Arqueólogos descubren mosaicos de antiguo palacio en la orilla del Mar de Galilea

Por Troy Oakes

Con la ayuda de estudios geomagnéticos de superficie y una posterior excavación práctica, el equipo de excavación de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (JGU) ha revelado nuevos datos sobre la zona en la que se construyó el palacio califal de Khirbat al-Minya, a orillas del Mar de Galilea.

Según estos hallazgos, los habitantes cristianos o judíos ya habían ocupado un asentamiento en las inmediaciones mucho antes de la construcción del palacio.

En relación con el resultado de los últimos trabajos realizados alrededor del palacio en Khirbat al-Minya, en Israel, el director del yacimiento y arqueólogo, el profesor Hans-Peter Kuhnen, declaró:

«Esta vez sí que hemos dado en el clavo con nuestras excavaciones»

A partir de los hallazgos, el equipo de arqueólogos de Maguncia realizó este importante descubrimiento utilizando métodos geomagnéticos y excavando pozos de prueba.

Descubrieron que, a principios del siglo VIII, el califa había encargado la construcción de su palacio, con su mezquita incorporada y una torre de entrada de 15 metros de altura.

Hasta ahora, se sospechaba que había sido construido en un terreno virgen en la orilla desocupada del mar de Galilea, adyacente a un asentamiento anterior y en respetuosa coexistencia con él.

Khirbat al-Minya: El sitio de excavación (marrón) con sus toldos para el sol está situado en la orilla noroeste del Mar de Galilea – visto desde la elevación de Tel Kinneret. (Imagen: © vía Hans-Peter Kuhnen)

El proyecto de investigación se concibió inicialmente como un medio para formar a los estudiantes en el trabajo de campo arqueológico. Se llevó a cabo con el apoyo de la Autoridad de Antigüedades de Israel y fue financiado por :

  • la fundación Fritz Thyssen,
  • la Fundación Axel Springer,
  • la Fundación Santander, y
  • el Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD)

El equipo se alojó en la casa de huéspedes Tabgha Pilgerhaus, gestionada por la Asociación Alemana de Tierra Santa (DVHL), que es propietaria del lugar de las excavaciones en la orilla noroeste del Mar de Galilea desde 1895.

Durante su excavación, el equipo arqueológico de Maguncia encontró estructuras de piedra de basalto que datan de varias épocas, con paredes de yeso, suelos de mosaicos de colores y una cisterna de agua.

Las plantas de uno de los mosaicos son especialmente notables, ya que tienen los tallos largos y curvados típicos de los representados también en los llamados mosaicos de la escena del Nilo, creados en los siglos V a VI.

Por su parte, las imágenes de la flora y la fauna autóctonas del valle del Nilo que aparecen en los mosaicos simbolizaban el poder vivificador del poderoso río, cuyas crecidas anuales garantizaban la fertilidad agrícola de Egipto.

Esto explica que tanto las iglesias de la antigüedad tardía, como la de la cercana Iglesia de la Multiplicación de Tabgha, como las lujosas viviendas de las ciudades antiguas estuvieran decoradas con mosaicos de la escena del Nilo.

El asentamiento del Mar de Galilea estaba allí mucho antes de que se planeara el palacio del califa

El mosaico recientemente descubierto, junto con los hallazgos de cerámica relacionados que datan de los siglos V a VII, demuestran que el asentamiento a orillas del mar de Galilea ya era próspero siglos antes de que comenzaran las obras del palacio del califa.

Sus habitantes originales eran cristianos o judíos. Posteriormente se les unió una pequeña comunidad islámica, para la que el califa mandó construir una entrada lateral a principios del siglo VIII para acceder a la mezquita de su palacio.

Las cerámicas desenterradas revelan que el lugar permaneció ocupado bajo el control de los califatos omeya y abasí desde el siglo VII hasta el XI.

Los estudiantes de la JGU grabaron los contornos del mosaico, con una alta planta acuática con flores y pequeñas hojas verdes en tres tallos en la parte expuesta y la popa y el timón de un barco en la parte inferior izquierda. (Imagen: © vía Hans-Peter Kuhnen)

En este periodo se iniciaron nuevos proyectos de construcción, durante los cuales algunas partes de los mosaicos fueron víctimas de las cuchillas de los iconoclastas de carácter religioso, se demolieron secciones de los antiguos muros y las piedras se transportaron para ser reutilizadas en otros lugares.

Finalmente, los restos se convirtieron en la ubicación de un cementerio en el que los muertos eran enterrados, según la costumbre musulmana, tumbados de lado con la cara dirigida hacia La Meca.

Cerca de allí, el equipo de Maguncia también sacó a la luz un horno de piedra utilizado para procesar la caña de azúcar. Aunque la caña de azúcar representaba uno de los principales productos agrícolas de exportación de Tierra Santa de la época de la Alta Edad Media y aportaba una riqueza considerable a los terratenientes, se necesitaban grandes volúmenes de agua para cultivarla.

Al mismo tiempo, se necesitaban grandes cantidades de madera para hacer funcionar los hornos de cocción.

Primer plano del mosaico mostrando una planta en flor: En primer plano se ven las marcas de un pico cuando el mosaico fue destruido deliberadamente. (Imagen: © vía Hans-Peter Kuhnen)

El resultado fue una gran erosión del suelo y un desastre medioambiental del que la zona del Mar de Galilea no se había recuperado del todo ni siquiera en el siglo XX.

La inmensa escala del cultivo de la caña de azúcar en la Edad Media quedó demostrada tanto por los hallazgos de las excavaciones en el Palacio del Califa -las de 1936 a 1939 y las de 2016- como por los estudios geomagnéticos de Mainz de 2019, que revelaron evidencias de docenas de hornos de este tipo en funcionamiento entre los siglos XII y XIII/14.

Kuhnen dijo:

«Nuestras excavaciones más recientes muestran que el califa Walid hizo construir su palacio a orillas del mar de Galilea en un paisaje ya cuidadosamente estructurado que había sido habitado durante mucho tiempo.

Fue aquí donde posteriormente se ganó mucho dinero con el cultivo de la caña de azúcar, causando lamentablemente un daño duradero al ecosistema.

Nuestra investigación ha sacado de nuevo a la luz este asentamiento adyacente al palacio del califa, situándolo en el contexto que le corresponde dentro de la historia de los asentamientos humanos de Tierra Santa.

A lo largo de los siglos, experimentó periodos alternos de innovación y decadencia, pero no hubo ninguna interrupción real de su existencia durante su vida.»

Los estudios geomagnéticos de superficie mostraron dónde excavar

El equipo de Maguncia pudo localizar este histórico sitio con tanta precisión con sus pozos de prueba gracias a los resultados de los estudios geomagnéticos de superficie de un proyecto piloto realizados en 2019.

La tecnología emplea sensores magnéticos para detectar y cartografiar pequeñas variaciones en el campo magnético de la Tierra causadas por las alteraciones del suelo, por ejemplo, las provocadas por las obras de construcción. Esto permite a los arqueólogos predecir con seguridad el trazado de muros y suelos e identificar el emplazamiento de hogares y hornos ocultos bajo el suelo sin tener que recurrir a una pala.

Dibujos para registrar el aspecto de la cámara de cocción de una cuba de cocción de caña de azúcar medieval. (Imagen: © vía Hans-Peter Kuhnen)

Sin embargo, para verificar si los resultados de la magnetometría indican algo interesante para acreditar las posibles estructuras, los arqueólogos necesitan excavar pozos de prueba específicos, como hizo el equipo del Departamento de Estudios Antiguos de la JGU en Khirbat al-Minya.

Lamentablemente, debido a la pandemia de coronavirus, Kuhnen y su equipo tuvieron que esperar tres largos años antes de poder volver al yacimiento para ver lo que les esperaba.

Sin embargo, sus esfuerzos fueron recompensados bajo el sol abrasador de agosto. El profesor Hans-Peter Kuhnen concluyó a la luz de las actuales excavaciones en la orilla del Mar de Galilea, que continuarán el próximo año:

«Fueron nuestros escaneos geomagnéticos previos los que nos proporcionaron indicaciones inusualmente precisas de lo que podíamos encontrar bajo la superficie. El resultado de nuestras excavaciones ha sido exactamente el que esperábamos.

La combinación de estos dos métodos de investigación requiere menos esfuerzo, ayuda a preservar el patrimonio arqueológico y es, por tanto, el futuro de nuestra disciplina».

Proporcionado por la Universitaet Mainz 

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