Qué es la gripe aviar y cómo limitar su propagación

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Troy Oakes
Troy nació y creció en Australia y siempre ha querido saber por qué y cómo funcionan las cosas, lo que le llevó a su amor por la ciencia. Es fotógrafo profesional y disfruta fotografiando los bellos paisajes de Australia. También es un cazador de tormentas profesional y actualmente vive en Hervey Bay, Australia.

Por Troy Oakes

 

El 14 de enero, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos informó de que la cepa euroasiática H5 de la gripe aviar altamente patógena -comúnmente llamada gripe aviar- había infectado a un pato silvestre en Carolina del Sur.

Ese informe marcó la primera detección de una cepa altamente patógena, o causante de la enfermedad, en Estados Unidos desde 2015. Por desgracia, no sería la última. Desde entonces, la gripe aviar se ha extendido hacia el oeste, golpeando a las aves silvestres en al menos 31 estados e infectando a más de 24 millones de aves de corral estadounidenses.

A principios de marzo, el Departamento de Agricultura de Nebraska confirmó el primer caso del Estado de Cornhusker en un ganso salvaje cerca del lago Holmes de Lincoln.

Posteriormente, cinco brotes han afectado a Nebraska: dos en manadas comerciales de pollos de engorda que sumaban casi un millón de aves, y otros tres en manadas de pollos u otras aves domésticas de particulares.

La gripe aviar suele ser mortal para pollos, pavos y otras aves de corral.

Don Reynolds, profesor y veterinario de aves de corral de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad Lincoln en Nebraska y del Centro de Diagnóstico Veterinario de Nebraska, dijo:

“Parte de mi papel en la Extensión de Nebraska es procurar que este mensaje llegue a la gente, para ayudarles a superar esto”.

Las aves acuáticas pueden albergar el virus y a menudo no presentar los signos clínicos”, dijo Reynolds. (Imagen: Pixabay)

En este sentido, Reynolds respondió recientemente a algunas de las preguntas de Nebraska Today sobre la propagación de la gripe aviar, cómo mitigarla y qué grado de preocupación debe tener la gente por contraer el virus.

¿Cómo se transmite comunmente la gripe aviar?

El virus, que se produce normalmente en las aves silvestres, suele propagarse a través de las secreciones: saliva, secreciones nasales y heces, en particular.

Las aves acuáticas son especialmente propensas a transmitir el virus, dijo Reynolds, como ilustran los casos iniciales en Carolina del Sur y Nebraska, y añadió:

Las aves acuáticas pueden albergar el virus y a menudo no presentar los signos clínicos. Cuando vuelan, no sólo lo eliminan por las vías respiratorias, sino también por el tracto intestinal.

Así que pueden defecar en un estanque, a lo largo de las orillas de algún tipo de curso de agua, charcos, en un campo. A través de eso, otras aves lo recogen, y puede llegar a nuestras bandadas comerciales y pequeñas bandadas”.

Los neumáticos de los vehículos y las botas de sus propietarios también pueden transportar fácilmente heces contaminadas.

Reynolds dijo que limitar la propagación de la gripe aviar es fundamental, dado que la industria avícola no se vacuna actualmente contra el virus:

“La bioseguridad es extremadamente importante, porque es básicamente la única defensa que tenemos”.

¿Qué pueden hacer los propietarios de rebaños de traspatio para mitigar el riesgo de infección?

Los productores comerciales de aves de corral suelen vigilar la ingesta de alimentos y agua, el comportamiento y el aspecto de sus aves lo suficientemente cerca como para detectar los signos de la gripe aviar, dijo Reynolds, y saben cómo proceder en caso de brote.

También se aplican prácticas diseñadas para minimizar las probabilidades de que sus aves de corral contraigan la gripe aviar y otros virus. Por el contrario, los propietarios privados de aves de corral de traspatio suelen estar menos familiarizados con la amenaza de los virus.

Afirma Reynolds:

Mucha gente que tiene estAs (AVES) en el patio trasero o en una finca los deja sueltos. A veces están enjaulados, pero los corrales pueden estar expuestos a las aves silvestres.

Las aves silvestres pueden entrar volando, beber de los bebederos y exponer a las aves de esa manera. La razón por la que estamos haciendo hincapié en tratar de hacer llegar el mensaje a los propietarios de aves de corral es porque éstas son las que suelen estar expuestas a las aves silvestres y acuáticas”.

Reducir al mínimo los encuentros de los rebaños con visitantes externos, especialmente los que tienen aves de corral. (Imagen: vía Pixabay)

Para reducir el riesgo de que las aves de corral contraigan la gripe aviar, Reynolds recomienda a los propietarios

  • Limitar la exposición de las bandadas a las aves silvestres. Si las bandadas están en el exterior, llévelas al interior cuando sea posible. Si viven en corrales, refuerce esos corrales contra las aves silvestres y los roedores.
  • Mantener las bandadas alejadas de las fuentes de agua que puedan utilizar las aves silvestres, especialmente las acuáticas.
  • Limpiar regularmente los comederos y bebederos.
  • Reducir al mínimo los encuentros de las bandadas con visitantes externos, especialmente los que tienen aves de corral. El Departamento de Agricultura de Nebraska ha establecido una moratoria para llevar aves de corral vivas a ferias, exposiciones, encuentros de intercambio y eventos similares hasta al menos el 1 de mayo.
  • Cuando compres aves, ponlas en cuarentena durante un par de semanas para separarlas de cualquier bandada existente.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe aviar en los pollos?

“Desgraciadamente, a menudo el primer signo es que los pájaros fallecen sin más. Es un inicio muy repentino. Ayer estaban bien y hoy las encontramos muertas”.

Cuando los síntomas no letales se manifiestan, pueden aparecer como una falta de energía y una disminución del apetito y/o  sed.

Las barbas, las crestas y las patas pueden hincharse y/o volverse violáceas. Pueden aparecer problemas respiratorios y diarrea. La producción de huevos puede disminuir, y los huevos que se ponen pueden tener la cáscara blanda o estar deformados.

Añadió Reynolds:

“El problema es que hay otras enfermedades que también presentan este tipo de signos clínicos. Así que no hay un signo clínico que podamos decir: ‘Eso es gripe aviar’.

Por eso sugerimos que si la gente cree que (sus aves) pueden tenerla, deben hacerles pruebas. Y, desde luego, insistimos en que no se sientan mal por pedir a alguien que venga a hacer la prueba”.

¿Con quién deben ponerse en contacto los propietarios de bandadas de traspatio si sospechan que hay gripe aviar en sus aves?

Los propietarios que conozcan a un veterinario local de confianza no deberían dudar en ponerse en contacto con él, dijo Reynolds.

Más allá del ámbito local, pueden ponerse en contacto con Roger Dudley, veterinario estatal del Departamento de Agricultura de Nebraska, en roger.dudley@nebraska.gov; llamar al Departamento de Agricultura de EE.UU. al 1-866-536-7593; o ponerse en contacto con el propio Reynolds en dreynolds2@unl.edu o en el 402-472-8810.

Reynolds aconseja a todos los propietarios de un rebaño de traspatio que marquen el sitio web del Programa de Bioseguridad Big Red, que ha desarrollado en parte para proporcionar a los propietarios de rebaños de traspatio toda la información y los recursos que necesitan.

¿Qué pasa entonces?

“Creo que es importante que la gente se dé cuenta de que hacer pruebas a sus aves no significa que el gobierno vaya a venir a quitarles sus aves”.

Un técnico acudirá, sin costo alguno, para tomar hisopos de las tráqueas de las aves. Esos hisopos se envían al Centro de Diagnóstico Veterinario de Nebraska, en el Campus Este, que los analiza para detectar la gripe aviar. Los resultados suelen llegar en 24 horas.

Si son negativos, no hay que hacer nada más. Si son positivos, el centro de diagnóstico envía las muestras al Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios para su confirmación.

Cuando los síntomas no letales se manifiestan, pueden aparecer como una falta de energía y una disminución del apetito y/o sed. Las barbas, las crestas y las patas pueden hincharse y/o adquirir un color violáceo. (Imagen: vía Pixabay)

En caso de que la prueba sea positiva, el Departamento de Agricultura de Nebraska y el USDA establecen un radio de cuarentena de 10 kilómetros (6,2 millas) alrededor del lugar inicial, y hacen pruebas de gripe aviar a todas las aves domésticas de ese radio.

Las aves que inicialmente dieron positivo se sacrifican de forma humanitaria y se eliminan de forma segura, recibiendo los propietarios de esas aves una indemnización.

¿Cuál es la probabilidad de que la gente contraiga el virus?

La cepa H5 de la gripe aviar puede saltar a los humanos.

Reynolds dijo:

“Esa es la mala noticia. La buena noticia es que no hay una alta mortalidad asociada a ella. Que yo sepa, nadie ha muerto por ello.

La gente ha tenido síntomas leves. Pero no es muy transmisible en absoluto de una persona a otra”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no han informado de ningún caso de gripe aviar en estadounidenses desde el inicio del brote de 2022. Pero los CDC han hecho hincapié en la importancia de cocinar las aves de corral a una temperatura interna de al menos 165 °F, una práctica común para matar los patógenos transmitidos por los alimentos.

¿Durante cuánto tiempo es probable que esto sea un problema en Nebraska?

Con su abundancia de aire fresco y húmedo, las precipitaciones y el deshielo de la nieve restante, la primavera se presta naturalmente a la propagación de la gripe aviar, dijo Reynolds. Y, como bien saben los habitantes de Nebraska, muchas aves acuáticas migran a través de las rutas migratorias que suelen atravesar el estado. Aun así, es probable que la llegada del verano alivie el brote, dijo Reynolds, al menos hasta cierto punto.

Reynolds concluyó diciendo:

“Históricamente, y en el brote de 2015, esto comenzó a finales de marzo, fue devastador en abril y mayo, y hacia finales de mayo y junio, comenzó a disminuir y prácticamente se extinguió.

Así que pensamos que si podemos pasar los próximos dos o tres meses y llegar al verano, habremos superado el obstáculo y, con suerte, esta amenaza habrá desaparecido”.

 

Proporcionado por la Universidad de Nebraska-Lincoln
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