Abaco, el invento chino que aún es un misterio para Occidente

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Max Lu
Max es un autor especializado en geopolítica asiática.

Por Max Lu

El ábaco es una herramienta de conteo que se ha utilizado en China durante miles de años. Es ampliamente utilizado en tiendas, restaurantes y en cualquier lugar donde se deban pagar facturas.

La calculadora tiene un marco rectangular de madera, bambú o acero. Está ensamblada con varillas, y se divide en dos partes: la parte superior y la parte inferior.

  • En la parte superior, tiene dos cuentas deslizantes en cada varilla, y cada cuenta deslizante representa 5;
  • Mientras que en la parte inferior, cada varilla tiene 5 cuentas deslizantes, y cada cuenta representa 1.

Las operaciones de conteo se realizan moviendo las cuentas con la mano. Al realizar los cálculos, el operador mueve las cuentas que están en las varillas del ábaco hacia arriba y hacia abajo, y hacia la izquierda y la derecha.

Según las tradiciones chinas, si se practica el uso de este calculador para las matemáticas, se desarrollará una mente inteligente y un cerebro sano, porque los movimientos de los dedos son un buen ejercicio para el cerebro.

De hecho, en la mayoría de las escuelas de China, los alumnos siguen aprendiendo a utilizar el ábaco, y pueden adquirir una velocidad inimaginable y una gran precisión.

Las operaciones de conteo se realizan moviendo las cuentas en las varillas con la mano. Al realizar cálculos, el operador mueve las cuentas de ábaco hacia arriba y hacia abajo, hacia la izquierda y hacia la derecha. (Image: David Boté Estrada via Flickr)

El ábaco ha demostrado ser uno de los inventos más importantes de China

Este dispositivo de cálculo ha demostrado ser uno de los mejores inventos de la antigua China. Antes de esta invención, la gente usaba pequeños palos de madera como fichas de cálculo para hacer estimaciones.

Sin embargo, al aumentar el número de cálculos, realizarlos con palitos pequeños no era muy practico.

Así, se inventó la calculadora-ábaco. En la historia china, el origen del ábaco se remonta al Período de Primavera y Otoño, 600 a. C., y fue ampliamente utilizado antes de que apareciera en el mundo la invención de los números arábigos.

El ábaco ha demostrado ser uno de los mayores inventos de la antigua China. Antes de este invento, la gente utilizaba pequeños palos de madera como fichas de cálculo para hacer las cuentas. (Image: Derrick Coetzee via Flickr)

Durante la dinastía Ming (1368 ~ 1644), el ábaco no solo se usaba para operaciones de suma, resta, multiplicación y división, sino también para medir formas y tamaños de varios objetos, para medir el área de la tierra, etc.  Esta herramienta de cálculo es simple, económica y fácil de operar.

Memorizando algunos sencillos consejos de cálculo y acumulando experiencia, las personas pueden realizar cálculos de manera muy eficiente. El usuario puede incluso beneficiarse tanto física como mentalmente al usar esta forma de calcular.

En los tiempos modernos, con el amplio uso de los ordenadores, algunos podrían pensar que el ábaco ha quedado obsoleto. En realidad, sigue teniendo un papel en muchos aspectos de la vida cotidiana china.

En la actualidad, se pueden encontrar muchos museos de ábacos famosos en diferentes ciudades de China, como:

  • el Museo del Ábaco de Wenzhou,
  • el Museo del Ábaco de Shanghai y
  • el Museo del Ábaco de Tianjin,

en los que se exponen diferentes tipos de ábacos, no sólo como dispositivos de cálculo, sino también como objetos de arte.

El Sr. Li Hongzhi comentó en Lunyu (論語 – Analectas o Discusiones sobre el nombre de las cosas) lo siguiente:

“UNA COMPUTADORA, POR AVANZADA QUE SEA, NO ES COMPARABLE CON EL CEREBRO HUMANO, EL CUAL PERMANECE COMO UN ENIGMA INSONDABLE HASTA NUESTROS DIAS”

Los mayores inventos de la antigua China estaban arraigados a la civilización china de 5,000 años de antigüedad, que se dice, les fue divinamente transmitida por los dioses.

La China actual podría beneficiarse enormemente si pudiera recuperar su cultura tradicional de 5,000 años de historia.

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