11 Especies esenciales

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Nspirement Staff
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Recompilado por Nico y Amenda

Las especias han sido apreciadas desde la antigüedad: ellas son mágicas

Con un poquito de estas especias en un plato de comida puede llevarnos de un país a otro, de una cocina a otra. Como todo buen cocinero sabe, su uso requiere moderación. Aquí están las 11 especias esenciales:

Comino: El comino añade una cualidad cálida y terrosa. Es popular en India, Pakistán, Oriente Medio, Cuba, Brasil y en la cocina del Norte de África, así como las cocinas chinas de Sichuan y Xinjiang. Las semillas duran más y tienen un aroma más fuerte que la del comino molido.

Tostarlas ligeramente en una sartén seca o en el horno, aumenta su sabor. Tuesta las semillas y agréguelas al curry, chiles, guisos y sopas, se puede frotarlo sobre la raíz de las hortalizas, o saltearlos con carne molida, verduras y huevos revueltos.

Pimienta de cayena: La pimienta de cayena generalmente es seca, se muele y se tamiza para conseguir la especia conocida con el mismo nombre. Añade un calor suave y penetrante a cualquier plato y suele ser el ingrediente clave en muchas salsas picantes; trabaja cuidadosamente en salsas, sopas, chiles y guisos.

Hojuelas de pimiento rojo: las hojuelas de pimiento rojo triturado se hacen con las diversas combinaciones de chiles secos calientes, tales como el chile ancho, el campana y el cayena. También se utilizan en la cocina china y en América Latina; mézclelo con verduras asadas; añádalos a una salsa a base de tomate; resalte un trozo de pescado o un plato de camarones, espolvoree sobre una tostada con aguacate, sal, pimienta y jugo de limón; añada verduras salteadas.

Pimentón ahumado (paprika): también es conocido como pimentón. Combínelo con sal y pimienta en carne y pescado de temporada antes de asarlo a la parrilla. Espolvoree sobre huevos escalfados, fritos, o a la diabla.

Cilantro: las semillas del cilantro son las semillas que en los Estados Unidos conocen como coriandro. Al ser aplastadas, tienen un sabor similar al cítrico, ligeramente picante al de sus homólogos de hoja verde. Para trabajar el cilantro en curry, guisos y sopas; mézclelo con vegetales asados, sal, pimienta y aceite de oliva; utilícelos en platos de arroz.

Clavos: Los clavos son los capullos secos de las flores aromáticas de un tipo de árbol de hoja perenne y se asemejan a pequeñas uñas de 1/4-1/2 pulgadas de largo (1.27- 0.64 cm). Es conocido por su cálido y dulce sabor aromático, por lo que se puede utilizar tanto entero como molido (los clavos de olor a menudo se cocinan en las carnes y en las verduras).

En India, México y en la cocina vietnamita usan al clavo para sazonar sus alimentos.  Añádalo en caldos aromáticos, tales como el Pho, mezclado en bebidas como la sidra de manzana, en el pan de jengibre, galletas de mantequilla y en los pasteles de especias, y en postres con especias de otoño e invierno.

Canela: La canela se obtiene de la corteza de varios árboles del género Cinnamomun, hay más de 100 diferentes variedades de la especia. Se utiliza tanto en la cocina salada como en la dulce. Oler la canela se supone que también aumenta la actividad cerebral, se sabe también que previene problemas del corazón.

Nuez moscada: La nuez moscada es la semilla del árbol de nuez moscada, un árbol que produce dos especias: nuez moscada y macis (mace es la cubierta seca, de encaje de la semilla de la nuez moscada). Conocido por que es ligeramente dulce, con un sabor a madera, se puede comprar entera o molida, pero, al igual que otras especias, es más sabroso cuando recién está molida.

Jengibre: El jengibre de tierra es la raíz seca del bulbo del jengibre. Añade un sabor cítrico, floral, terroso a los platillos. El jengibre fresco, tiene un sabor más acentuado que el del jengibre molido se utiliza con más frecuencia en platos salados, se puede sustituir por jengibre en polvo en una proporción de 6:1 (seis a uno).

Cardamomo: el cardamomo es una especia en forma de cápsula, se presenta en las variedades de negro y verde. Si bien ambos tienen un olor floral, resinoso y saborizante, el cardamomo negro es más ahumado y tiene una frescura similar a la menta.

Ambos tipos de cardamomo se utilizan tanto en la cocina dulce como en la salada, especialmente en el Oriente Medio y en el sudeste asiático. Se usa en las bebidas aromáticas tales como el Chai,  agregado en una salmuera (agua que sueltan las cosas saladas) sirve para la preservación de los limones.

Chile: El chile es un ingrediente culinario básico de México. La palabra “chile” proviene del náhuatl (xilli, tzilli o chilli). Los chiles son originarios del continente americano y en la época colonial se exportaron desde México a Asia. Estos se clasifican en dulces y picantes.  Los Mayas nombraron a una deidad cósmica que aludía al Chile, Zak-Tzys, de Ak, hierba y Tzyr, picante, “hierba picante“.

A la llegada de los españoles, estos le llamaron Aji, axi (voz haitiana), pimiento y pimienta de las Indias. Lo llamaron así porque los españoles lo relacionaron con la pimienta. Existen en México más de 140 variedades distintas de chiles. Se consumen tanto en sopas, como en guisados, en tacos y hasta solos con un poco de sal.

Variedad de chiles (Photo 100283864 / Chiles © Jesse Kraft | Dreamstime.com)

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¿Cuáles son tus formas favoritas para utilizar estas especias? 

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