ropa para contener las aceitunas trituradas puede ralentizar el proceso de extracción del aceite.

Una prensa de piedra romana se utilizaba para triturar aceitunas en Kanytelis, en la antigua Cilicia, hoy en día en Turquía. (Imagen: vía Wikipedia)

Dodd se ciñe principalmente a las antiguas recomendaciones y lava las aceitunas antes de triturarlas. También es práctico remojar los frutos triturados en agua caliente antes de extraer el aceite. En su opinión, lo más útil era utilizar un prensado suave y lento. Necesitó varios intentos para obtener el resultado deseado.

La ventaja del aceite de oliva producido comercialmente es que no se utilizan productos químicos ni agentes estabilizadores. Por lo tanto, tampoco implica el uso de ningún aparato costoso o complejo.

Hasta ahora, no se encontraron pruebas arqueológicas creíbles de la producción de aceite de oliva a gran escala en el antiguo Egipto. Por ello, los historiadores y arqueólogos se basaron principalmente en la iconografía. Sin embargo, el experimento realizado por Dodd demuestra que el proceso sí funciona.

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