5 causas de los calambres nocturnos en las piernas

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Tatiana Denning
La Dra. Denning siempre creyó en la medicina tradicional. Con un enfoque en el bienestar y la prevención ella ha utilizado tanto su título de médico y su título en psicología, para crear un programa con resultados probados. El deseo de la Dra. Denning de corregir las causas subyacentes de muchas condiciones médicas crónicas ha sido la fuerza impulsora de su enfoque en la nutrición y el control de peso. Con años de experiencia en este campo, la Dra. Denning ha ayudado a miles de pacientes a perder miles de kilos.

Por: Tatiana Denning

Los calambres nocturnos en las piernas son dolorosos e incapacitantes. Pueden despertarte de un sueño profundo y, si son graves, pueden hacer que te sientas dolorido durante días.

Si eres un adulto, es probable que hayas experimentado calambres en las piernas durante la noche. Según American Family Physician, hasta el 60 por ciento de los adultos y el 7 por ciento de los niños han experimentado calambres nocturnos en las piernas, y el episodio promedio, dura nueve dolorosos minutos.

Si bien estas contracciones musculares repentinas e involuntarias, generalmente ocurren en las pantorrillas, también pueden ocurrir en los muslos y los pies. Causan una sensación apretada y anudada, que puede dejar a una persona temporalmente inmóvil.

Aunque la mayoría de las fuentes dicen que se desconoce la causa exacta de los calambres nocturnos en las piernas, existen algunas teorías sobre por qué ocurren.

Causas de los calambres en las piernas

1. Uso excesivo o insuficiente de los músculos

Según la investigación, se cree que la fatiga muscular es la causa principal de los calambres nocturnos en las piernas.

Aquellos que ejercitan demasiado sus músculos, como los atletas o los aficionados al fitness, pueden experimentar calambres musculares luego de realizar ejercicio, durante el día, o en medio de la noche.

El uso excesivo de los músculos, que puede ocurrir con actividades simples como estar de pie durante largos períodos de tiempo, también puede provocar fatiga muscular y calambres nocturnos en las piernas.

Así también, sentarse durante períodos prolongados puede causar calambres nocturnos. Envejecer y llevar un estilo de vida sedentario, conducen al acortamiento de los tendones y los músculos, lo que puede provocar malestares en las piernas.

2. Temperatura corporal fría

Es más probable que los calambres en las piernas se produzcan en climas fríos o durante la noche, cuando la temperatura corporal desciende y la temperatura ambiente es más fría. Pueden aparecer si te encuentras al aire libre sin mantener las piernas calientes o, si te olvidas de cubrirte con una colcha abrigada cuando duermes.

Como resultado, los músculos se contraerán y provocarán calambres en las piernas.

3. Posición para dormir

Dormir en la misma posición durante un período prolongado de tiempo, o dormir con una pierna cruzada sobre la otra, provocará una disminución del flujo sanguíneo y una especie de estasis venosa.

Como resultado, puede experimentar dolor y calambres en las piernas.

4. Enfermedad vascular

La causa de los calambres en las piernas también puede estar relacionada con una mala circulación local, como una enfermedad vascular periférica o venas varicosas.

La mala circulación también puede dañar las terminaciones nerviosas y actuar como una fuente de dolor y espasmos en las piernas.

5. Medicamentos

Varios medicamentos pueden causar calambres en las piernas. Estos incluyen ciertos medicamentos para el colesterol y la presión arterial, algunos inhaladores y diuréticos.

leg cramp
Según la investigación, se cree que la fatiga muscular es la causa principal de los calambres nocturnos en las piernas.

¿Los calambres en las piernas son causados ​​por una deficiencia de minerales?

Es una creencia común que los calambres en las piernas, son el resultado de una deficiencia de minerales.

Si bien hay evidencia limitada para respaldar esto, existe una fuerte evidencia anecdótica, e incluso fuentes como WebMD sugieren que los minerales como el potasio, el magnesio, el calcio y el zinc pueden ser beneficiosos para tratar o prevenir los calambres en las piernas.

Medical News Today  menciona específicamente la deficiencia de calcio como una causa de calambres en las piernas. Aunque el calcio es solo un oligoelemento que necesita el cuerpo humano, es indispensable. Si el cuerpo carece de calcio, una persona puede experimentar calambres, dolores y espasmos.

En términos de dieta, como señala WebMD, comer más plátanos puede ser útil. Los plátanos son ricos en potasio y, por lo tanto, pueden ayudar a prevenir los calambres musculares hasta cierto punto.

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Aquellos que ejercitan demasiado sus músculos, como los atletas o los aficionados al fitness, pueden experimentar calambres musculares más tarde durante el día o en medio de la noche. (Imagen: vía Dreamstime.com © Soloway )

Cómo lidiar con los calambres repentinos en las piernas

Si de repente tienes un calambre fuerte en la pierna, asegúrate de acostarte. Una vez que te encuentres recostado, es importante no estirar demasiado los pies, ya que puede empeorar los calambres.

En su lugar, presiona tus pies contra la cama o el suelo. Esta maniobra mejorará el flujo sanguíneo, lo que hará que el músculo se libere gradualmente y hará que el dolor disminuya.

Prevenir los calambres en las piernas en la vida diaria

Además de las medidas anteriores, hay algunas otras cosas simples que puedes hacer para ayudar a prevenir los calambres nocturnos en las piernas.

Por un lado, antes de ir a la cama, tómate unos minutos para masajearte las piernas todas las noches. Al masajear ligeramente y golpear suavemente las piernas desde la pantorrilla hasta el muslo, no solo se reduce el líquido en las piernas, sino que también se estimula el flujo sanguíneo.

El estiramiento regular también es importante. Independientemente del ejercicio o actividad que realices, como caminar o trotar, es importante calentar con anticipación. La hidratación adecuada, así como el uso de zapatos de apoyo, también pueden ser beneficiosos.

Y recuerda: si los calambres musculares son severos o persistentes, asegúrate de hacer un seguimiento con tu médico, ya que esto puede ser un síntoma de una enfermedad más grave.

 

  • Dr. Tatiana Denning
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