¿Pueden utilizarse las setas para combatir el COVID-19?

Por Armin Auctor

os Lhongos se están estudiando en una serie de ensayos para frustrar el crecimiento del COVID en la población humana. A pesar de la llegada de diferentes tipos de vacunas y del uso de la vacunación de refuerzo, ¡parece casi imposible erradicar la amenaza llamada COVID-19!

La comunidad médica está teniendo dificultades para contener la pandemia masiva. El virus sigue mutando y el mundo está anticipando otra oleada. Está por ver si la cuarta oleada de COVID será global o no, pero se está intentando utilizar hierbas y alimentos naturales para aumentar la eficacia de las vacunas.

Los ensayos tienen como objetivo combatir el virus utilizando hierbas chinas y especies de hongos medicinales. Los expertos creen que las hierbas pueden ser eficaces para las personas que padecen síntomas leves o moderados.

Las dos primeras fases de los ensayos se llevaron a cabo en la Universidad de California en San Diego y en la UCLA a finales de 2021.

La tercera ronda de ensayos consistió en la administración de hongos medicinales junto con las vacunas COVID-19.

El cuarto ensayo consistirá en probar los hongos sin las vacunas COVID de refuerzo.

Four syringes lay on a calendar with needles pointing at the words 'booster shot' written in as a reminder.
El cuarto ensayo consistirá en probar los hongos sin las inyecciones de refuerzo de COVID.  (Imagen: Davide Bonaldo vía Dreamstime)

Según los datos, se utilizaron dos especies de hongos, cola de pavo y agarikon, y ambos están disponibles como suplementos de venta libre. No hay que confundirlas con las «setas mágicas» de las que se ha oído hablar.

El investigador principal de los ensayos, Gordon Saxe, dijo que estas especies están lejos de ser psicoactivas por naturaleza.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, D. Craig Hopp, dijo:

«Sabemos que una tormenta de citoquinas supone el mayor riesgo de mortalidad por COVID, no el propio virus. El peligro es que un agente estimulante del sistema inmunitario, como las setas, pueda sobrecargar la respuesta inmunitaria de un individuo, provocando una tormenta de citoquinas» (WebMD).

El famoso inmunólogo y director de innovaciones de Statera Biopharma, Stephen Wilson, dijo que la posibilidad de que una tormenta de citoquinas afecte a las personas que usan los hongos en el ensayo es poco probable.

Wilson dijo:

«Creemos que las setas aumentan el número de oportunidades inmunológicas para ver y responder mejor a una amenaza específica. En las dosis utilizadas, los hongos perturban el sistema inmunitario de forma positiva, pero no llegan a provocar una inflamación hiper o sostenida».

Los investigadores de la FDA también preguntaron por el riesgo de posibles tormentas de citoquinas antes de dar el visto bueno a los ensayos.

Las setas se utilizaron durante siglos para tratar problemas médicos

Saxe señaló que las bacterias naturales, los microorganismos y los hongos se utilizaban para tratar infecciones incluso en la antigüedad. Y añadió:

«Hipócrates, el padre de la medicina occidental, utilizaba hongos. La penicilina proviene de los hongos. No es un concepto descabellado. La mayoría de las personas que se oponen a esto o son escépticas, en cierta medida, es por falta de información».

Otros expertos en salud han expresado opiniones encontradas sobre la viabilidad del ensayo.

Daniel Kuritzkes, del Brigham and Women’s Hospital, dijo que la aprobación del estudio por parte de la FDA no era inesperada. Añadió que la aprobación de la FDA para llevar a cabo un estudio de fase inicial con datos de seguridad en marcha resulta fácil. Sin embargo, la aprobación del fármaco definitivo no es fácil de obtener.

Mold grown in petri dishes in the laboratory, a macro close-up of penicillin mold.
-La penicilina de los hongos es un ejemplo de bacteria natural utilizada para tratar infecciones. (Imagen: Yulia Kuzmina vía Dreamstime)

Aunque tomar setas como suplemento puede ser útil para combatir el COVID-19, algunas cuestiones no están del todo claras, como señalan algunos expertos en salud. Se tiene que comprobar cómo interactuarán con los medicamentos.

Kuritzkes mencionó el ejemplo del uso de la hierba de San Juan para el tratamiento de pacientes con VIH. Sin embargo, admitió que muchos medicamentos tradicionales se obtienen de hierbas y plantas. Por ejemplo, la corteza de quina se utilizaba para fabricar quinina, el medicamento contra la malaria.

Varios estudios anteriores con hongos insinuaron la eficacia de estas hierbas para combatir las dolencias e infecciones transmitidas por virus. Un estudio de 2019 demostró que el hongo agarikon era bueno para combatir virus como el herpes, el H5N1 y el H1N1.

Saxe cree que los hongos pueden ser buenos para detener la capacidad de replicación del SARS-CoV-2. Añadió que pueden potenciar la producción de anticuerpos creados por las vacunas en el cuerpo humano.

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